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Premier alunissage privé : « Nova-C » apparemment renversé

Premier alunissage privé : « Nova-C » apparemment renversé

2024-02-24 13:16:00

Une des jambes s’est probablement coincée lors de la manœuvre d’atterrissage – et “Nova-C” est ensuite tombé, a déclaré le chef de la société américaine responsable Intuitive Machines, Steve Altemus, lors d’une conférence de presse samedi soir. Néanmoins, il était optimiste.

Les batteries sont chargées via des panneaux solaires et la plupart des appareils se trouvent sur le côté de l’atterrisseur opposé au sol. “Nous collectons des données”, a déclaré Altemus. Le véhicule a atterri à proximité du site d’atterrissage prévu et était stable. Seule une charge utile avec un objet d’art est fixée sur le côté face au sol. L’artiste américain Jeff Koons a envoyé 125 sculptures miniatures en acier inoxydable – appelées « Moon Phases » – sur la Lune.

“Nova-C”, également appelé “Ulysse” ou “Ody”, a atteint vendredi soir sa destination dans la région sud du satellite terrestre. Initialement, on disait que l’atterrisseur avait atterri à la verticale sur la surface lunaire. Cette hypothèse vraisemblablement incorrecte provient des capteurs situés dans les réservoirs de carburant, a déclaré Altemus.

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Image : DOCUMENT (APA/AFP/Machines intuitives/PROCÉDÉ)

On espère que la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA prendra une photo de l’atterrisseur ce week-end, a déclaré Altemus. Vous pouvez alors déterminer la position et l’orientation exactes de l’appareil.

“Nova-C” de la taille d’une cabine téléphonique britannique à l’ancienne

C’est la première fois depuis un demi-siècle qu’un appareil américain atterrit sur la Lune. L’atterrisseur “Nova-C” a à peu près la taille d’une cabine téléphonique britannique à l’ancienne, possède des pieds en aluminium, pèse environ 700 kilogrammes et peut transporter environ 130 kilogrammes de fret. La NASA en a alloué une grande partie en équipements de recherche et autres matériels, tandis que les sociétés commerciales ont assuré le reste pour leurs projets.

« Nova-C » avait été lancé environ une semaine plus tôt depuis le port spatial de Cap Canaveral, dans l’État américain de Floride. Le moyen de transport était une fusée « Falcon 9 » de la société spatiale SpaceX du milliardaire technologique Elon Musk. La mission fait partie du programme « CLPS » (Commercial Lunar Payload Services) de la NASA. Avec ce programme, l’agence spatiale américaine souhaite collecter autant de connaissances que possible lors de son retour sur la Lune, de manière relativement bon marché et efficace, en attribuant des contrats pour les alunissages à des entreprises privées et en travaillant avec elles.

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Image: DAVID SWANSON (APA/AFP/DAVID SWANSON)

Les alunissages sont considérés comme techniquement extrêmement exigeants et se déroulent souvent mal. Rien que cette année, deux atterrissages prévus se sont révélés différents de ceux espérés.

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