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Pourquoi Nikita Kucherov a les meilleurs arguments pour le trophée Hart

Pourquoi Nikita Kucherov a les meilleurs arguments pour le trophée Hart
  • Greg Wyshynski, ESPNA17 avril 2024, 10 h 00 HE

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      Greg Wyshynski est le rédacteur principal d’ESPN sur la LNH.

Nikita Kucherov du Lightning de Tampa Bay mérite de remporter le trophée Hart remis au joueur le plus utile de la LNH cette saison.

Ce qui est beau dans le fait de faire ce genre de déclaration déclarative sur la course MVP 2023-24 ? Il s’agit peut-être du débat sur le Trophée Hart le plus « sans mauvaises réponses » de mémoire récente.

  • Le centre de l’Avalanche du Colorado, Nathan MacKinnon, a-t-il un dossier de MVP après une saison passée à établir des repères en carrière et à plusieurs séquences de points par match et à nous épater avec son patinage à plein régime ? Absolument.

  • La star des Maple Leafs de Toronto, Auston Matthews, a-t-elle un cas après avoir affiché le total de buts le plus élevé en une seule saison depuis 1992-93 et ​​avoir mené l’équipe avec son jeu de 200 pieds ? Absolument.

  • La star des Oilers d’Edmonton, Connor McDavid, a-t-elle un cas après être devenu seulement le quatrième joueur de l’histoire de la LNH à récolter 100 passes décisives en une saison et à ressusciter son équipe après un début désastreux ? Absolument.

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Les attaquants Artemi Panarin (Rangers de New York) et David Pastrnak (Bruins de Boston) ont des cas. Il en va de même pour les défenseurs Roman Josi (Predators de Nashville) et Quinn Hughes (Canucks de Vancouver). Il en va de même pour le gardien des Jets de Winnipeg, Connor Hellebuyck, même s’il devra surmonter les préjugés annuels des électeurs selon lesquels « les gardiens de but ont leur propre prix » et « un gardien de but pourrait remporter le titre de joueur par excellence chaque saison ».

Un membre de la Professional Hockey Writers Association pourrait voter pour n’importe lequel de ces joueurs et cela serait considéré comme raisonnable, peu importe l’ampleur de la honte sur les réseaux sociaux provenant des circonscriptions des autres candidats. Encore une fois, il n’y a pas vraiment de « mauvaises réponses » cette saison dans la course au MVP.

Mais Nikita Kucherov est le plus correct.

KUCHEROV ENTRE DANS LE dernier match de la saison du Lightning à domicile contre les Maple Leafs avec 142 points en 80 matchs, ce qui le place en position de remporter le trophée Art Ross remis au meilleur producteur de points de la ligue pour la deuxième fois. Sa précédente victoire remonte à 2018-19 avec 128 points, la même saison où il a remporté son premier et unique trophée Hart.

Parmi les joueurs de cette équipe du Lightning : JT Miller, Yanni Gourde, Ryan McDonagh, Ondrej Palat, Alex Killorn et Tyler Johnson. À cause des échanges, des contraintes de plafond et du repêchage d’expansion, le Lightning a perdu une grande partie de ce casting de soutien stellaire – l’épine dorsale des victoires de la Coupe Stanley en 2020 et 2021. Cette équipe du Lightning avait de loin la profondeur la plus faible de tous celles dirigées par l’entraîneur Jon Cooper. La situation est devenue encore plus superficielle lorsque le défenseur Mikhaïl Sergachev est sorti avec une jambe cassée après 34 matchs.

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Leur profondeur a toujours été fiable les saisons précédentes. Tout comme le gardien Andrei Vasilevskiy. Le gagnant du trophée Vézina était absent jusqu’au 24 novembre après une microdiscectomie pour soigner une hernie discale lombaire. Il n’a pas été lui-même toute la saison depuis son retour, affichant un pourcentage d’arrêts de .900 et un négatif très inhabituel de 10,84 buts arrêtés au-dessus des attentes, selon Stathletes.

Tout cela pour dire que le Lightning serait en train de compiler ses cotes de loterie en ce moment sans Kucherov. Il est la raison pour laquelle ils sont une équipe en séries éliminatoires.

Ce n’est pas une hyperbole. C’est quantifiable :

  • Kucherov mène la LNH en pourcentage de buts d’équipe (50,35) dans lesquels il a marqué un point en 80 matchs. MacKinnon a terminé deuxième (46,46 %) et McDavid troisième (45,67 %). Kucherov tente de devenir le septième joueur de l’histoire de la LNH à compter dans plus de 50 % des buts de son équipe en une saison, rejoignant McDavid, Wayne Gretzky, Mario Lemieux et Bobby Orr.

  • Kucherov est à une passe décisive de rejoindre cette même entreprise d’élite dans une autre catégorie : 100 passes décisives en une seule saison. Bien sûr, McDavid a atteint les 100 premiers lundi soir, ce qui a terni un peu l’éclat de cet exploit, mais Kucherov l’a fait en tant qu’ailier, ce qui est une première. Kucherov détient désormais le record de la LNH pour le plus grand nombre de passes décisives en une seule saison par un ailier, battant la marque précédente de 87 qu’il partageait avec Jaromir Jagr.

  • Lundi, Kucherov avait le plus grand écart entre le premier et le deuxième meilleur buteur d’une équipe. Il a 53 points d’avance sur le centre Brayden Point. Le deuxième plus grand écart se situe entre Panarin des Rangers et Vincent Trocheck (43 points) et le troisième entre Pastrnak et Brad Marchand des Bruins (42 points). Cette mesure a été utilisée par les électeurs lors des précédentes courses Hart pour illustrer la « valeur ». Pensez-y de cette façon : si le canyon de but entre Kucherov et Point était celui d’un joueur individuel, ce serait l’équivalent d’un Tyler Toffoli, Michael Bunting ou Martin Necas entrant dans les matchs de mardi soir.

  • Kucherov a connu l’une des saisons de but sur route les plus remarquables de l’histoire de la LNH. Kucherov n’a marqué aucun but dans seulement trois des 20 victoires sur la route du Lightning. Ses 75 points sur la route sont en tête de tous les marqueurs de la LNH et il compte 15 points d’avance sur Panarin, deuxième. Les 54 passes décisives de Kucherov sur la route constituent le total le plus élevé depuis les 57 de Gretzky en 1990-91. Il n’est qu’à deux points de la marque de 77 de McDavid la saison dernière, lorsque la star des Oilers a remporté le trophée Hart.

MALGRÉ CES CHIFFRESje suis conscient des difficultés rencontrées par la candidature de Kucherov.

Certains sont légitimes : Dom Luszczyszyn de l’Athletic a critiqué le jeu à cinq contre cinq de Kucherov par rapport à celui de ses pairs dignes de MVP, et a écrit que “son plus gros problème à cinq contre cinq [is] sa capacité défensive”, surtout lorsqu’on le compare à quelqu’un comme Matthews.

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Mais Luszczyszyn a également noté que Kucherov joue également dans l’équipe défensive la plus poreuse parmi les candidats. Bien que le plus/moins ne doive jamais être utilisé dans une discussion sérieuse sur les statistiques du hockey, il peut offrir un aperçu général d’un joueur ou d’une équipe. En 80 matchs, Kucherov présente un différentiel de plus-10, deuxième du Lightning derrière Victor Hedman (plus-18).

Tampa Bay ne compte que quatre joueurs meilleurs qu’un plus-5. L’Avalanche en a 10. Les Leafs en ont 15.

D’autres critiques sont… moins légitimes. J’ai entendu dire que Matthews flirtant avec 70 buts est plus impressionnant que de marquer 100 passes décisives, car il y a des « passes décisives » mais pas des « buts secondaires ». C’est un bon point, mais cela ne s’applique pas vraiment à Kucherov ou McDavid : plus de 60 % de leurs passes décisives sont primaires. De plus, ils n’établissent pas les règles de notation, au dernier contrôle.

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Ensuite, il y a l’argument des points nets vides.

Saviez-vous que Kucherov a établi un record de la LNH cette saison ? En 80 matchs, Kucherov a récolté 14 points alors que le filet de son adversaire était vide. C’est le total le plus élevé de points nets vides en une seule saison dans l’histoire de la LNH.

Certains ont utilisé cela comme un bâton contre le total de points de Kucherov, affirmant que les points sur un filet vide sont inférieurs. Mais tout ce que cela me dit, c’est que malgré les prétendues lacunes défensives de Kucherov, Cooper se sent suffisamment à l’aise pour le laisser sur la glace lorsque le filet est vide et que l’adversaire est désespéré. Et que Kucherov a aidé le Lightning à clôturer une bonne partie des matchs.

(Pour être honnête, j’ai eu une réaction pavlovienne de dégoût lorsque j’ai entendu cet argument des « filets vides ». Je me souviens encore de l’époque où il était utilisé pour faire descendre d’un cran la star des Capitals de Washington, Alex Ovechkin, avant que le monde du hockey ne décide en masse que c’était OK parce que cela a augmenté ses chiffres dans la course au record de Gretzky. Du moins, c’est ma théorie.)

Bien sûr, lorsque nous discutons des critiques de Kucherov, nous devons aborder l’éléphant hargneux dans la pièce : l’impression qu’il a laissée au All-Star Game de cette année à Toronto.

Vous vous souviendrez peut-être de Kucherov qui se faisait huer par les fans et huées des médias pour s’être frayé un chemin à travers une épreuve de maniement du bâton lors du concours d’habiletés. Kucherov n’a pas toujours été un ours en peluche auprès des médias ou un saint sur la glace. Kyle Okposo, l’un des joueurs les plus universellement appréciés de la LNH, a qualifié Kucherov de “joueur formidable, mais il est sale aussi”, ce qui est aussi proche d’une critique cinglante que celle de Kyle Okposo.

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J’espère que rien de tout cela n’est pris en compte dans le vote pour le trophée Hart. Ce n’est pas un concours de popularité. Ou du moins, cela ne devrait pas l’être.

Nikita Kucherov a été productif tout au long de cette saison, notamment au moment où son équipe en avait le plus besoin. Mark LoMoglio/NHLI via Getty Images

DONC KUCHEROV MÉRITE pour gagner MVP. Je ne suis pas convaincu qu’il volonté gagner MVP.

MacKinnon a obtenu 77 % des votes de première place lors du NHL Awards Watch d’ESPN pour le mois d’avril, le dernier sondage auprès des électeurs réels avant le dépôt des bulletins de vote. Même si une partie de ce soutien vacille à mesure que d’autres joueurs atteignent des jalons statistiques, cela ne suffira probablement pas à éroder son avance.

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Il y a aussi un argument en faveur de MacKinnon qui ne peut pas être avancé pour les aspirants au titre de MVP comme Kucherov, Matthews ou McDavid : la star de l’Avalanche n’a jamais remporté le titre de MVP auparavant. C’est donc « son tour », surtout aux yeux de certains électeurs qui estiment qu’il aurait dû gagner en 2017-2018, lorsque les exploits de Taylor Hall en fin de saison pour les Devils du New Jersey lui ont valu le Hart.

Aussi simpliste que cela puisse paraître, la notion de « répartition des richesses » est prise en compte dans le vote des récompenses. Il n’y a eu qu’un seul joueur qui a remporté le trophée Hart au cours de saisons consécutives au cours de ce siècle : Ovechkin de 2007-08 à 2008-09, marquant 121 buts au cours de ces deux saisons.

Si les électeurs décident que MacKinnon mérite son trophée Hart, ce n’est pas un problème. Idem pour Matthews ou McDavid ou Panarin ou Pastrnak ou Quinn Hughes ou Josi ou Hellebuyck. J’aimerais pouvoir cracher du feu et du vitriol sur le fait qu’un de ces joueurs est une contrefaçon ou un choix odieux – peut-être que si l’un d’eux finissait un point en dehors des séries éliminatoires, j’y arriverais.

Mais comme je l’ai dit, c’est un hommage à leurs performances et à l’état actuel du jeu qu’il n’y ait que de bonnes réponses cette saison.

Le mien est Kucherov, pour les raisons indiquées ici. C’est une saison spéciale de la part d’un joueur spécial, et le Lightning ne serait pas près des séries éliminatoires de la Coupe Stanley sans lui.


2024-04-17 17:00:00
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