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Pourquoi Anthony Edwards du Minnesota peut devenir la prochaine icône de la NBA

Pourquoi Anthony Edwards du Minnesota peut devenir la prochaine icône de la NBA

Les Pacers n’ont aucune attente, avec un noyau qui n’atteindra probablement plus jamais ce stade après avoir affronté un adversaire du premier tour sans double MVP (Giannis Antetokounmpo) et un adversaire du deuxième tour avec plus de blessures que les joueurs de rotation réguliers.

Les Celtics seront des prétendants dans un avenir prévisible, possédant les cinq de départ les plus équilibrés de la NBA. Luka Doncic supporte moins de poids que les saisons précédentes, jouant sur un genou hésitant aux côtés de Kyrie Irving.

Cela laisse Anthony Edwards avec plus d’enjeux que n’importe quel joueur restant en séries éliminatoires.

La superstar des Timberwolves de 22 ans est en avance sur le calendrier – il a éliminé le triple MVP Nikola Jokic et les champions en titre à Denver lors du septième match – mais monte au moment idéal pour une ligue qui cherche quelqu’un pour reprendre le flambeau comme prochain. visage de la NBA.

Ce n’est pas une coïncidence si la popularité croissante de la ligue – et l’évasion du retard de bande – a commencé il y a quatre décennies avec des superstars qui séduisaient tous les marchés et tous les segments démographiques. C’était Magic et Bird dans les années 80. Puis Michael Jordan dans les années 90. La dynastie des Lakers dirigée par Shaq a suivi, Kobe Bryant prenant finalement la première place de son ancien coéquipier. LeBron James est venu ensuite, avec Stephen Curry à ses côtés lors de quatre matchs consécutifs de finale de la NBA.

Aujourd’hui, James a 39 ans. Curry en a 36. Ils possèdent toujours les deux maillots les plus vendus de la ligue, mais même après de solides saisons individuelles, cela fait près d’un mois que l’une ou l’autre star n’est pas entrée sur le terrain. Et il est peu probable que l’un ou l’autre joue à nouveau pour un titre.

Les Warriors de Steph Curry et les Lakers de LeBron James ont peut-être fini de jouer des matchs sur les plus grandes scènes des séries éliminatoires pour le moment. PA

Edwards, qui a mené les Timberwolves à leur première participation à une finale de conférence en 20 ans, est bien placé pour succéder à ces stars.

Son jeu est conçu pour attirer le regard, avec une rapidité qui fait basculer le terrain, athlétisme inspirant et finitions époustouflantes sur le bord. Il porte la confiance de Kobe, le charisme de Magic, la valeur marchande de Michael. Il respire l’authenticité dans chacun conférence de presse divertissanteil a volé des scènes en tant qu’antagoniste dans “Hustle” et son invitation catégorique à l’antenne à Charles Barkley de « vous amener le cul » au Minnesota inspiré une URL approuvée par le gouvernement (bringyaass.com) qui redirige vers le site officiel du tourisme de l’état.

Il est également américain. Cela ne devrait pas avoir d’importance, mais c’est le cas. Aux sponsors corporatifs, aux médias, aux fans.

Jokic est le meilleur joueur de la ligue, mais je préfère rester à l’écart des projecteurs avec sa famille et ses chevaux en Serbie plutôt que de participer à un défilé de championnat. Le finaliste MVP de cette année, Shai Gilgeous-Alexander, n’a toujours pas été présenté aux fans occasionnels. Les autres grands talents de la ligue (Antetokounmpo, Doncic, Joel Embiid, Victor Wembanyama) sont parmi les plus populaires, mais leurs plafonds sont plafonnés par leur acte de naissance.

La popularité de la boxe poids lourd a commencé à décliner lorsque les Américains ont cessé de diriger ce sport. La même chose s’est produite au niveau national avec le tennis masculin, qui est à la fin d’un âge d’or qui n’a pas inclus un seul champion américain du Grand Chelem et n’a jamais attiré la même attention que lorsque les décennies précédentes mettaient en vedette Andre Agassi, Pete Sampras, Jimmy Connors et John McEnroe. Le manque de superstars américaines dans le football explique pourquoi le sport le plus populaire au monde n’est pas plus répandu ici. La NFL en bénéficie d’un surplus. Les joueurs nés à l’étranger peuvent captiver l’imagination – il n’y a pas de meilleur exemple que Shohei Ohtani – mais qui dirait qu’il ne serait pas une plus grande star en Amérique s’il était né dans l’Ohio ou l’Oregon ?

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Avec trois trophées MVP, Nikola Jokic est clairement le meilleur joueur de la NBA, mais il a montré peu d’intérêt à devenir le plus populaire. PA

Le patriotisme aveugle est l’épine dorsale de nombreux sports, notamment les Jeux olympiques, la Ryder Cup et les épreuves du grand chelem du tennis. Les fans occasionnels voient un graphique avec un drapeau à côté d’un nom et ont soudainement un cheval dans la course. Seul le profil d’Edwards sera amélioré avec l’équipe américaine aux Jeux olympiques de cet été.

Cette semaine, le garde de quatrième année a été nommé membre de la deuxième équipe All-NBA, mais il a assumé l’apparence d’un des cinq meilleurs joueurs de ces séries éliminatoires, avec une moyenne de 28,1 points, 6,6 rebonds, 6,1 passes décisives et 1,8 interceptions tout en tirant 40 pour cent sur 3 points. S’il mène les Timberwolves à leur premier titre, il entrera en territoire rare.

Dans l’ère des 3 points, seul Larry Bird a remporté le titre de meilleur joueur de son équipe si tôt dans sa carrière, mais il l’a fait à un âge plus avancé. Kobe a joué aux côtés du MVP de la ligue lorsqu’il a remporté sa première bague. Magic aussi. Jordan n’a remporté de titre qu’à sa septième saison. Le premier championnat de Shaq a eu lieu lors de sa huitième saison. LeBron n’a reçu de bague qu’en 9e année. Curry a eu besoin de six saisons.

Edwards a encore besoin de huit victoires supplémentaires. Il entre dans le deuxième match de la finale de la Conférence Ouest après une nuit de repos – il a pourtant récolté 19 points, 11 rebonds, huit passes décisives et deux interceptions lors de la défaite du premier match – au cours de laquelle il n’était clairement pas préparé physiquement ou émotionnellement après une bataille épuisante. contre Denver. Cela fait partie du fait d’avoir 22 ans, d’être à ce stade pour la première fois de sa carrière.

Anthony Edwards est à huit victoires de remporter un titre NBA à un moment plus précoce de sa carrière que n’importe quelle star de l’équipe dans l’ère des 3 points. PA

Il ne pourra peut-être pas gravir la montagne cette saison. Il n’y arrivera peut-être jamais.

La liste des joueurs qui n’ont jamais atteint leur potentiel ultime est bien plus longue que la liste des stars dont l’héritage s’étend sur plusieurs générations.

Les torches sont saisies, non reçues.

La dernière page d’aujourd’hui

Poste de New York

Danger des gardes forestiers

Il n’est pas encore temps de paniquer.

Les Rangers reviennent au Madison Square vendredi soir pour le deuxième match de la finale de la Conférence de l’Est (20 h HE, ESPN), confrontés à leur premier déficit en séries éliminatoires après une défaite de 3-0 contre les Panthers mercredi soir.

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Matthew Tkachuk et les Panthers peuvent pousser les Rangers dans une série de 2-0 à domicile dont seulement 22 des 109 équipes se sont remises. Getty Images

Les vainqueurs du Trophée des Présidents sont désormais de gros outsiders dans la série (+245) après trois défaites lors de leurs quatre derniers matchs, tandis que la Floride – championne en titre de la Conférence de l’Est – affiche une fiche de 5-1 sur la route lors de ces séries éliminatoires.

Les Panthers ont ouvert la finale de la Conférence de l’Est l’an dernier en remportant les deux premiers matchs sur la route, menant ainsi à un balayage contre les Hurricanes. Seules 22 des 109 équipes de l’histoire de la LNH ont remporté une série éliminatoire au meilleur des sept matchs après avoir perdu les deux premiers matchs à domicile.

Les Rangers ont besoin d’une meilleure exécution après avoir réussi seulement 12 tirs au but au cours des deux premières périodes du premier match. Mais ils n’ont pas besoin de quelque chose qu’ils n’ont pas.

“Tout au long de l’année, nous avons fait du bon travail pour réagir après des pertes”, a déclaré Adam Fox jeudi. “Les ajustements sont un facteur important à cet égard, mais la mentalité et le simple fait de réaliser ce qui vous manquait dans le jeu auparavant, qu’il s’agisse d’exécution, d’urgence, il s’agit de comprendre cela et de réagir pour un grand match.”

Une ouverture à la française

Il fut un temps où Paris était le Far West, où le chaos régnait en maître et où la terre battue rouge se révélait la plus imprévisible de toutes les surfaces.

De 1989 à 2004, Roland Garros a couronné 12 champions différents en simple messieurs.

Rafael Nadal célèbre son premier titre à Roland Garros en 2005, un endroit où il vient de perdre trois fois dans sa carrière.
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Michael Chang, alors âgé de 17 ans, est devenu le plus jeune champion masculin en simple d’un Grand Chelem avec son parcours choquant en tant que tête de série 15 en 1989. Ce serait son seul triomphe en Grand Chelem, comme ce serait le cas pour Andres Gomez (1990), Thomas Muster ( 1995), Carlos Moya (1998), Alberto Costa (2002) et Juan Carlos Ferrero (2003). En 2004, Gaston Gaudio, non tête de série – qui n’a jamais atteint un autre grand chelem quart de finale – est devenu champion.

Puis vint Rafael Nadal, remportant le premier de ses 14 titres records à Roland-Garros en 2005. Au cours des 19 années écoulées depuis ses débuts à Paris, seuls trois autres joueurs (Novak Djokovic, Roger Federer, Stan Wawrinka) ont été champions. Ces quatre joueurs ont remporté au total 69 titres du Grand Chelem.

Federer est désormais à la retraite. Wawrinka a 39 ans. Djokovic, 37 ans, montre enfin des signes de vieillissement. Et Nadal est sur le point de dire adieu à son tournoi préféré.

Cela fait près de deux décennies que Roland-Garros – qui débute dimanche – a été si difficile à projeter, avec autant de prétendants et tant de questions.

Alors qu’Iga Swiatek est l’une des grandes favorites pour remporter son quatrième titre à Roland-Garros en cinq ans, il est difficile de faire confiance aux favoris du côté masculin.

Iga Swiatek est la favorite des paris pour remporter sa quatrième couronne à Roland Garros au cours des cinq derniers tournois. PA

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Djokovic est la tête de série n°1 et le champion en titre, mais le triple vainqueur de Roland-Garros n’a pas détenu de trophée depuis novembre et a subi plusieurs défaites cuisantes face à des adversaires anonymes cette année.

Le n°2 Jannik Sinner, qui a une fiche de 28-2 cette saison et a battu Djokovic en route vers le titre de l’Open d’Australie, possède un titre en carrière sur terre battue, n’a pas participé aux quarts de finale à Paris depuis 2020 et vient de se blesser à la hanche. .

Le n°3 Carlos Alcaraz a récemment subi une blessure au bras et n’a pas ressemblé à la Seconde Venue depuis sa victoire sur Djokovic à Wimbledon l’année dernière. Le n°4 Alexander Zverev n’a jamais remporté de titre du Grand Chelem. Le n°5 Daniil Medvedev est souvent allergique à l’argile. Le n°6 Andrey Rublev a une fiche de 0-10 en quarts de finale du Grand Chelem.

Et Nadal, en proie à des blessures, qui affiche une fiche de 112-3 de tous les temps à Roland Garros, n’a disputé que 11 matches au cours des 16 derniers mois. Il est un outsider au premier tour après avoir décroché un match d’ouverture brutal avec Zverev, qui a récemment remporté l’Open d’Italie.

Alors que Nadal sort, le chaos revient.

Perspective du jour

Mike Vasil a finalement rebondi de façon spectaculaire.

L’espoir des lanceurs des Mets, qui a connu des difficultés pendant la majeure partie de 2024, a lancé jeudi un sommet de la saison de 5 ⅓ de manches, accordant deux points tout en en retirant six lors de la victoire 4-2 du Triple-A Syracuse contre l’affilié des Yankees.

Vasil, 24 ans, a débuté le mois de mai avec une MPM inconvenante de 10,13, mais a terminé le dernier verre du double projet avec une note de 7,71, son chiffre le plus bas cette saison.

Mike Vasil les fait paraître idiots avec le retrait au bâton. Pipeline X/MLB

Le point culminant est survenu au début de la cinquième manche, lorsqu’il a retiré Oscar Gonzalez sur des prises en se balançant sur un terrain de haut en bas qui a complètement dérouté le frappeur désigné des Railriders.

Andrew Battifarano

Ce que nous lisons 👀

⚾ Luis Gil a été le sauveur des Yankees avec Gerrit Cole absent de la rotation, écrit Joel Sherman du Post. Les 6 ⅓ manches de Gil sur un coup sûr, appuyées par un autre circuit du brûlant Aaron Judge, ont mené les Yankees devant les Mariners.

🏈 Steve Serby du Post appelle les fans des Giants à donner une chance à Daniel Jones après avoir enduré des flirts au repêchage de la NFL pour rester le QB1 de l’équipe.

🏀 Julius Randle est au cœur d’une intersaison cruciale des Knicks, qu’il fasse partie du porteur de ballon ou qu’il soit inclus dans un échange à succès.

⚾ Les Mets sont de retour au Citi Field vendredi soir pour affronter les Giants, et ils ont eu énormément de mal à frapper à domicile.

🏀 Les Liberty ont subi leur premier revers de la saison WNBA.

⛳ La saga des arrestations de Scottie Scheffler : elle continue, apparemment.

💰 Ce règlement juridique de la NCAA pourrait complètement transformer le sport universitaire.

⚾ Fin super bizarre du match White Sox-Orioles.

🥎 Gardez un oeil sur Maya Brady.

2024-05-24 14:40:00
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