Pita Taufatofua : le père du porte-drapeau olympique sain et sauf après une « grande aventure »

Plus tôt cette semaine, Taufatofua, qui est devenu largement reconnu après avoir été le porte-drapeau de son pays aux Jeux olympiques d’été et d’hiver, dit à CNN qu’il n’avait “aucune idée” de l’endroit où se trouvait son père de 74 ans après l’éruption massive du volcan sous-marin Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai.

Mais vendredi, son père a franchi la porte de la maison familiale de Taufatofua sur l’île principale de Ha’apai – “brûlé par le soleil et fatigué”, mais en sécurité après une “grande aventure”, a déclaré l’athlète olympique dans un post Instagram vendredi. .

Taufatofua a déclaré que son père était monté à bord d’un bateau de la Marine dans le sillage immédiat du tsunami, soutenant le sauvetage et la première intervention sur l’île principale de Ha’apai avant de quitter le bateau pour “enquêter et aider” sur les îles extérieures.

Après presque une semaine de travail en première intervention, l’homme de 74 ans a obtenu un petit bateau pour le ramener à Ha’apai et à sa maison familiale – au “choc” de sa famille.

“Il voulait se remettre directement au travail avec la communauté”, a posté Taufatofua sur Instagram à côté d’une photo de son père sur le canapé vendredi.

“La famille ne l’a pas laissé faire et le voici sain et sauf. Il va avoir besoin de son énergie pour aider Ha’apai dans ses efforts de rétablissement au cours des jours, des semaines et des mois à venir.”

Elon Musk évalue les options d’aide

Taufatofua a déclaré que son père avait parlé des “dégâts et de la dévastation” dans certaines des îles périphériques du pays, faisant écho aux mises à jour fournies par le gouvernement tongan mardi.

Dans sa première version officielle mettre à jour depuis l’éruption de samedi, le gouvernement des Tonga a confirmé la mort de trois personnes et plusieurs autres blessés.

Le Premier ministre Siaosi Sovaleni a ajouté que le “panache de champignons volcaniques” s’étendait pour couvrir l’ensemble des quelque 170 îles du pays – dont 36 sont habitées – affectant l’ensemble de la population de plus de 100 000 personnes.

Les Tonga seraient sans connexion Internet complète pendant un mois à la suite de l’éruption, conduisant Taufatofua – qui a établi un Page de collecte de fonds GoFundMe pour aider les personnes les plus touchées par le tsunami – pour demander de l’aide au PDG de Tesla et de SpaceX, Elon Musk.
Les porte-drapeaux Malia Paseka et Pita Taufatofua de l'équipe des Tonga mènent leur équipe lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques de Tokyo 2020.
“Hey @ElonMusk, nous, les Tongiens, avons été frappés par un volcan et un tsunami… suivis d’aucune communication”, a déclaré Taufatofua. tweeté mercredi.

“Est-ce qu’on pourrait emprunter votre wifi ? #starlink”

Une division de SpaceX, Starlink utilise des satellites en orbite basse pour “fournir un Internet haut débit à faible latence” dans le monde entier, selon leur site Web.

Répondant au rapport de Reuters concernant la panne d’Internet aux Tonga, vendredi Musk tweeté: “Les Tonga pourraient-ils nous faire savoir s’il est important pour SpaceX d’envoyer via les terminaux Starlink ?”
Musk à TIME Person of the Year le 13 décembre 2021.
Plus tôt vendredi, le député néo-zélandais Dr Shane Reti tweeté une image d’une lettre adressée à Musk – datée du 17 janvier – lui demandant s’il pouvait fournir “des communications Internet Starlink urgentes aux fonctionnaires et au bon peuple des Tonga en ce moment de besoin”.
Ayant été mis au courant du tweet du Dr Reti par un autre utilisateur, Musk a répondu que “c’est une chose difficile à faire pour nous en ce moment”.

“Nous n’avons pas assez de satellites avec des liaisons laser et il y a déjà des satellites géo qui desservent la région des Tonga. C’est pourquoi je demande une confirmation claire.”

CNN a contacté SpaceX pour un commentaire.

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