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Pinehurst : l’US Open est le test le plus difficile du golf, du tee au green

Pinehurst : l’US Open est le test le plus difficile du golf, du tee au green

2024-06-14 07:01:14

PINEHURST, Caroline du Nord (AP) – Rory McIlroy a envoyé son Un putt de birdie de 20 pieds en route au 18e trou jeudi et a commencé à marcher vers la coupe alors que la balle était encore à environ 6 pieds de la chute. Cela ressemblait à la marche d’un quadruple champion majeur contrôlant son jeu sur un parcours n°2 de Pinehurst qui exigeait tout cela à l’US Open.

Il s’avère que c’est à peu près la seule chose qui ne s’est pas déroulée comme prévu.

«Je pensais que j’avais laissé ça court. C’est pourquoi j’ai marché après cela – une divulgation complète », a déclaré McIlroy. “Mais ça avait l’air bien.”

Il avait l’air aussi bon que jamais, affichant un premier tour sans bogey dans un tournoi majeur pour la première fois depuis sa dernière victoire il y a 10 ans au British Open. Son 5-under 65 lui a donné une part de l’avance avec son ennemi Patrick Cantlay dans un premier tour qui avait un peu de tout.

Scottie Scheffler a dépassé la normale au premier tour d’un tournoi majeur pour la première fois en deux ans, Collin Morikawa a commis deux doubles bogeys et a quand même tiré 70. Tyrrell Hatton a laissé tomber son club à l’impact au 17e trou par 3, a donné un coup de pied à son club, je l’ai regardé atterrir sur le green et j’ai fait un birdie.

La touche finale a été le dernier birdie de McIlroy.

“Une excellente façon de terminer”, a-t-il déclaré. “La façon dont j’ai joué aujourd’hui, la façon dont j’ai frappé le ballon, la façon dont je me suis géré, j’avais l’impression que ce score était plutôt mérité.”

Cantlay a joué le matin en plein soleil, sortant d’un bunker pour un birdie sur son deuxième trou et réalisant une paire de putts de birdie dans la plage de 20 pieds dans une ronde par ailleurs bien rangée et gâchée par un seul bogey.

Pinehurst n°2 était à la fois jouable et punitif, produisant 15 rounds sous le par, le même nombre que la dernière fois sur ce joyau de Donald Ross en 2014.

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Scheffler n’en possédait pas. Le joueur numéro un mondial, qui vient de remporter sa cinquième victoire de l’année au Memorial, était une image de frustration – rasé de près et avec une nouvelle coupe de cheveux – car il n’avait pas son contrôle habituel sur le tee.

Il a quand même réussi un 71 et était très présent dans le match.

Tiger Woods ne pouvait pas en dire autant. Après un bon départ, il a commis cinq bogeys sur une séquence de sept trous autour du virage pour un 74, son 12e tour consécutif dans les tournois majeurs sans casser la normale.

McIlroy était aux commandes dès le début, frappant un fer 6 à 7 pieds au quatrième trou de 528 verges – le par 4 le plus difficile du parcours – pour un birdie, puis intervenant depuis l’avant du green au trou suivant.

Il a l’avantage d’avoir des tirs de fer imposants qui atterrissent en douceur, et ils étaient généralement très hauts et éloignés des bords en forme de dôme des greens de Pinehurst qui causent tant de problèmes.

McIlroy a remporté des tournois majeurs les trois dernières fois où il a débuté avec une ronde sans bogey – à Hoylake lors du British Open 2014, à Kiawah Island lors du championnat PGA 2012 et au Congrès lors de l’US Open 2011.

“Il est important de prendre un bon départ pour essayer de rester là-haut, car vous devez vous donner le plus grand coussin possible, sachant ce qui vous attend au coin de la rue”, a déclaré McIlroy.

Ludvig Aberg, à ses débuts à l’US Open, a frappé son coup de départ à 6 pieds sur le neuvième trou effrayant par 3 pour un birdie et un 66. Chaque majeur est quelque chose de nouveau pour l’étoile montante suédoise, qui est devenue professionnelle il y a seulement un an. Il a été finaliste du Masters.

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Bryson DeChambeau, finaliste à Valhalla au Championnat PGA le mois dernier, et Matthieu Pavon de France avaient 67 ans.

Sergio Garcia a réalisé l’autre ronde sans bogey – 17 pars et un birdie – lors de sa 25e participation consécutive à l’US Open. Il a également joué le matin et n’a pas semblé particulièrement alarmé par les 65 de Cantlay. Cela correspond au faible premier tour de quatre US Open à Pinehurst n°2.

“Il y aura toujours quelqu’un qui frappera bien la balle, tout se passera comme il veut, fera quelques bombes et vous pourrez tirer dessus”, a déclaré Garcia. « Vous pourriez voir quelqu’un tirer un autre 66 ou 65 ou quelque chose comme ça. Je pense qu’à mesure que le parcours devient encore plus ferme, encore plus rapide, qu’un tout petit peu de brise monte ici et là, ça va être difficile d’enregistrer ce genre de scores.

Cela ne devrait pas être une surprise de voir Cantlay se battre étant donné qu’il n’a pas de réelle faiblesse dans son jeu, à l’exception de sa performance dans les tournois majeurs. Il n’a que quatre top 10 lors de ses 26 départs majeurs depuis son retour d’une grave blessure au dos en 2017, et une seule vraie chance d’en gagner un.

McIlroy et Cantlay n’ont jamais été d’accord pendant leur mandat au conseil d’administration du PGA Tour alors qu’ils tentaient de négocier un accord avec les bailleurs de fonds saoudiens de LIV Golf, et McIlroy était sur le point de perdre dans un match tendu à quatre balles à Rome l’automne dernier lorsque Cantlay a enterré un putt de 45 pieds à la fin.

Cantlay a vu son meilleur ami du golf – Xander Schauffele, qui a débuté avec un 70 à Pinehurst – remporter enfin un tournoi majeur le mois dernier. Son départ était suffisant pour au moins se demander si son heure viendrait ensuite.

«J’ai travaillé très fort sur mon jeu», a déclaré Cantlay. “Et généralement, lorsque vous apportez seulement quelques changements et que vous travaillez très dur, ce n’est qu’une question de temps.”

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Cantlay n’est pas connu pour être verbeux sur de nombreux sujets, notamment lorsqu’il s’agit de ses performances dans les championnats de golf les plus importants. Il a également rejeté l’idée selon laquelle son passage au conseil d’administration du PGA Tour pendant la division avec LIV Golf aurait été une distraction.

Quoi qu’il en soit, ce fut une bonne journée de travail.

Mais il s’agissait encore d’un test, et certains résultats l’indiqueraient. Viktor Hovland a dû faire un par difficile à la fin pour 78. Justin Thomas avait un 77 et Will Zalatoris, qui prospère généralement dans les majors, avait un 75. Dustin Johnson a rejoint le groupe à 74.

Brooks Koepka, quintuple champion majeur, naviguait et a abandonné un putt de birdie de 35 pieds pour un birdie sur le 10e par 5 pour atteindre 3 sous le matin. Il a eu trois bogeys et a dû se contenter d’un 70.

Colin Morikawa, qui a joué dans le groupe final des deux premiers tournois majeurs de l’année, frapper un bon coup de bunker sur le neuvième par 3 qui a roulé près de la coupe de 2 pieds, puis a pris une pente et a arrêté de rouler à 80 pieds, menant à un double bogey. Il a commis un autre double bogey au 15e par 3 et a quand même réussi un 70 par trouer un tir de bunker sur le 17e par 3 pour un birdie et terminer avec un putt de birdie de 30 pieds le 18.

« J’ai réussi deux mauvais tirs et un mauvais tir de bunker. Ce n’était pas si mal le 9 », a-t-il déclaré. « Mais à part ça, j’avais l’impression d’avoir plutôt bien joué. Je suis très, très heureux d’être sorti avec un score égal après aujourd’hui.

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Golf AP :




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