Paul Manafort a menti au procureur du complot russe sur le fait d'avoir contacté le gouvernement Trump

Paul Manafort, ancien responsable de la campagne présidentielle de Donald Trump, a déclaré de nombreux mensonges au bureau de l'avocat spécial, Robert Mueller, depuis qu'il avait accepté de participer à l'enquête sur l'ingérence de la Russie dans les élections de 2016. Selon des documents judiciaires présentés ce vendredi, Manafort a menti en déclarant qu'il n'avait pas eu de contact avec des responsables de l'administration Trump depuis qu'il avait commencé à coopérer, a rapporté la NBC.

Manafort a déclaré aux enquêteurs de Mueller qu’il ne s’était entretenu avec certaines personnes qu’avant ou après avoir travaillé pour l’administration Trump, a annoncé le bureau de l’avocat spécial dans un mémo.

"Les éléments de preuve montrent que Manafort a menti au sujet de ses contacts", a précisé la note.

Les documents judiciaires font état d'un échange de texte le 26 mai dans lequel Manafort autorisa une personne non identifiée à parler en son nom à un responsable de l'administration. Le bureau de Mueller a également révélé que, selon un collègue de Manafort, il aurait été en contact avec un haut responsable de l'administration en février 2018.

Le mémorandum indiquait que Manafort avait eu 12 réunions avec le FBI et l'équipe de Mueller. Les fausses déclarations de Manafort "ne sont pas de simples défaillances de mémoire", selon le dossier judiciaire.

"Si le défendeur soutient que le gouvernement n'a pas agi de bonne foi, il est disponible pour prouver les fausses déclarations lors d'une audience", indique la note, qui n'offre aucune recommandation en matière de détermination de la peine.

Mueller, qui avait 69 ans, a été accusé d'avoir violé l'accord de plaidoyer en mentant au FBI et au bureau de l'avocat spécial.

L’équipe de Mueller a déclaré que Manafort avait commis des "crimes fédéraux" en mentant au sujet d'une "variété de problèmes", en violation de son accord de coopérer pleinement à l'enquête.

Les avocats de Manafort n'étaient pas d'accord, affirmant que les informations fournies aux enquêteurs fédéraux étaient véridiques et conformes aux termes de l'accord.

Avec l'accord brisé, le bureau de Mueller n'avait aucune obligation d'informer le tribunal de toute coopération utile que Manafort aurait pu fournir, ce qui aurait pu réduire sa peine.

La réputation de Manafort, un agent de longue date du parti républicain connu pour ses costumes élégants et ses liens profonds avec la Russie, a subi une chute abrupte l’année dernière.

En août, un jury d’une cour fédérale de Virginie l’a déclaré coupable de huit chefs d’accusation, principalement de fraude bancaire et fiscale, dans le cadre du premier test public de l’enquête de l’avocat spécial. Le jury ne lui a pas reproché 10 autres chefs d'accusation, mais le résultat a quand même eu de graves conséquences pour Manafort, qui a été condamné à au moins sept ans de prison pour huit chefs d'accusation.

Les procureurs ont accusé Manafort d'avoir caché des millions de dollars dans des comptes étrangers au Trésor, qu'il a dépensé dans une vie luxueuse, avec de grosses voitures, 15 000 dollars de blouson de cuir, tout en mentant aux banques pour obtenir plus d'argent.

Puis, en septembre, Manafort a accepté de coopérer avec le bureau du procureur spécial dans le cadre d’un accord de plaidoyer afin d’éviter un deuxième procès pour fraude dans la capitale.

Manafort a plaidé coupable de complot contre le pays pour blanchiment d'argent, omission d'enregistrer des groupes de lobbying étrangers et d'autres crimes – ainsi que pour complot d'entrave à la justice dans le but d'influencer le témoignage de témoins qui ont été accusés l'année dernière-

Les avocats de Manafort ont déclaré que sa santé s'était détériorée alors qu'il était enfermé dans une prison de Virginie. Il a même comparu à une audience devant un tribunal en octobre en fauteuil roulant avec un bandage enroulé autour de son pied droit.

Lors d'un entretien avec le New York Post la semaine dernière, le président n'a pas écarté le pardon à Manafort, qui lui est resté fidèle malgré les attaques de l'avocat spécial.

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