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Paul Gallen prend sa retraite de la boxe et met fin à sa carrière sportive avec une victoire par décision unanime sur Justin Hodges

Paul Gallen prend sa retraite de la boxe et met fin à sa carrière sportive avec une victoire par décision unanime sur Justin Hodges

Paul Gallen a raccroché ses gants de boxe après 18 combats professionnels.

La victoire par décision unanime de Gallen sur Justin Hodges, 60-54, 60-54, 59-55, met fin à sa deuxième carrière sportive, qu’il termine avec un record de 15-2-1 (8 KO).

Il convient de noter que les deux seules défaites de Gallen sont survenues contre des poids lourds professionnels à plein temps : Justis Huni et Kris Terzievski, le match nul contre l’ex-star de l’AFL Barry Hall étant le seul autre défaut.

Certes, le reste de sa feuille de rap ne peut être décrit que comme mitigé en termes d’opposition, avec une collection d’anciennes stars du foot dominant la liste.

Mais malgré ce petit fait, en ce qui concerne les deuxièmes carrières sportives, cela a été décent – ​​et lucratif – pour le grand Cronulla de 41 ans – ainsi que pour la boxe australienne dans son ensemble.

Paul Gallen n’a perdu que deux fois dans sa carrière de boxeur, la première fois contre Justis Huni.(AAP : Dan Himbrechts)

Gallen a déclaré aux journalistes cette semaine qu’il avait gagné 25 millions de dollars sur le ring au cours des trois dernières années – un montant largement supérieur à ce qu’il aurait gagné au cours de sa carrière de 19 ans et 350 matchs dans la LNR.

C’est une carrière qui a également contribué à lancer – ou du moins à offrir un coup de main – les carrières du nombre croissant des meilleurs pugilistes australiens, dont Tim et Nikita Tszyu, Harry Garside et Huni.

C’est parce que Gallen, avec son profil de joueur de premier plan dans la LNR et de personnalité médiatique, a vendu des combats.

Les émissions qu’il a titrées, ou du moins ont été le co-événement principal, ont aidé à emballer les arènes et à offrir un profil – et une bourse gonflée – aux boxeurs venant des amateurs.

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Gallen le sait et n’a pas eu peur de le dire non plus, offrant même des conseils à Huni sur la façon de se vendre et de vendre ses combats après sa défaite de TKO dans leur combat pour le titre australien en 2021.

Paul Gallen frappe Kris Terzievski de la main droite
Paul Gallen était un sac de boxe contre Justis Huni, mais contre Kris Terzievski, il a bien boxé dans la défaite.(Getty Images : Mark Evans)

“Je suis constamment ridiculisé sur les réseaux sociaux”, a déclaré Gallen avant de rencontrer Terzievski.

“Le fan général de boxe dit toujours que je ne suis pas bon pour le sport.

“Eh bien, le fait est que je suis bon pour le sport.

“J’attire l’attention, j’attire les globes oculaires.”

Il est impossible d’affirmer qu’il ne l’a pas fait.

Après que Gallen ait battu l’ancien accessoire de Manly Darcy Lussick en décembre de l’année dernière, il a qualifié les fans de boxe d’hypocrites pour avoir dénigré ses événements en tant que nouveautés, malgré une réticence apparente pour ces mêmes fans de combat à assister à des spectacles de boxe “purs”.

Le combat de Gallen a fait la une de deux nuits de boxe, la première mettant en vedette deux des meilleurs Australiens sur la scène mondiale, Andrew et Jason Moloney.

La foule pour la carte axée sur le foot de Gallen était proche de la vente.

Pourtant, la foule au même endroit la nuit précédente pour les “vrais” boxeurs était dérisoire.

Paul Gallen se tient avec une expression neutre sur son visage
Paul Gallen a appelé les fans de boxe à le soutenir et non d’autres boxeurs plus conventionnels.(Getty Images : Chris Hyde)

“J’ai regardé hier soir quand un ancien champion du monde [Andrew Moloney] s’est battu devant 100 personnes abattues”, a ensuite déclaré Gallen sur le ring.

“Cela me frustre vraiment.”

Gallen s’est décrit comme un “combattant de prix” – c’est-à-dire pas pour les ceintures (bien qu’il se soit battu deux fois pour la sangle des poids lourds australiens) mais pour l’argent.

Il a cependant intensifié ses efforts et fait ses preuves contre certains des meilleurs poids lourds australiens.

Il est loin de s’être déshonoré contre Huni ou Terzievski dans leurs concours, se faisant arrêter tardivement par le premier et battu aux points par le second.

Il a également arrêté de manière spectaculaire Lucas Browne, l’ancien champion des poids lourds WBA (régulier) qui avait peut-être l’air terriblement mauvais cette nuit-là, a depuis éliminé le boxeur Kiwi classé Junior Fa sur la sous-carte de George Kambosos contre Devin Haney.

Et pourtant, certains de ses concours ont été à la limite de la farce.

Le précurseur de la rencontre de mercredi soir avec Hodges aurait même pu être décrit comme dangereux, lorsqu’il a disputé deux concours de quatre rounds le même soir contre Hodges et Ben Hannant à Brisbane, en septembre de cette année.

Ses trois rounds de deux minutes contre un Lussick terriblement surpassé pourraient également être considérés comme un exemple désespéré du genre.

Mais après ce même spectacle, Gallen a partagé un bonus de 20 000 $ du promoteur George Rose avec les jeunes pros Sam Goodman (13-0, 7KOs) et Harry Garside (3-0, 2KOs).

Paul Gallen se tient les bras croisés à côté de Tim Tszyu
Tim Tszyu (à gauche) s’est battu deux fois sur la même carte que Paul Gallen lors de son ascension vers un combat pour le titre mondial.(Getty Images : Jenny Evans)

“Je ne sais pas combien ces gars-là sont payés, mais j’ai eu un bon bonus ce soir”, a déclaré Gallen à l’époque.

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“Je suis bien payé. Je suis donc heureux de partager la joie avec eux.”

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