Partez en mission sur Mars à la recherche de traces de vie ancienne

L’explorateur de Mars le plus grand et le plus sophistiqué jamais construit – un véhicule de la taille d’une voiture rempli de caméras, de microphones, de perceuses et de lasers – a décollé jeudi dans le cadre d’un ambitieux projet à longue portée de la NASA visant à amener les premiers échantillons de roches martiennes sur Terre dans l’ordre. à analyser pour des preuves de la vie ancienne.

La sonde Perseverance de la NASA a décollé à bord d’une puissante fusée Atlas V lors du troisième et dernier lancement de l’été sur Mars. La Chine et les Émirats arabes unis ont poursuivi la semaine dernière avec leurs propres missions, mais tous les trois devraient atteindre la planète rouge en février après un voyage de sept mois et 480 millions de kilomètres.

L’explorateur à six roues propulsé au plutonium forera le sol martien et collectera de petits échantillons qui atteindront la Terre vers 2031, dans une sorte de course de relais interplanétaire impliquant de nombreux pays. Le projet sans précédent comprend de multiples lancements et plusieurs engins spatiaux et coûtera plus de 8 milliards de dollars.

AP

En plus d’aborder la question de la vie sur Mars, la mission donnera des leçons qui pourraient ouvrir la voie à l’arrivée d’astronautes au début des années 2030.

«Il y a une raison pour laquelle nous appelons la sonde Persévérance. Parce qu’il est difficile d’aller sur Mars », a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, juste avant le décollage. «C’est toujours difficile. Cela n’a jamais été facile. Dans ce cas, c’est plus difficile que jamais car nous le faisons au milieu d’une pandémie. “

Il faudra sept mois au vaisseau spatial américain pour atteindre Mars après avoir parcouru 300 millions de miles (482 millions de km).

Une fois à la surface, Perseverance recherchera des preuves de la vie microscopique passée dans l’ancien lit du lac et collectera les échantillons de roches les plus prometteurs pour une collection future. La NASA s’est associée à l’Agence spatiale européenne pour les amener sur Terre vers 2031.

“Nous ne savons pas si la vie existait là-bas ou non. Mais nous savons que Mars était habitable à un moment de son histoire”, a déclaré Bridenstine mercredi avant le lancement.

Les États-Unis sont le seul pays à avoir placé avec succès un vaisseau spatial à la surface de Mars. Si tout se passe bien en février prochain, Perseverance sera la neuvième sonde spatiale américaine à mener une mission sur la planète rouge.

La fusée provient du fournisseur aérospatial United Launch Alliance. Cette société de fabrication de fusées basée à Denver et ses prédécesseurs ont transporté toutes les sondes des missions de la NASA vers Mars, à commencer par le Mariner en 1964.

Le directeur de l’ULA, Tory Bruno, a déclaré que la persévérance était sans doute la mission la plus complexe et la plus excitante de toutes sur Mars.

“Nous sommes vraiment impatients d’amener ce buggy nucléaire sur Mars”, a-t-il déclaré il y a quelques jours.

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