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pandémie donne aux requins prêteurs plus de proies | Voix de l’Amérique

by Nouvelles

KUALA LUMPUR, MALAISIE – Les partenaires commerciaux “Noradhiah” et “Shahirah”, qui ont demandé que leurs vrais noms et le type de petite entreprise qu’ils possèdent ne soient pas divulgués, sont assis nerveusement, s’agitant sur leurs chaises, alors que l’appel téléphonique commence.

Ils écoutent et regardent un gestionnaire de cas de l’Association des consommateurs musulmans de Malaisie s’entretenir avec un homme de main d’un usurier.

Le gestionnaire de cas dit à l’homme de main qu’ils vont négocier un accord qui mettra fin à toutes les affaires entre l’usurier et Noradhiah et Shahirah

L’homme de main dit qu’ils doivent l’équivalent de près de 1 000 $.

« Noradhiah » et « Shahirah » disent qu’ils ont été amenés à croire qu’ils empruntaient auprès d’un prêteur d’argent agréé, mais qu’ils se sont retrouvés pris au piège de la dette.

Leurs problèmes ont commencé plusieurs mois auparavant, lorsqu’ils ont emprunté l’équivalent d’environ 4 000 $ à quelqu’un qu’ils ont cru être un prêteur d’argent agréé.

Ils ont dit qu’ils avaient depuis remboursé plus du double de ce qu’ils avaient emprunté, et lorsqu’ils ont essayé d’arrêter de payer, l’homme de main a fait allusion au vandalisme de leurs maisons.

Tout cela a pris un lourd tribut sur ces femmes financièrement et psychologiquement.

« Perte de sommeil, perte d’appétit, toujours inquiète et j’ai même perdu du poids », a déclaré Shahirah.

L’Association des consommateurs musulmans de Malaisie, une organisation non gouvernementale, a déclaré au cours de l’année écoulée qu’elle recevait chaque jour environ 25 nouveaux cas de victimes d’usuriers demandant de l’aide. C’est une augmentation de 30% par rapport à avant la pandémie.

« C’est une situation de désespoir. Une situation de frustration », a déclaré Nadzim Johan, président de la Muslim Consumer Association Malaysia.

Noradhiah et Shahirah ont déclaré que leur entreprise, comme tant d’autres, était en difficulté depuis le début de la pandémie et de la crise économique qui a suivi.

Ils avaient besoin d’emprunter pour acheter l’équipement nécessaire pour prendre un nouveau client. Ils ont déclaré avoir approché plusieurs banques avant de se tourner vers un prêteur, mais n’ont pas pu obtenir de réponse assez rapidement.

« Nous craignions que si nous ne trouvions pas l’argent pour acheter les matériaux très rapidement, nous perdions le client », a déclaré Shahirah. “Nous nous sommes donc tournés vers quelqu’un que nous pensions être un prêteur sur gages agréé, mais il s’avère qu’il était un usurier.”

De nombreuses entreprises malaisiennes ont fermé leurs portes en raison de l’impact économique du COVID-19. (Dave Grunebaum/VOA)

L’Association des consommateurs musulmans de Malaisie a déclaré que des histoires comme celle-ci sont trop courantes parce que les usuriers prétendent souvent être des prêteurs agréés et semblent très professionnels avec les nouveaux clients.

Cependant, l’association des consommateurs a déclaré qu’il y avait aussi beaucoup de gens qui savent qu’ils ont affaire à un usurier mais qui continuent de le faire.

“Parfois, ils veulent de l’argent pour soutenir leur entreprise plutôt que de fermer”, a déclaré Nadzim Johan. “D’autres fois, ils ne veulent pas admettre à leur famille qu’ils ont connu des difficultés financières et veulent maintenir leur mode de vie plutôt que de réduire leurs dépenses.”

Nadzim Johan préside la Muslim Consumer Association Malaysia. L’organisation non gouvernementale affirme que le nombre de victimes d’usuriers lui demandant de l’aide a augmenté de 30% par rapport à avant la pandémie. (Dave Grunebaum/VOA)

L’Association des consommateurs musulmans de Malaisie a déclaré que les emprunteurs provenaient de tous les niveaux de revenu et que les prêts pouvaient aller de moins de 100 $ à plus d’un million de dollars.

Les taux d’intérêt peuvent être inférieurs à 10 % par mois au début, mais il peut y avoir des frais cachés ou des conditions enfouies dans les petits caractères qui font rapidement grimper les intérêts jusqu’à 10 % par semaine ou plus, plus des suppléments.

Lorsque les victimes refusent de continuer à payer, les usuriers ont parfois recours au vandalisme des maisons ou des voitures et même à l’envoi de voyous pour tabasser les gens.

“Ils utilisent la peur pour collecter, pour faire pression autant que possible afin qu’ils puissent gagner autant que possible”, a déclaré Nadzim Johan.

Noradhiah et Shahirah se sont tournés vers l’Association des consommateurs musulmans de Malaisie pour obtenir de l’aide, car ils savaient qu’ils étaient dans un piège de la dette dont ils voulaient désespérément se libérer.

“Peu importe combien nous leur donnons, ce ne sera pas assez, ils en demanderont de plus en plus.” a dit Shahirah. “Ils calculeront et traceront juste un chiffre et nous demanderont de les payer.”

L’Association des consommateurs musulmans de Malaisie a déclaré qu’elle persuade généralement les usuriers d’accepter 25 à 50 % de ce qu’ils demandent et de conclure l’affaire.

REGARDER : Nager avec des “requins”

Dans le cas de Noradhiah et Shahirah, ils ont pu mettre fin à leur cauchemar en payant environ 250 $ au lieu de 1 000 $.

Ils reconnaissent tous les deux qu’ils auraient dû prendre plus de mesures pour s’assurer qu’ils empruntaient à une entreprise légitime.

C’est une leçon qu’eux et tant d’autres apprennent à la dure.

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