Pakistan: des milliers de personnes défilent dans la procession chiite alors que les cas de virus s’envolent

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AFP

Lahore, Pakistan ●
Mar 4 mai 2021

04/05/2021
16h30

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Monde
Islam, chiite, rassemblement, religion, COVID-19, distanciation sociale
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Des milliers de fidèles musulmans chiites – dont beaucoup ne portaient pas de masques – se sont rassemblés mardi dans la ville de Lahore, dans l’est du Pakistan, pour une procession religieuse, attisant les craintes quant à la propagation du coronavirus après que des foules similaires aient été accusées dans l’Inde voisine de sa propre poussée.

Le gouvernement fédéral avait publié un avis interdisant les rassemblements de masse commémorant la mort du compagnon et gendre du prophète Mohammed, Imam Ali, mais les négociations locales avec les chefs religieux ont échoué.

Les événements religieux organisés en Inde ces dernières semaines, y compris le Kumbh Mela auquel ont participé des millions de pèlerins, ont été tenus pour responsables d’avoir déclenché l’une des pires crises de la pandémie à ce jour, surveillé de près par le Pakistan avec une anxiété croissante.

«J’ai assisté à cette procession chaque année d’aussi loin que je me souvienne», a déclaré Ali Kazmi, 28 ans, qui a pris part à Lahore, où les responsables estimaient qu’entre huit et dix mille fidèles avaient participé.

“Ils essaient d’arrêter les cérémonies de deuil et les processions chiites en utilisant différentes excuses. C’est (coronavirus) aujourd’hui, avant cela c’était une question de sécurité. Ce sont toutes des excuses.”

Les membres de la secte chiite pakistanaise représentent environ 20% des 220 millions d’habitants de la République islamique. De plus petites processions ont également eu lieu dans les grandes villes du pays.

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Vêtus de noir, les fidèles scandaient des slogans et se giflaient la poitrine à l’unisson tandis que d’autres se fouettaient avec des lames.

“Nous rejetons toute restriction imposée aux cérémonies de deuil. Vos élections locales peuvent avoir lieu, vos marchés sont ouverts, vos réunions de gouvernement ont lieu”, a déclaré le Conseil chiite des oulémas pakistanais dans un communiqué avant le rassemblement.

Un responsable du département de police de Lahore a déclaré qu’ils avaient tenté de négocier avec les religieux et les chefs religieux au cours de la procession, qui ont refusé de reculer.

La sécurité était cependant toujours assurée.

Le Pakistan peine à contenir une troisième vague d’infections, avec plus de 800 000 cas et 18 000 décès déclarés.

Seule une petite fraction de sa population a été vaccinée.

Les autorités pakistanaises ont largement évité de réprimer les activités religieuses ces derniers mois.

Les mosquées sont restées ouvertes tout au long du mois de Ramadan, avec peu d’adhérents aux directives de distanciation sociale lors d’énormes rassemblements nocturnes de fidèles.

Cependant, les rassemblements privés, les magasins et les restaurants ont été confrontés à des restrictions strictes, l’armée étant mobilisée pour aider à faire appliquer les règles.

Le gouvernement a également annoncé une interdiction de voyager entre les provinces et imposé des fermetures d’hôtels et de sites touristiques pendant plus d’une semaine à l’occasion des célébrations de l’Aïd, ce qui stimule généralement le mouvement de masse de personnes à travers le pays.

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