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Naomi Girma désireuse de retrouver son plein potentiel avec l’USWNT

Naomi Girma désireuse de retrouver son plein potentiel avec l’USWNT

Avec l’adolescente Jaedyn Shaw et Alex Morgan, qui n’est pas une adolescente, combinant trois buts en première mi-temps, l’équipe nationale féminine des États-Unis a battu l’Argentine 4-0 en match de groupe de la Gold Cup de la CONCACAF vendredi, poursuivant ainsi sa séquence d’invincibilité à 21. Jeux.

Invaincu dans le temps réglementaire, bien sûr.

La qualification est importante car quatre de ces matchs se sont soldés par des égalités, dont un match nul sans but contre la Suède en huitièmes de finale de la Coupe du monde de l’été dernier. La Suède a fini par progresser aux tirs au but, renvoyant les États-Unis avant les demi-finales pour la première fois de l’histoire du tournoi.

Et pour la défenseure Naomi Girma, il n’y a aucun moyen de considérer ce résultat comme autre chose qu’une défaite.

« En tant que compétitrice, si vous ne gagnez pas, il y a toujours quelque chose à faire », a-t-elle déclaré. “C’est toujours ce que je ressentirai.”

Si quelqu’un avait des raisons de se sentir bien après l’année dernière, c’est bien Girma. Elle a joué chaque minute en défense centrale lors de sa première Coupe du monde, ancrant une défense qui a concédé un but en quatre matchs. Cette performance l’a aidée à remporter le championnat de football des États-Unis. joueuse de l’année et a attiré l’attention de certains des plus grands clubs d’Europe.

Pourtant, elle regarde vers l’avant, pas vers le passé ; elle cherche à s’améliorer et non à se reposer sur ses lauriers substantiels.

“Il y a tellement plus à faire”, a déclaré Girma, qui a débuté 16 des 18 matchs de l’équipe nationale en 2023, terminant troisième pour le nombre de minutes jouées. « Je n’ai pas encore l’impression d’avoir exploité mon potentiel. Il y a tellement plus que je peux améliorer.

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“Alors oui, je suis enthousiasmé par l’avenir.”

L’avenir immédiat implique une chance de remporter la W Gold Cup, le premier tournoi de l’équipe nationale depuis la débâcle de la Coupe du monde de l’été dernier. Avec Shaw marquant deux fois dans les 17 premières minutes, Morgan – à 34 ans, le joueur le plus âgé sur le terrain – ajoutant un autre but sur une tête une minute plus tard et le capitaine Lindsey Horan récoltant un but sur penalty en seconde période, les États-Unis (2- 0) a décroché une place en quarts de finale avant la finale du match de groupe de lundi contre le Mexique, vainqueur 8-0 de la République dominicaine lors du premier match de vendredi.

Alors que les deux meilleures équipes de chaque groupe de quatre équipes sont assurées d’une place au prochain tour, le Mexique (1-0-1) peut également se qualifier avec une victoire ou un nul contre les États-Unis ou une victoire dominicaine contre l’Argentine.

Girma a encore une fois tenu la distance vendredi lors de sa 27e apparition avec l’équipe nationale. C’est bien en bas de la liste d’une équipe expérimentée qui compte six joueurs avec plus de 90 sélections. Mais elle s’est déjà imposée comme l’héritière présumée de Becky Sauerbrunn en tant que leader défensive de l’équipe, tout comme Sauerbrunn a succédé à Christie Rampone.

La défenseure américaine Naomi Girma, à gauche, contrôle le ballon lors d’un match de Coupe du monde contre les Pays-Bas en juillet.

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(Andrew Cornaga / Associated Press)

“C’est formidable de voir que lorsque nous en aurons terminé avec le programme, il sera entre de si bonnes mains”, a déclaré Sauerbrunn qui, à 38 ans, se prépare à passer le flambeau. “Les choses qu’ils font maintenant à cet âge, pensez à elles dans 20 ans et à quel point elles seront formidables.”

Girma, 23 ans, a fait ses débuts à l’USWNT en 2022, trois semaines avant de faire ses débuts en NWSL avec le San Diego Wave, qui a fait d’elle le choix n°1 au premier repêchage de la franchise. Avec l’équipe nationale, elle fait partie d’une jeune génération qui comprend Sophia Smith, sa coéquipière de Stanford qui est déjà championne des buteuses de la NWSL et MVP à 23 ans ; Trinity Rodman et Jenna Nighswonger, anciennes recrues de l’année de la NWSL ; et les adolescents Shaw, Olivia Moultrie et Alyssa Thompson.

« Il n’y a pas de baisse de niveau. Ils apportent ce pour quoi ils excellent », a déclaré la milieu de terrain Rose Lavelle, double vétéran de la Coupe du monde, à propos des jeunes. « Nous les voyons confiants dans cet environnement. Ils vont simplement continuer à s’améliorer.

Si ne serait-ce que la moitié de ces joueurs font partie de l’équipe pour les Jeux olympiques de cet été, les États-Unis, qui ont envoyé leur équipe la plus âgée aux Jeux de Tokyo en 2021, pourraient avoir l’une des plus jeunes aux Jeux olympiques de Paris, qui seront le premier tournoi pour le nouvel entraîneur. Emma Hayes.

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“C’est une période de transition pour nous”, a déclaré Girma. « Nous avons beaucoup de jeunes joueurs qui arrivent, mais je ne me sens pas comme un vétéran. J’ai toujours l’impression qu’il y a toujours tellement plus à apprendre et tellement plus à faire.

« Les joueurs plus âgés, ils disent la même chose. C’est juste un peu la mentalité de cette équipe.

Hayes, qui entraîne actuellement Chelsea en Super League féminine, ne peut pas rejoindre l’USWNT avant la fin de sa saison en club, fin mai. Et à son arrivée, elle deviendra le troisième entraîneur de l’équipe en 10 mois, après Vlatko Andonovski et la manager par intérim Twila Kilgore. Girma dit que cela ne changera pas la façon dont elle aborde son travail.

“J’ai toujours l’impression qu’il faut se réprimander”, a-t-elle déclaré. « C’est juste la nature du camp avec l’arrivée de nouveaux visages, à quel point il est compétitif. Avec l’environnement dans lequel nous vivons ici, c’est toujours un peu comme si vous gagniez une place.

“Il faut se présenter, il faut performer.”

Cela signifie gagner, et pas seulement échouer. Les États-Unis ont essayé cela lors de la Coupe du Monde de l’été dernier et cela ne s’est pas si bien terminé.

«Je suis reconnaissant pour mes deux premières années. J’ai juste l’impression qu’il y a tellement plus à faire », a déclaré Girma. “Je pense que je ne fais que commencer.”

2024-02-24 16:00:01
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