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Mars : les astronautes sur Mars « rouge » pourraient observer un ciel vert, révèle une étude

Mars : les astronautes sur Mars « rouge » pourraient observer un ciel vert, révèle une étude
NEW DELHI : Alors que Mars est souvent surnommée la planète rouge, son atmosphère révèle une surprenante lueur verte. En utilisant ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) de l’Agence spatiale européenne, les chercheurs ont observé pour la première fois l’atmosphère de Mars présentant une luminescence verte, en particulier dans le spectre de la lumière visible, a rapporté Live Science.
Le phénomène, connu sous le nom de airglow (également appelé dayglow ou nightglow selon l’heure), n’est pas unique à Mars et se produit également sur Terre. Bien qu’il présente certaines ressemblances avec les aurores boréales, ou aurores boréales, trouvées sur Terre.Terrela lueur verte observée dans l’atmosphère de Mars est un phénomène distinct avec des causes sous-jacentes distinctes.
Selon l’ESA, Nightglow « se produit lorsque deux atomes d’oxygène se combinent pour former une molécule d’oxygène ».
Sur Mars, ce phénomène se produit à une altitude d’environ 50 km. En revanche, les aurores sont générées lorsque des particules chargées du soleil interagissent avec le champ magnétique terrestre.
Depuis environ 40 ans, les scientifiques spéculent sur la présence d’une lueur aérienne sur Mars. Cependant, la première confirmation est venue il y a seulement dix ans, lorsque la sonde Mars Express de l’ESA a observé le phénomène dans le spectre infrarouge.
Par la suite, en 2020, des chercheurs ont observé une lueur dans la lumière visible à l’aide du TGO, mais pendant le jour martien plutôt que la nuit. Désormais, le phénomène a été observé la nuit grâce à TGO.
“Ces nouvelles observations sont inattendues et intéressantes pour de futurs voyages vers la Planète rouge”, a déclaré le planétologue de l’ULiège Jean-Claude Gérard, “a déclaré dans un communiqué l’ESA.
“L’intensité de la lueur nocturne dans les régions polaires est telle que des instruments simples et relativement peu coûteux en orbite martienne pourraient cartographier et surveiller les flux atmosphériques. Une future mission de l’ESA pourrait emporter une caméra pour une imagerie globale. De plus, l’émission est suffisamment intense pour être observable pendant la nuit polaire par les futurs astronautes en orbite ou depuis le sol martien”, peut-on lire dans le communiqué.
L’examen en cours de la lueur nocturne de Mars, partie intégrante de la mission TGO, fournira aux scientifiques des informations précieuses sur les processus qui se déroulent dans l’atmosphère martienne.
“La télédétection de ces émissions est un excellent outil pour sonder la composition et la dynamique de la haute atmosphère de Mars entre 40 et 80 km. [25 to 50 miles]”, a déclaré Benoit Hubert, chercheur au Laboratoire de physique planétaire et atmosphérique (LPAP) de l’Université de Liège.
“Cette région est inaccessible aux méthodes directes de mesure de la composition par satellite”, a ajouté Hubert.
L’exploration de l’atmosphère de Mars contribue non seulement aux connaissances scientifiques mais contribue également au développement des futurs engins spatiaux destinés à la planète rouge. Une meilleure compréhension de sa densité permet aux planificateurs de missions de construire des satellites capables de résister à la traînée induite par l’atmosphère martienne.
De plus, ces connaissances peuvent éclairer la conception de parachutes permettant d’abaisser en toute sécurité des charges utiles à la surface de la planète rouge. Les résultats des recherches de l’équipe ont été publiés dans la revue Nature Astronomy le 9 novembre.

2023-11-18 17:06:00
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