Maro Itoje veut lutter contre la discipline, mais pas contre l'agression contre les All Blacks | sport

La dernière fois que Maro Itoje a battu les All Blacks, des milliers de personnes ont chanté son nom au coup de sifflet final. Le deuxième test, très mouvementé à Wellington, a été l’occasion exceptionnelle de la tournée 2017 des Lions britannique et irlandais, mais, d’après Eddie Jones, les meilleurs jours de Itoje sont encore à venir.

Même Brodie Retallick et Sam Whitelock, le premier duo au monde, se retrouveront à Twickenham face à Itoje, si l’on en croit l’instinct de Jones. "Ce garçon sera l'un des meilleurs joueurs du monde", a déclaré l'entraîneur-chef de l'Angleterre cette semaine. "Son développement au cours des deux dernières années a été exceptionnel … il est un compétiteur incroyable."

Le seul inconvénient est qu'il ne peut pas continuer à errer à maintes reprises sur la ligne de démarcation entre la compétition et la légalité sportive. Face à l’Afrique du Sud, les trois pénalités et le carton jaune de l’arbitre australien Angus Gardner ont terni les spectateurs. L’arbitre de samedi, Jérôme Garcès, a été dûment prévenu.

Saracen, âgé de 24 ans, admet volontiers qu'il doit être plus intelligent face à une équipe néo-zélandaise, qui punira plus sévèrement une telle discipline que les Springboks. “Je dois m'adapter à l'arbitre. Étant le type de joueur que je suis, je dois être compétitif et abrasif, mais je dois m'adapter à la situation plus rapidement que le week-end dernier. Je dois juste comprendre ce qu’il est et ne va pas lâcher. Si c'était facile, nous n'aurions pas cette conversation. "

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Sous Jones, le seul joueur à avoir concédé plus de pénalités est Dan Cole, qui ne fait pas partie de l’équipe anglaise pour les matches de novembre. Cependant, l’entraîneur principal est reconnaissant des autres qualités multiples d’Itoje et estime qu’il ne lui manque que quelques ajustements. "Il y a une différence entre être super compétitif et donner des pénalités", a souligné Jones. «Il apprend cela tout le temps et c’est juste une autre partie de son processus d’apprentissage.

Cependant, quand il s'agit de faire face au haka, Itoje est un peu vieux. La tournée des Lions lui a appris beaucoup de choses sur les différences entre le rugby nord et sud, mais ce n’était pas sa première exposition prolongée au rugby kiwi. «C’était la deuxième fois que je passais beaucoup de temps en Nouvelle-Zélande après la Coupe du monde des moins de 20 ans en 2014. Le rugby fait partie de la vie quotidienne là-bas. Ils vivent, mangent et respirent le rugby alors quand vous vous affrontez, vous affrontez un peuple très passionné. Cela m'a donné une bonne compréhension de la culture, de la façon dont ils essayent de jouer au jeu, de leurs points forts – ils sont nombreux – mais aussi de leurs points faibles. "

Oghenemaro Miles Itoje, son prénom nigérian se traduisant par «Dieu est grand», estime que les All Blacks devraient se méfier, c’est Chris Ashton, rappelé pour son premier départ dans l’aile anglaise en quatre ans. “Ashy est l’un des joueurs les plus en forme que je connaisse. S'il n'était pas un joueur de rugby, il serait un coureur de marathon car il peut courir et courir pendant des jours sans être fatigué. J'aimerais avoir sa condition physique. "

A l’avant, cependant, c’est la portée télescopique, la force et l’agilité de Itoje qui constitueront la plus grande menace pour les All Blacks. Selon Jones, ces chants «Ooh, Maro Itoje» ont été entendus dans le ciel nocturne de Wellington l’année dernière – «C’était cool… c’est définitivement un souvenir qui restera gravé dans ma mémoire» – n’était qu’un début. La Nouvelle-Zélande n'a définitivement pas entendu le dernier de ses propos.

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