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Lorsqu’il s’agit de prévenir la démence, la pollution de l’air est importante

Lorsqu’il s’agit de prévenir la démence, la pollution de l’air est importante

CLEVELAND, Ohio — Si vous souhaitez protéger votre cerveau vieillissant, buvez moins d’alcool, mangez moins de sucre, conduisez moins et marchez davantage. C’est le message d’une étude très médiatisée sur la démence publiée à la fin du mois dernier.

Mais à l’intérieur le rapport présenté dans la revue Nature Communications a été une surprise : l’exposition à des niveaux élevés de dioxyde d’azote dans l’air a été désignée comme l’un des trois facteurs « modifiables » qui peuvent également avoir un impact significatif sur la démence.

Des études antérieures avaient déjà souligné la consommation excessive d’alcool et le diabète comme facteurs de risque de démence, a expliqué le Dr Peter Whitehouse, professeur de neurologie à la Case Western Reserve School of Medicine. Mais le lien entre la qualité de l’air et la démence était relativement nouveau.

“La pollution de l’air n’est pas une question que j’aurais inscrite sur ma liste il y a cinq ans, mais c’est certainement le cas maintenant”, a déclaré Whitehouse. « Nous avons pensé aux poumons. Nous avons pensé au cœur. Mais les gens n’ont pas pensé au cerveau. Et il ne fait aucun doute que le dioxyde d’azote et les particules sont nocifs pour le cerveau dans les modèles animaux et dans les études épidémiologiques. »

Heureusement, la région de Cleveland est en assez bonne forme en ce qui concerne les émissions de dioxyde d’azote, sur la base des normes de test existantes.

La zone n’a à aucun moment dépassé la norme de non-conformité de l’EPA au cours des 10 dernières années, a déclaré Bryan Sokolowski, chef de la surveillance au ministère de la Santé publique de Cleveland. Seulement quatre jours au cours des cinq dernières années, le niveau a atteint un niveau aussi élevé que modéré selon l’indice de qualité de l’air de l’EPA.

L’air de Cleveland a bénéficié, entre autres raisons, d’un récent déclin des opérations de combustion du charbon, à tel point que Sokolowski estime que l’aciérie de Cleveland-Cliffs, située dans les Flats industriels, est la seule qui reste dans le comté. L’État exige également que les chaudières d’une certaine taille fonctionnent avec des brûleurs produisant de faibles niveaux de dioxyde d’azote, a-t-il expliqué. Et les tests E-Check surveillent de près les véhicules afin qu’ils restent conformes aux normes de pollution.

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Mais cela ne veut pas dire que les Clevelanders sont en clair.

« La plus grande menace pour les personnes atteintes de démence est la crise climatique », a déclaré Whitehouse. « Cela devrait permettre aux gens de dire que la santé cérébrale et la protection contre la démence sont une autre raison pour laquelle nous devons aborder ces problèmes. »

Les tests de véhicules E-Check ont ​​été lancés il y a des années parce que la région de Cleveland était une zone de non-conformité à l’EPA pour l’ozone et que le dioxyde d’azote, lorsqu’il est exposé à la lumière du soleil, est un précurseur de l’ozone, tout comme les composés organiques volatils.

Mais les véhicules n’étaient pas la seule cause. L’accumulation d’ozone dans cette zone est affectée par la proximité du lac Érié, qui crée une brise terrestre au printemps et en été qui contrecarre les vents dominants du sud-ouest, piégeant les polluants sur Cleveland, a déclaré Sokolowski.

Le dioxyde d’azote n’est que l’un des six principaux polluants, avec le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone, les particules, le plomb et l’ozone troposphérique, qui doivent être surveillés par ordre de l’EPA des États-Unis. Le dioxyde d’azote est produit par la combustion de combustibles fossiles, ce qui signifie qu’il existe une variété de sources, depuis les centrales électriques jusqu’aux voitures en passant par les appareils domestiques au gaz naturel.

Les véhicules sont le principal contributeur car ils sont très nombreux, a déclaré Sokolowski.

L’étude sur la démence

La récente étude impliquant des chercheurs aux États-Unis, au Canada, en Italie et en Grande-Bretagne a examiné près de deux douzaines de facteurs susceptibles d’influencer la santé du cerveau.

La recherche a examiné des scintigraphies cérébrales de près de 40 000 adultes âgés de 44 à 82 ans, en se concentrant sur les régions les plus vulnérables aux dommages.

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Ces régions, principalement responsables de l’intelligence et de la mémoire de travail à long terme, sont parmi les dernières à se développer à l’adolescence, mais aussi les premières à disparaître lorsque nous vieillissons.

Contrairement à la génétique, qui a fait l’objet d’une grande attention lorsqu’il s’agit de prévenir et de traiter la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies dégénératives du cerveau, les chercheurs ont découvert que certains facteurs liés au mode de vie peuvent avoir un impact important sur la santé du cerveau à mesure que nous vieillissons, retardant même le déclin. de ces parties vulnérables du cerveau.

En d’autres termes, un diagnostic de démence n’est pas nécessairement inscrit dans l’ADN d’une personne comme beaucoup d’entre nous le pensaient.

Même si certaines personnes peuvent être plus sujettes que d’autres aux maladies dégénératives du cerveau et à la perte de mémoire, les auteurs affirment que modifier leur mode de vie, surtout lorsqu’ils sont jeunes, peut avoir un effet profond sur la santé du cerveau au cours de l’âge d’or.

Le lien avec la qualité de l’air n’est pas considéré comme exagéré.

Whitehouse affirme que la cause la plus fréquente de la démence est une combinaison entre des lésions des vaisseaux sanguins du cerveau et une maladie dégénérative des neurones – ou des cellules cérébrales.

« À première vue, ce sont des processus plutôt opposés », a déclaré Whitehouse.

Mais en réalité, il se peut qu’ils soient une seule et même personne.

Par exemple, bon nombre des facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer se chevauchent avec ceux des maladies cérébrovasculaires et les dépôts de protéine amyloïde – une caractéristique de la maladie d’Alzheimer – se trouvent souvent à l’intérieur des vaisseaux sanguins du cerveau, ainsi que chez les mourants. neurones eux-mêmes.

“Non seulement vous pouvez avoir un mélange de différentes pathologies, mais probablement dans les maladies dégénératives, les vaisseaux sanguins eux-mêmes ont aussi un rôle à jouer”, a déclaré Whitehouse.

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Combien c’est trop ?

On ne sait pas exactement quel degré d’exposition à une mauvaise qualité de l’air il faut pour faire pencher la balance. Mais Whitehouse dit que, en prenant l’exemple de l’exemple, toute exposition est de trop, surtout quand nous sommes jeunes.

Le plomb, comme le dioxyde d’azote, est connu pour provoquer la démence chez les personnes qui y ont été exposées lorsqu’elles étaient enfants.

Même si nous avons tendance à considérer la démence comme quelque chose qui survient tard dans la vie, Whitehouse affirme que perdre des cellules cérébrales quand on est jeune signifie qu’on n’en a pas quand on est plus âgé – et cela signifie qu’on est plus susceptible de franchir un certain seuil. à la démence plus tard dans la vie.

“Toutes ces choses s’additionnent”, a-t-il déclaré.

L’EPA aurait des raisons de fixer les niveaux acceptables de plomb à zéro, mais elle ne le fait pas car cela serait déraisonnable, compte tenu de la prévalence du plomb dans notre environnement, a déclaré Whitehouse.

Ainsi, même si ici à Cleveland notre situation est peut-être moins pire que dans d’autres villes en termes de qualité de l’air, cela ne signifie pas que nous sommes à l’abri des effets du dioxyde d’azote ou d’autres produits chimiques toxiques pour le cerveau, et il pense que la médecine a placé on a trop insisté, pendant trop longtemps, sur les différences génétiques des maladies plutôt que sur les facteurs environnementaux qu’elles ont tous en commun.

« Nous risquons tous que notre cerveau soit endommagé par ces toxines », a-t-il déclaré. « Nous devons vraiment nous occuper davantage des aspects de santé publique. On ne peut pas résoudre un problème comme la prévention de la maladie d’Alzheimer et considérer cela comme complètement distinct de l’assainissement de notre environnement. Ces choses vont vraiment ensemble.

Peter Krouse, journaliste environnemental de Cleveland.com, a contribué à ce rapport.

2024-04-21 12:37:00
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