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Lors du Sommet mondial sur l’hépatite, j’ai pleuré des larmes de perte et de rage

Lors du Sommet mondial sur l’hépatite, j’ai pleuré des larmes de perte et de rage

À cette année Sommet mondial sur l’hépatite à Lisbonne, au Portugal, l’Alliance mondiale contre l’hépatite m’a remis un prix reconnaissant mon leadership en tant que président de l’organisation et mes efforts de plaidoyer pour « améliorer la vie des personnes vivant avec l’hépatite virale ». Alors que la citation était lue à haute voix, des larmes ont commencé à couler – non pas des larmes de joie et de fierté mais de perte et de rage.

En montant sur scène, j’ai pensé à ma mère, Helen, qui était une fervente championne de la Croix-Rouge au Nigeria, où nous vivions, toujours prête à aider et à soutenir les causes des femmes et des enfants. Elle était l’un des principaux membres du Conseil national des sociétés de femmes, la plus grande association de femmes du Nigéria. Elle a été mon premier mentor dans le domaine humanitaire, ainsi que ma meilleure amie et confidente, et m’a aidé à traverser certains des moments les plus difficiles de ma vie.

Je me souviens du jour où on lui a diagnostiqué pour la première fois une hépatite C. Les médecins nous ont dit de ne pas nous inquiéter, que tout le monde avait une hépatite. Mais 15 ans plus tard, cinq mois après mon mariage, ma mère est décédée d’un cancer du foie, conséquence directe de son hépatite. Elle n’a jamais rencontré son premier petit-enfant, né quelques mois plus tard.

J’ai pleuré parce qu’on me reconnaissait pour avoir « amélioré la vie des personnes vivant avec une hépatite virale », tout comme un Rapport de l’Organisation mondiale de la santé, publié lors de la même conférence deux jours plus tôt, a raconté une histoire décourageante sur cette maladie. Dans 187 pays, les décès dus à l’hépatite virale ont augmenté, l’une des rares maladies infectieuses où la situation s’aggrave, au lieu de s’améliorer. Le nombre de décès est passé de 1,1 million de décès en 2019 à 1,3 million en 2022. Parmi ceux-ci, 83 % étaient causés par l’hépatite B et 17 % par l’hépatite C.

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Les statistiques donnent à réfléchir. Environ 254 millions de personnes Dans le monde entier, on compte 50 millions de personnes atteintes de l’hépatite B et 50 millions de personnes atteintes de l’hépatite C. Chaque jour, environ 6 000 personnes sont nouvellement infectées par une hépatite virale et 3 500 personnes en meurent. Cela représente 3 500 membres de notre famille, amis, voisins, collègues de travail et autres.

La source de mes larmes est passée de la perte à la colère, car l’hépatite est évitable, traitable et guérissable. Pourtant, de nombreuses personnes ne sont pas diagnostiquées, en raison de nombreux facteurs, notamment une faible sensibilisation et le coût élevé des tests. Et même lorsqu’elle est diagnostiquée, le nombre de personnes bénéficiant d’un traitement reste incroyablement faible.

L’Organisation mondiale de la santé recommande que tous les nouveau-nés reçoivent une dose du vaccin contre l’hépatite B dans les 24 heures suivant la naissance. En Afrique, seulement 18% des bébés recevez cette « dose de naissance », même si le vaccin ne coûte que 30 cents. En Asie du Sud-Est et en Amérique du Sud, plus de 90 % des nouveau-nés reçoivent ce vaccin. La vie des bébés ne vaut-elle pas 30 centimes pour les dirigeants africains ? Le traitement de l’hépatite B coûte moins de 30 dollars par an ; guérir l’hépatite C coûte entre 60 $ et 100 $.

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Les pays d’Afrique ont besoin que leurs dirigeants aient le courage et la détermination d’investir dans les systèmes de santé, d’investir dans la recherche de personnes atteintes d’hépatite virale non diagnostiquée et d’investir dans le traitement de toutes les personnes atteintes de la maladie. En 2016, les gouvernements du monde entier ont convenu que l’hépatite virale constituait une priorité de santé publique en adoptant la Stratégie mondiale du secteur de la santé et s’est engagé à éliminer la maladie d’ici 2030. À six ans du terme, les progrès mondiaux vers l’élimination de l’hépatite virale ont été lents : à l’échelle mondiale, seulement 13 % des personnes atteintes d’hépatite B ont été diagnostiquées et seulement 2,6 % sont sous traitement. La situation est encore pire sur le continent africain, où seulement 4,6 % ont été diagnostiqués et 0,2 % traités. Les taux sont un peu meilleurs pour l’hépatite C, avec moins de succès dans les pays d’Afrique subsaharienne.

Malgré ces sombres perspectives, l’espoir que je ressens encore m’a aidé à retenir mes larmes. Cela commence par ma propre histoire : je vis avec l’hépatite B depuis qu’on m’a diagnostiqué en 2004. Grâce à un traitement régulier, je reste en bonne santé et ma femme et mes cinq enfants sont négatifs à la maladie.

J’ai bon espoir car, même s’il reste encore beaucoup à faire, certains pays et gouvernements prennent des mesures. L’Égypte, par exemple, était récemment reconnu pour avoir « atteint le niveau or sur la voie de l’élimination » de l’hépatite C grâce à ses investissements dans le dépistage de plus de 60 millions d’Égyptiens afin d’identifier les personnes infectées par la maladie et de leur fournir un traitement gratuit. Dans mon pays, le Nigeria, les représentants des États et du gouvernement fédéral ont commencé à prendre des mesures encourageantes. Le Gouvernement de l’État de Nasarawa s’est officiellement engagé à éliminer l’hépatite C et a annoncé un plan stratégique quinquennal visant à dépister la maladie chez 2,5 millions de personnes et à traiter 141 000 personnes d’ici 2025. TarabaPlateau, Cross Rivers et Delta les États ont également élaboré des plans d’action et stratégiques et alloué des budgets pour la prise en charge de l’hépatite virale.

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J’ai également bon espoir grâce à la force collective des personnes vivant avec l’hépatite et de celles qui travaillent pour l’éliminer, qui refusent de se laisser noyer. Ensemble, nous devons continuer à demander des comptes aux dirigeants quant à leur engagement à éliminer l’hépatite virale d’ici 2030. En leur nom, j’exhorte davantage de gouvernements dans le monde, et en particulier en Afrique, à prendre leurs responsabilités et à respecter les déclarations qu’ils ont faites concernant l’élimination de cette maladie. fléau.

Danjuma Adda, MPH, est directeur exécutif du Centre pour l’initiative et le développement au Nigeria et chercheur principal à l’Aspen Institute. Il a été président du comité du Sommet mondial sur l’hépatite 2024 et ancien président de l’Alliance mondiale contre l’hépatite.

2024-06-16 14:02:53
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