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L’étrange cas de Martin Espernberger, le nageur le plus spécialisé de la NCAA

L’étrange cas de Martin Espernberger, le nageur le plus spécialisé de la NCAA

2024-02-24 18:26:40

CHAMPIONNATS SEC DE NATATION ET PLONGÉE 2024

Étudiant de deuxième année au Tennessee Martin Espernberger est l’une des histoires marquantes de la saison 2023-2024.

Autrichien de naissance, Espernberger a réalisé une belle première saison. Il a terminé 4e aux championnats SEC au 200 papillon, s’est qualifié pour les championnats de la NCAA, a terminé 8e à égalité dans la ronde préliminaire, a perdu un match de natation et, à son troisième 200 papillon de la journée, a glissé à la 16e place. Une mention honorable All-American lors de sa première rencontre de championnat de la NCAA – une conclusion intéressante pour une saison de recrue.

Mais cette année, il est passé d’un gars à la périphérie à une figure centrale du 200 papillon, ce qui s’est poursuivi vendredi lorsqu’il a remporté le titre SEC au 200 papillon. Son temps de 1:40,86 a réduit de 0,07 seconde le record de piscine de Camden Murphy et grimpe au 7e rang de la NCAA jusqu’à présent cette saison.

Ce qu’il a réalisé en grand bassin, dont un meilleur temps de 1:54,69 à l’US Open en décembre, est encore plus impressionnant.

En fait, après avoir amorcé la saison avec un record à vie de 1:57,36, il a réalisé un temps de 1:55 ou mieux cinq fois cette saison. Cela inclut aux Championnats du monde de la semaine dernière, où il a réalisé un temps de 1:55,16 pour une médaille de bronze.

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Pour ses efforts, il a été nommé athlète boursier SEC de l’année en natation et plongeon masculin, avec une moyenne cumulative de 3,93 tout en se spécialisant en génie électrique.

Tout cela est formidable et passionnant, mais pas tout à fait unique.

Ce qui rend le cas d’Espernberg si curieux, c’est à quel point il se spécialise dans une et une seule épreuve, le 200 papillon.

Alors que la NCAA est de plus en plus dominée par des nageurs polyvalents comme Kate Douglass, Alex Walsh, Gretchen Walsh et Leon Marchand, Espernberger est l’un des nageurs les plus spécialisés que nous ayons jamais vu à ce niveau.

Là où les paradigmes ont tellement changé que les brasseurs ont établi des records américains en style libre (mes entraîneurs de natation du lycée ne sauraient pas comment gérer cela), Espernberger est… quel que soit le contraire.

Un spécialiste qui fait extrêmement bien une chose.

Aux championnats SEC de l’année dernière, il a terminé 4e au 200 papillon, 27e au 100 papillon et 42e au 100 papillon. Un nageur qui a terminé 4e dans une épreuve je n’ai même pas atteint la finale C dans aucun de ses autres événements.

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Cette année, il a terminé 42e au 200 QNI le premier jour, 24e au 100 papillon (récoltant un point) et champion SEC au 200 papillon.

Les records n’existent probablement pas pour valider si la natation a déjà eu un champion individuel de la SEC dont le prochain meilleur résultat à cette compétition était aussi bas que le 24e, mais cela ne semble pas probable. La seule performance récente qui semble un peu similaire à celle-ci est David Curtiss, qui, en première année en 2022, a remporté le titre ACC au 50 libre. Mais même là, hein était 16e au 100 libre et 29e au 100 dos.

La polyvalence par rapport à la spécialisation est une conversation très différente en natation collégiale et en natation internationale. En natation collégiale, la valeur utilitaire et compétitive d’un nageur pour un programme est mesurée à travers tous de leurs courses*. Un champion individuel de la NCAA dans une épreuve vaut moins de points qu’une personne qui termine à la 10e place dans les trois courses individuelles autorisées, même si le champion individuel est nettement meilleur dans la seule chose qu’il fait bien.

*Ce qui ne correspond pas nécessairement à leur humain valeur pour un programme – un étudiant-athlète qui peut remporter des titres SEC et maintenir une moyenne cumulative de 3,9 dans un programme d’ingénierie apporte une immense valeur à un programme. humain valeur pour leur équipe.

Cependant, sur la scène internationale, une médaille d’or vaut plus qu’un nombre infini de dixièmes places. Pour Espernberger, au niveau international, toute amélioration de son 100 fly concerne probablement uniquement la manière dont cette vitesse contribue à son 200 fly. À l’US Open, où il a nagé de son mieux au 200 papillon, il a également réalisé un meilleur temps au 100 papillon – de 53,28. Cela représente environ 1,3 seconde avant même la qualification pour les Jeux olympiques.

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J’aime la polyvalence des nageurs modernes. J’aime ce que cela signifie pour les files d’attente et la prise de décision en natation. Mais à mesure que le sport devient plus polyvalent, le spécialiste devient désormais l’étrange canard, la licorne, le cas curieux. Et j’aime ça aussi.



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