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Les volcans Mauna Loa et Kilauea d’Hawaï continuent de cracher de la lave sans fin en vue. Voici ce qui pourrait arriver ensuite

Les volcans Mauna Loa et Kilauea d’Hawaï continuent de cracher de la lave sans fin en vue.  Voici ce qui pourrait arriver ensuite



CNN

La lave incessante jaillissant des volcans Mauna Loa et Kilauea d’Hawaï a ravivé les souvenirs de l’éruption dévastatrice du Kilauea en 2018, qui englouti des centaines de maisons.

Mais les éruptions actuelles sont différentes. Bien qu’il ne soit pas clair jusqu’où la lave se déplacera de l’un ou l’autre des volcans, les experts disent que l’histoire et le contexte peuvent fournir des indices.

Le Mauna Loa est le plus grand volcan actif du monde. Il s’étend sur 10,5 milles de la base au sommet et occupe la moitié de la superficie totale de la grande île d’Hawaïindique le US Geological Survey.

Mais comparé à son plus petit voisin Kilauea, le Mauna Loa n’éclate pas aussi fréquemment. Il n’y a donc pas autant de données historiques sur sa lave et où elle se déplace, a déclaré Tracy Greggprofesseur agrégé de géologie à l’Université de Buffalo.

Et cela rend la trajectoire de sa lave – qui peut changer à tout moment – ​​plus difficile à prévoir.

“Mais la bonne nouvelle à propos de la lave est que – en particulier sur l’île d’Hawaï – elle ne se faufile pas vraiment sur les gens. Les gens savent quand ça arrive », a déclaré Gregg.

“Donc, en termes de perte de vie, je ne suis pas concerné.”

La lave du Mauna Loa rampait vers l’avant mardi à environ 21 mètres par heure, a déclaré Mike Zoeller de l’Observatoire des volcans hawaïens de l’US Geological Survey.

L’avancée de la lave, qui a récemment ralenti après avoir touché des surfaces plus plates, se trouvait à moins de 3 km de l’autoroute Daniel K. Inouye – la principale autoroute reliant les moitiés est et ouest de Big Island, a-t-il déclaré.

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Mais tout “cela pourrait changer en une heure”, a déclaré Gregg, rendant la tâche de deviner quelles infrastructures ou bâtiments – le cas échéant – pourraient être endommagés par la lave beaucoup plus difficile.

Il semble peu probable que la lave du Mauna Loa anéantisse les maisons ; le centre de population majeur le plus proche est Hilo, à environ 37 miles au nord-est.

“Dans certains cas, les flux de Mauna Loa ont voyagé jusqu’à Hilo et le sud de Kona, il pourrait donc certainement y avoir une exposition des communautés à la lave”, a déclaré Einat Levprofesseur agrégé de recherche en sismologie, géologie et tectonophysique à l’Université de Columbia.

“Cependant, cela est très peu probable à en juger par la longueur des coulées de lave historiques”, a déclaré Lev.

En effet, “les coulées de lave du Mauna Loa n’ont pas inondé les communautés”, a déclaré Gregg.

« Il y a eu des frayeurs. Hilo est l’une des plus grandes villes de l’île, et dans les années 1880, la coulée de lave du Mauna Loa s’est en quelque sorte glissée assez près de Hilo – mais même alors, elle n’a pas tout à fait réussi.

À l’heure actuelle, il y a “une petite chance que le flux diverge et se tourne vers l’ouest”, a déclaré Lev, où “il pourrait interagir avec les routes et les structures de la zone de gestion du gibier de Pōhakuloa”.

La zone d’entraînement de Pohakuloa de l’armée américaine se trouve à environ 20 miles au nord du Mauna Loa. Une munition non explosée a été repérée cette semaine dans des roches de lave près d’une zone d’observation de l’éruption du Mauna Loa, Nouvelles d’Hawaï maintenant signalé.

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“Des munitions non explosées peuvent en effet être trouvées dans la zone, étant donné sa longue histoire en tant que zone d’entraînement” pour l’armée, a déclaré Lev.

Mais il y a trop de variables – telles que la profondeur de l’appareil militaire dans le sol – pour spéculer sur ce qui pourrait arriver si une lave l’atteignait, a déclaré Gregg.

À seulement 21 miles du Mauna Loa, le Kilauea explose depuis un an.

Mais contrairement à l’éruption du Kilauea en 2018 qui a détruit des centaines de maisons dans le quartier de Leilani Estates, l’éruption actuelle est très différente grâce à l’endroit d’où la lave jaillit et à la proximité de l’éruption avec les gens.

“La lave de l’éruption de 2021-présent a été confinée au cratère du sommet”, a déclaré Lev.

En d’autres termes, la lave ne jaillit pas du côté du Kilauea en ce moment. Il reste près du sommet.

“Cela contraste avec l’éruption de 2018, lorsque les évents éruptifs étaient situés bas sur le flanc sud-est du volcan”, a déclaré Lev.

“Il y a toujours une chance qu’il y ait une autre éruption sur le flanc, plus près des communautés, mais pas de l’emplacement actuel de l’éruption du Kilauea.”

Gregg espère que l’éruption du Kilauea restera en place, avec de la lave jaillissant du cratère sommital et restant à l’intérieur, a-t-elle déclaré.

“Si vous considérez le cratère sommital comme une baignoire, la baignoire commence à peine à se remplir”, a déclaré Gregg.

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“En ce moment, la lave de Kilauea se comporte très bien. Et on espère que ça va durer. »

Les humains dans le passé ont essayé de détourner ou même arrêter la lave d’avancer. Les travailleurs ont utilisé des bulldozers pour construire d’énormes murs de terre pour tenter de rediriger la lave après des éruptions, comme celle de l’Etna en Sicile.

Mais “l’histoire n’est pas réussie”, a déclaré Paul Segall, professeur de géophysique à l’université de Stanford.

En 1935, le fondateur de l’Observatoire des volcans hawaïens a demandé à l’US Army Air Corps de bombarder la source de lave s’écoulant du Mauna Loa alors qu’elle se dirigeait vers la rivière Wailuku, selon le US Geological Service.

L’armée a largué deux bombes de 600 livres, mais elles ont raté leur cible et ont eu un effet minime sur les coulées de lave.

La tendance de la lave à couler “est extrêmement sensible à la température”, a déclaré Segall. Cela le rend “quelque peu imprévisible”.

Mais avec les volcans voisins qui éclatent maintenant simultanément, les scientifiques sont impatients d’étudier ce qui se passera ensuite.

“Ce serait fascinant de voir si les éruptions s’influencent mutuellement”, a déclaré Lev.

Peu importe ce qui se passe, a déclaré Gregg, les résidents et les touristes doivent prêter attention aux avertissements des autorités locales et tenir compte des conseils des volcanologues.

“Je pense que la chose la plus importante est que nous ne pouvons vraiment pas prédire ce qui va se passer heure par heure ou même jour par jour.”

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