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Les taxis noirs de Londres pourraient bientôt rejoindre Uber. Mais le feront-ils ?

Les taxis noirs de Londres pourraient bientôt rejoindre Uber.  Mais le feront-ils ?

2023-12-04 00:04:34

LONDRES – Les chauffeurs de taxis noirs de Londres pourront bientôt proposer des courses sur Uber, la plateforme de covoiturage annoncée le 29 novembre, dans le cadre de la dernière tentative visant à apaiser un fossé controversé entre l’entreprise et le service de taxi emblématique de la ville.

Le service devrait être proposé début 2024 et permettra aux conducteurs de taxis noirs de voir une destination à l’avance et de réserver des passagers via l’application Uber. Mais les chauffeurs de taxi s’inscriront-ils ?

Les deux hommes sont adversaires depuis l’arrivée de l’application à Londres il y a plus de dix ans, bouleversant le secteur des taxis. Les taxis noirs de Londres, également connus sous le nom de fiacres, traversent la capitale sous une forme ou une autre depuis 1634, et les chauffeurs de taxi doivent réussir « le Knowledge », connu comme l’examen de taxi le plus difficile au monde, pour obtenir leur badge.

Uber, en revanche, a moins de barrières à l’entrée pour ses chauffeurs et a toujours considéré Londres comme l’un de ses marchés les plus lucratifs. Ces dernières années, l’application s’est développée pour permettre aux utilisateurs de la ville de réserver des trajets en train, en bateau et même des vols vers d’autres villes.

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La société de covoiturage a présenté cette annonce comme un partenariat, adoucissant l’accord pour les nouveaux conducteurs en supprimant le pourcentage de leur tarif qui revient à Uber pendant les six premiers mois.

Les premiers chauffeurs, dit-on, avaient déjà commencé à s’inscrire. Uber a déclaré qu’il lui fallait plusieurs centaines de chauffeurs pour s’inscrire afin de lancer le service.

Mais de nombreux chauffeurs de taxi londoniens ont eu une réaction cinglante.

“Nous n’avons pas besoin d’un partenariat avec Uber”, a déclaré la Licensed Taxi Drivers Association, un syndicat qui représente la majorité des quelque 18 000 chauffeurs de taxi de la ville, dans le titre d’un communiqué de presse du 29 novembre.

Il n’y a « aucune demande » pour un tel partenariat de la part des chauffeurs de taxi, a déclaré le secrétaire général du syndicat, M. Steve McNamara, dans un communiqué, ajoutant qu’il était peu probable que ses membres envisagent même de rejoindre la plateforme.

“Nous n’avons aucun intérêt à salir le nom du commerce de taxis noirs emblématique et de renommée mondiale de Londres en l’alignant sur Uber, son mauvais bilan en matière de sécurité et tout ce qui va avec.”

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M. Howard Taylor, qui a travaillé comme chauffeur de taxi à Londres pendant 36 ans, a déclaré : « C’est un grand pas en avant pour nous et c’est humiliant pour les chauffeurs de taxi professionnels. »

Il a déclaré qu’il avait travaillé trop dur pour être associé à l’entreprise, qui, selon lui, offrait un service de qualité inférieure. “S’ils offraient le double du compteur et aucune commission, je ne m’inscrirais toujours pas chez eux.”

Un porte-parole du syndicat s’est dit sceptique quant à la capacité d’Uber à atteindre une « masse critique ».

Parallèlement, l’entreprise a déclaré le 29 novembre, premier jour où les conducteurs pouvaient s’inscrire, qu’elle était « incroyablement satisfaite » de ses progrès.

Cette réaction violente représente la dernière vague de tensions entre l’entreprise de San Francisco et l’industrie locale des taxis, un combat qui s’est déroulé dans plusieurs pays depuis l’expansion internationale rapide de l’entreprise.

Après l’arrivée d’Uber à Londres, des milliers de chauffeurs de taxis noirs ont manifesté en bloquant les rues en 2014. L’entreprise avait tenté de recruter des taxis noirs sur sa plateforme cette année-là, a indiqué le syndicat, mais a ajouté que seule une poignée de chauffeurs s’y étaient joints.

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Uber se bat depuis longtemps avec les autorités locales pour continuer à opérer dans la capitale britannique. Lors d’un coup dur en 2019, l’autorité des transports de la ville a refusé de renouveler sa licence après avoir déclaré que l’entreprise avait enfreint des règles mettant en danger la sécurité des passagers. Cette décision a été annulée par le tribunal l’année suivante et Uber, qui avait été autorisé à opérer pendant l’appel, a vu sa licence rétablie.

Les chauffeurs de taxi d’autres villes comme New York, Rome et Paris utilisent déjà Uber pour réserver des services, a indiqué la société dans son communiqué.

« Nous savons que l’adoption des taxis noirs ne se fera pas du jour au lendemain. Cependant, la réalité est que les chauffeurs de taxi du monde entier souhaitent s’associer avec nous », a déclaré Uber en réponse à une demande d’informations complémentaires.

Mais le syndicat des taxis de Londres a déclaré que les taxis noirs étaient également disponibles pour réserver sur d’autres applications et que les chauffeurs n’avaient pas besoin d’une autre plateforme. NEW YORK TIMES



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