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Les survivants ont des difficultés avec les exigences de leur emploi et leurs finances

Les survivants ont des difficultés avec les exigences de leur emploi et leurs finances

Les adultes qui travaillent sont souvent confrontés à une deuxième inquiétude majeure lorsqu’ils vivent avec un diagnostic de cancer potentiellement mortel : des difficultés financières.

Une nouvelle étude rapporte que près de trois adultes en âge de travailler atteints de cancer sur cinq sont confrontés à au moins un défi financier, notamment prendre un congé sans solde ou perdre leur emploi ou leur assurance maladie, selon une étude de l’American Cancer Society publiée mardi.

Ces problèmes financiers peuvent rendre difficile le paiement de soins coûteux contre le cancer, retarder le traitement ou créer du stress et de l’inquiétude, autant de facteurs qui peuvent peser sur la santé d’un individu, selon les experts. L’étude a également révélé que les adultes qui travaillent ne bénéficient souvent pas des congés de maladie disponibles au niveau fédéral.

“Les coûts élevés des soins contre le cancer sont bien documentés”, a déclaré Robin Yabroff, vice-président scientifique de la recherche sur les services de santé de l’American Cancer Society. “On accorde moins d’attention aux difficultés financières que peuvent rencontrer les patients s’ils doivent s’absenter de leur travail sans être payés.”

L’étude indique que 57 % des personnes diagnostiquées avec un cancer ont connu des difficultés financières au cours de l’année écoulée, contre 53 % de celles qui n’ont pas de cancer. Les patients atteints de cancer étaient près de deux fois plus susceptibles d’avoir du mal à payer une facture médicale par rapport aux patients non atteints de cancer. Ils étaient également plus susceptibles que les patients non cancéreux de retarder ou de sauter des soins en raison des coûts, selon l’étude.

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Les chercheurs se sont concentrés sur les adultes en âge de travailler, âgés de 18 à 64 ans, qui n’étaient pas encore éligibles à Medicare, le programme de santé du gouvernement fédéral destiné principalement aux adultes de 65 ans et plus. Ces adultes en âge de travailler sont beaucoup plus susceptibles de bénéficier d’une assurance maladie auprès d’un employeur, et ces plans incluent souvent des franchises élevées, une coassurance ou d’autres éléments de partage des coûts. Les factures médicales peuvent rapidement s’accumuler pour les patients atteints de cancer dont les coûts de traitement pour eux-mêmes et pour leur assureur dépassent généralement de loin 100 000 $.

Un défi plus important peut surgir lorsque les personnes ne peuvent plus travailler à temps plein et ne sont plus éligibles à l’assurance maladie de leur employeur. L’étude indique que le statut d’assurance maladie est l’un des « corrélats les plus forts » des difficultés financières chez les patients atteints de cancer. Près de 84 % des patients atteints de cancer en âge de travailler et qui n’étaient pas assurés ont signalé des difficultés financières.

Comment les gens naviguent-ils sur le lieu de travail avec un diagnostic de cancer ?

Près de la moitié des adultes ayant des antécédents de cancer ne pouvaient plus travailler les mêmes heures après leur diagnostic. Beaucoup ont pris un congé prolongé ou ont ajusté leurs horaires, leurs rôles ou leur trajectoire de carrière, y compris en se convertissant au travail à temps partiel, selon l’étude.

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Les patients atteints de cancer qui travaillaient pour des employeurs qui n’autorisent pas les aménagements sur le lieu de travail, tels que les horaires flexibles ou le travail à distance, étaient moins susceptibles de conserver leur emploi pendant leur traitement contre le cancer, selon l’étude.

Environ 40 % des adultes actifs ayant des antécédents de cancer n’ont pas bénéficié de congés de maladie payés par leur employeur. Cela était particulièrement vrai pour les survivants du cancer de moins de 40 ans qui gagnaient des revenus inférieurs, selon l’étude.

Les patients atteints de cancer bénéficient-ils de suffisamment de temps libre ?

Pour les survivants du cancer dont le travail leur donnait des congés payés, le temps n’était souvent pas suffisant pour se rendre à leurs rendez-vous et accomplir les tâches administratives.

Les gens passaient beaucoup de temps à se déplacer pour se rendre à leurs rendez-vous et consulter des médecins. Des congés supplémentaires étaient nécessaires pour que les patients atteints de cancer qui travaillaient puissent bénéficier de soins hospitaliers, subir une intervention chirurgicale ou consulter des spécialistes tels que des radio-oncologues.

Les patients nouvellement diagnostiqués et les survivants du cancer ont également consacré beaucoup de temps à des tâches administratives – obtenir l’approbation de l’assurance maladie ou contester des factures médicales gonflées ou des erreurs de facturation.

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La loi sur le congé familial et médical accorde aux salariés éligibles souffrant d’un problème de santé grave jusqu’à 12 semaines de congé sans solde. Les employés sont éligibles s’ils travaillent pour un employeur comptant au moins 50 employés et vivent à moins de 75 miles du lieu de travail. Cependant, l’étude indique qu’environ la moitié des adultes ayant des antécédents de cancer étaient employés par de petites entreprises qui n’étaient pas obligées de se conformer à la loi fédérale sur les congés.

Les représentants de l’American Cancer Society ont déclaré que les résultats de l’étude soulignent l’importance du congé familial pour les adultes en âge de travailler ayant des antécédents de cancer. Les responsables ont également exhorté le Congrès à créer des subventions permanentes d’assurance maladie pour les régimes de l’Affordable Care Act, en prolongeant les subventions devenues plus généreuses au plus fort de la pandémie de COVID-19, afin d’offrir aux patients atteints de cancer une alternative d’assurance maladie abordable aux régimes des employeurs.

“Personne ne devrait être obligé de choisir entre son traitement et son emploi”, a déclaré Lisa Lacasse, présidente du Cancer Action Network de l’American Cancer Society. “Pour véritablement protéger les patients des coûts élevés du cancer, le Congrès doit adopter des congés familiaux et médicaux payés.”

Ken Alltucker est sur X à @kalltucker, contactez-le par email à [email protected].

2024-04-23 20:48:09
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