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Les scientifiques se sont trompés sur la date de l’une des plus grandes éruptions volcaniques d’Europe

Les scientifiques se sont trompés sur la date de l’une des plus grandes éruptions volcaniques d’Europe

2023-07-07 04:08:17

La date de la dernière éruption d’un énorme volcan en Allemagne appelé Laacher See a été modifiée après que les scientifiques ont réalisé que les calculs initiaux étaient erronés.

On pensait à l’origine que le volcan avait éclaté pour la dernière fois il y a 13 077 ans, selon une recherche de 2021 dans le journal Nature trouvé, mais maintenant, selon un nouvelle étude-aussi dans Nature– cette date pourrait être éloignée de 130 ans, le volcan étant en fait entré en éruption il y a 12 880 ans.

La date précédemment estimée était basée sur la datation au radiocarbone des arbres qui avaient été préservés dans les sédiments de coulée pyroclastique. Cependant, les chercheurs pensent que le dioxyde de carbone de la chambre magmatique du volcan a pu filtrer à travers le sol et être absorbé par les arbres. Ce carbone incorporé ne contient pas d’isotopes de radiocarbone, ce qui donnera l’impression que les arbres sont inexactement vieux.

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“L’éruption de Laacher See (LSE) en Allemagne se classe parmi les plus grands événements volcaniques du Pléistocène supérieur en Europe”, ont écrit les auteurs de l’article de 2021 dans l’étude. Considérée comme 250 fois plus importante que l’éruption du mont St. Helens dans l’État de Washington en 1980, l’éruption de Laacher See avait une valeur d’indice d’explosivité volcanique (VEI) de 6.

De la fumée s’échappe lors de l’éruption du mont Pinatubo aux Philippines en 1991. L’éruption allemande de Laacher See était plus importante que celle du mont Pinatubo.
Les Archives nationales des États-Unis

Le VEI est une échelle logarithmique où chaque valeur représente une éruption 10 fois plus puissante que la précédente. L’éruption du Vésuve n’était qu’un VEI 5, tandis que l’éruption du Krakatoa en 1883 et le mont Pinatubo en 1991 étaient VEI 6. Yellowstone est considéré comme un VEI 8.

Les arbres autour du volcan ont été aplatis par l’explosion sur plusieurs kilomètres, avec un énorme panache de fumée et de cendres atteignant environ 20 kilomètres de haut, envoyant des cendres à travers l’Europe et répandant du soufre dans le monde entier. On pense que des coulées pyroclastiques ont étouffé la zone voisine, anéantissant plantes et animaux, et ses cendres étaient si épaisses qu’elles ont arrêté l’écoulement du Rhin.

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“Notre nouvelle étude note que la date récente de l’éruption ne tient pas compte du carbone mort émis par le volcan et absorbé par les arbres”, a déclaré l’auteur principal James Baldini, professeur de sciences de la Terre à l’Université de Durham. dans un rapport.

Volcan Tungurahua en Equateur
Image d’archives de l’éruption du volcan Tungurahua en Equateur. L’éruption de Laacher See avait un indice d’explosivité volcanique (VEI) de 6.
ISTOCK / GETTY IMAGES PLUS

“Par conséquent, les arbres utilisés dans Reinig et al. (l’article de 2021) ont été contaminés par ce carbone volcanique, produisant un âge trop vieux d’environ 130 ans.”

L’estimation mise à jour d’il y a 12 880 ans est étayée par un pic de soufre récemment découvert dans la calotte glaciaire du Groenland, que l’on pense avoir été le résultat de l’éruption. Ce pic de soufre a été daté d’il y a environ 12 870 ans, ce qui correspond étroitement à la nouvelle estimation de la date d’éruption.

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sédiment volcanique
Dépôts volcaniques de Laacher See. On pensait à l’origine que l’éruption s’était produite il y a 13 077 ans.
James Baldini

“Cette perspective est étayée par la présence d’un très grand pic de soufre trouvé dans la calotte glaciaire du Groenland avec toutes les caractéristiques de l’éruption de Laacher See, datée de 130 ans après la nouvelle date de Reinig et al.”, a déclaré Baldini.

Laacher See, qui est resté immobile depuis cette dernière éruption, est toujours un volcan actif et possède aujourd’hui un lac à l’intérieur de sa caldeira. Une activité de magma a été récemment détectée sous la caldeira, ainsi qu’une activité sismique, selon un média allemand DW rapporté, bien que les experts ne prévoient pas une autre éruption de sitôt.

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