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Les premiers intervenants en santé mentale au Nouveau-Mexique sont de plus en plus des civils et non des policiers, ET HealthWorld

Les premiers intervenants en santé mentale au Nouveau-Mexique sont de plus en plus des civils et non des policiers, ET HealthWorld

Par Andrew Hay

Albuquerque : les secouristes non armés Nevada Sanchez et Sean Martin répondent à un appel de la police dans le sud-est d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, une ville où les taux de crimes violents et de fusillades policières sont élevés.

Ils n’ont aucun pouvoir coercitif ni aucun équipement de protection et affirment utiliser leur voix et leur cerveau pour désamorcer les rencontres avec des personnes en crise de santé mentale et de toxicomanie.

Dans certains cas, ils ont peut-être sauvé des vies.

Alors qu’ils traversent un étalement de bâtiments trapus beiges et de centres commerciaux, Martin et Sanchez se souviennent de moments où ils ont dénoncé des personnes tenant une arme.

Martin dit qu’il a persuadé un homme de jeter un couteau dans la cour d’un voisin, lui disant que les policiers étaient en route. À leur arrivée, Martin leur a dit que l’homme n’était plus armé et que les choses se sont terminées dans le calme.

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“Ce jour-là, je ne peux m’empêcher de penser que nous l’avons empêché d’être blessé”, a déclaré Martin, 53 ans, qui avec sa queue de cheval, ses boucles d’oreilles, sa veste à capuche et son jean bleu ressemble plus à un technicien qu’à un secouriste.

Albuquerque, avec le deuxième taux le plus élevé de meurtres policiers parmi les villes américaines de plus de 250 000 habitants, selon Mapping Police Violence, a mis en place l’un des programmes d’intervention civile les plus ambitieux du pays pour offrir de l’aide plutôt que l’application de la loi aux personnes en crise.

De telles initiatives se sont répandues comme une « traînée de poudre » à travers les États-Unis depuis que le meurtre de George Floyd en 2020 a mis en lumière les meurtres policiers de personnes de couleur et de personnes souffrant de maladie mentale ou de toxicomanie, a déclaré Alex Vitale, professeur de sociologie au Brooklyn College.

Le département de sécurité communautaire d’Albuquerque (ACS), créé il y a deux ans et demi, prend désormais la majorité des appels liés à la santé mentale et comportementale lorsqu’il n’y a pas d’arme ou de danger pour les intervenants.

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La police ou une « équipe mobile de crise » de l’ACS composée d’un professionnel de la santé mentale et d’un agent se charge du reste. « CHANGER LA SÉCURITÉ PUBLIQUE » ACS mesure le succès sur la base de paramètres tels que le nombre de personnes qu’il transporte pour les services de santé mentale et la réduction des tirs de la police, a déclaré la directrice Mariela Ruiz-Angel. Les fusillades impliquant un officier d’Albuquerque ont atteint un record en 2022, avec 11 personnes tuées – presque autant que les 13 à New York, avec environ 15 fois la population. Les tirs mortels de la police sont tombés à sept en 2023, un chiffre toujours élevé. Environ un tiers des incidents impliquaient une personne en crise de santé mentale.

Aucune équipe mobile de crise d’ACS n’a été impliquée dans une fusillade policière.

Au cours de la même période, le nombre de personnes auxquelles ACS a proposé un logement a plus que doublé pour atteindre 1 454, tandis que la fourniture de services de santé mentale ou comportementale a presque triplé pour atteindre 904, selon les données de la ville.

“Albuquerque est un très bon exemple de ce à quoi cela ressemble d’aller au-delà de la mise en œuvre d’un programme pour construire une institution et une infrastructure qui peuvent ancrer le changement de nos systèmes de sécurité publique et d’intervention d’urgence”, a déclaré Daniela Gilbert, directrice de l’Institut Vera, qui fait des recherches sur la justice pénale.

ACS, un service municipal indépendant de la police et des pompiers, propose des services allant des programmes d’intervention contre la violence scolaire à la sensibilisation des personnes sans abri. De nombreux services de police aident les civils à répondre aux appels d’urgence non criminels afin que les agents puissent répondre plus rapidement aux crimes.

Le commandant de la police d’Albuquerque, Jeff Barnard, aimerait voir l’ACS “obtenir des fonds et des ressources supplémentaires pour continuer à travailler sur les choses sur lesquelles ils travaillent”.

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Le ministère de la Justice surveille la police d’Albuquerque depuis 2014 après avoir constaté un recours excessif à la force. Il recommande à ACS de prendre davantage d’appels au 911.

Shaun Willoughby, président du syndicat des officiers de l’APD, a déclaré que l’ACS était un attribut, mais qu’il était “fantastique” de penser que les intervenants pourraient remplacer les agents en raison des limites imposées aux types d’appels qu’ils peuvent prendre sans le soutien de la police.

“Le véritable problème auquel Albuquerque est confronté est que nous n’avons pas assez de policiers et que la criminalité est hors de contrôle”, a-t-il déclaré, citant un “problème explosif de fentanyl”.

Contrairement aux programmes de New York, Chicago et Houston, les équipes de santé comportementale de l’ACS sont dépêchées sans ambulanciers ni policiers capables de déclencher une crise psychotique chez les personnes.

“Nous préférons absolument que, dans la mesure du possible, ces intervenants civils interviennent sans police”, a déclaré Daniel Williams de l’Union américaine des libertés civiles du Nouveau-Mexique, citant la sécurité des personnes en crise.

Les intervenants de l’ACS sont formés pour battre en retraite s’ils sont menacés. Leur blessure la plus grave à ce jour est un tir tiré au hasard par un enfant avec une arme à air comprimé.

Lorsqu’une femme sans abri a chargé Sanchez avec une pelle, elle a dit qu’elle avait couru.

“Si quelqu’un nous dit de partir, nous partons”, a déclaré cet homme de 28 ans, titulaire d’une maîtrise en psychologie légale et qui utilise des exercices de respiration pour calmer les personnes en détresse.

La nouvelle se répand de la capacité d’ACS à amener à l’hôpital des patients atteints de maladies mentales qui ne seraient pas accompagnés par des policiers ou des ambulanciers paramédicaux après avoir été menottés dans le passé.

“Les gens disent maintenant : ‘N’envoyez pas d’agents'”, a déclaré Martin, un travailleur social clinicien agréé. Depuis son lancement, l’ACS a quadruplé le volume d’appels mensuels pour atteindre environ 3 200, soit plus des deux tiers des appels détournés de la police, représentant environ 5 % de l’ensemble des appels au 911.

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Eugene, CAHOOTS de l’Oregon, l’un des programmes d’intervention les plus anciens du pays, traite environ 8 % des appels au 911, selon le coordinateur Adam Walsh.

ACS fait face à des défis. Ruiz-Angel déplore le manque de lits d’hôpitaux, de refuges ou de centres de toxicomanie pour les personnes auxquelles les intervenants sont appelés.

La taille de l’ACS est limitée par un financement annuel d’environ 17 millions de dollars. La police reçoit 268 millions de dollars. L’ACS compte 65 intervenants, la police d’Albuquerque environ 900 agents.

“Nous ne voulons pas rivaliser avec la police pour l’argent, mais nous devons commencer à réfléchir à la manière de répartir une partie du financement de la sécurité publique”, a déclaré Ruiz-Angel.

Le maire d’Albuquerque, Tim Keller, voit l’ACS doubler de taille, prenant en charge 60 000 appels supplémentaires par an avec un budget de 25 millions de dollars.

La ville réalise le plus gros investissement jamais réalisé dans la santé mentale et comportementale avec une rénovation d’hôpital de 50 millions de dollars pour fournir des abris supplémentaires, des services médicaux et des services de lutte contre la toxicomanie.

“C’est dire à quel point la demande est grande pour ce type de réponse en matière de santé comportementale et de services sociaux à Albuquerque”, a déclaré le leader démocrate pour deux mandats.

(Reportage d’Andrew Hay ; édité par Donna Bryson et Alistair Bell)

  • Publié le 17 avril 2024 à 13h35 IST

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