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Les Nats veulent que leurs lanceurs partants aillent loin. Bonne chance.

Les Nats veulent que leurs lanceurs partants aillent loin.  Bonne chance.

Commentaire

Au milieu de l’entraînement printanier, Dave Martinez a dit ce qui suit à propos de ses lanceurs partants, et on comprend tout à fait pourquoi.

“Nous avons besoin de ces gars pour obtenir 21 retraits de manière constante”, a déclaré le manager des Nationals de Washington. “C’était le thème.”

Et c’est un beau rêve.

Attendez. Pas rêvé ? Thème? Oh. Bonne chance avec ça.

“Nous ne peut pas traverser une autre année avec ce que nous avons fait à notre enclos l’année dernière », a déclaré Martinez.

Assez juste. Ces gars-là devaient passer près de quatre manches de travail chaque soir. Mais soyez clair à ce sujet : voir ce groupe de partants des Nationaux terminer systématiquement sept manches est un souhait qui ne sera pas exaucé. Pas en 2023. Cela va à l’encontre à la fois du personnel disponible et de la direction du sport.

“C’est qui nous sommes”, a déclaré le directeur général Mike Rizzo.

En fait, c’est qui vous étaient.

“C’est là que nous avons dépassé beaucoup d’équipes, quand nous avions ces fortes rotations, nous faisions en moyenne plus de six manches par gars, pas cinq”, a déclaré Rizzo. “C’est important de faire ça.”

L’enfant d’une petite ville au milieu de la grande reconstruction des Nats

À titre de mises à jour : Max Scherzer ne lancera plus pour les championnats nationaux. Stephen Strasbourg est blessé. Patrick Corbin – votre partant de la journée d’ouverture jeudi contre Atlanta – a le ERA le plus élevé et les marches et les coups sûrs les plus élevés par manche lancée de n’importe quel débutant au baseball au cours des trois dernières années. MacKenzie Gore a fait 13 départs dans sa carrière dans les ligues majeures, Josiah Gray 41. Ensemble, ils ont enregistré 21 retraits en un départ deux fois.

La vision de Rizzo et Martinez est de savoir qui étaient les Nationals et qui ils veulent redevenir. Mais on ne peut pas souhaiter qu’il existe. L’année dernière, seul Tampa Bay et Pittsburgh ont obtenu moins de manches de leurs rotations de départ. Les partants des Nationals ont enregistré 21 retraits huit fois. La liste des équipes qui ont eu moins de telles sorties :

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Ce que nous avons ici est une philosophie organisationnelle qui a fait d’une équipe un concurrent, mais qui ne résistera pas au personnel actuel – ni à l’environnement du sport. Un seul lanceur dans tout le baseball a fait en moyenne plus de 6,5 manches l’an dernier: Sandy Alcántara de Miami, le vainqueur de la Ligue nationale Cy Young, qui était à 7,1 par départ. En 2012, un partant moyen des ligues majeures a obtenu un peu plus de 18 retraits, soit six manches complètes. Une décennie plus tard, ce nombre est tombé à un peu plus de 15 retraits, soit un cheveu sur cinq manches complètes.

Cela a déjà été dit, mais cela vaut la peine de le répéter : on n’a jamais demandé au lanceur partant d’en faire moins qu’il ne le fait actuellement. Les Nationals veulent que les leurs en fassent plus.

“Je pense qu’à mesure que nous avançons, vous devez être efficace avec vos lancers”, a déclaré Rizzo. « Pour moi, tout le monde aime les retraits au bâton, moi y compris. Nous ne pouvons pas chasser les retraits au bâton. Un retrait au bâton de sept ou huit lancers pour moi n’est pas aussi bon qu’un grounder de deux lancers à l’arrêt-court.

Alors mettez de côté les 21 retraits pendant une seconde. La rotation 2019 qui a atteint les séries éliminatoires et remporté un titre – ils l’ont fait 42 fois cet été-là, puis cinq autres fois en séries éliminatoires. Cette rotation – Corbin, Gray, Gore, Trevor Williams et Chad Kuhl pour ouvrir la saison – ne s’en approchera pas. Corbin a complété sept manches à quatre reprises l’été dernier. Kuhl, alors avec Colorado, l’a fait deux fois. Gray, Gore et Williams l’ont fait une fois chacun.

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“En tant que lanceur partant”, a déclaré Williams après sa dernière sortie printanière mardi, “nous voulons jouer un match complet tout le temps.”

Cool. Combien de fois avez-vous fait ça dans votre carrière, Trevor ?

« Une fois, dit-il. “Mais le but est de remplir autant de manches que possible et de remettre le ballon à l’enclos des releveurs avec une avance.”

C’est raisonnable. Lancer efficacement aidera à cela. Après avoir augmenté chaque année depuis 2005, le taux de retrait des ligues majeures a en fait chuté au cours de chacune des deux dernières saisons – une évolution au moins en partie due à l’interdiction des substances collantes qui aidaient les lanceurs à mieux saisir – et donc à faire tourner – le baseball. L’horloge de hauteur, qui peut obliger les lanceurs à lancer avant d’avoir entièrement récupéré leur énergie, pourrait encore réduire les bouffées.

À la poursuite des retraits au bâton ? C’est tellement 2019.

« C’est vraiment important pour nous d’avoir un contact rapide et doux pour garder les frappeurs déséquilibrés et nous garder dans le match », a déclaré Gray, dont les 28 départs l’an dernier étaient plus du double de ce qu’il avait fait dans sa carrière. «Je pense que vous en parlez en quelque sorte, mais vous n’en voyez pas vraiment les fruits tant que vous n’êtes pas dans le jeu et que vous vous dites: ‘Mec, je suis en sixième manche, et j’ai comme 90 emplacements. Où aurais-je pu obtenir des sorties plus tôt, des contacts plus tôt ? Nous insistons là-dessus.

Le coût de la constitution d’une nouvelle équipe MLB ? Parfois, ce sont les fans qui aimaient l’ancien.

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C’est un processus. En 2021, l’été où il a été échangé des Dodgers aux Nationals, Gray n’a lancé que 86⅓ manches entre les majeurs et les mineurs. L’année dernière, il a sauté à 148⅔ manches étroitement surveillées, toutes dans la cour des grands. En 2022, lorsqu’il a été échangé de San Diego à Washington, Gore a lancé 87 manches au total. Idéalement, sa charge de travail imiterait celle de Gray il y a un an – et cela ne signifie pas qu’il tournera sept images contre les Braves dimanche, son premier départ. Il y a une base à construire.

“De toute évidence, être élevé là où vous avez une belle progression est également extrêmement utile et je pense nécessaire”, a déclaré l’as des Yankees de New York Gerrit Cole, qui a enregistré au moins 21 retraits en 94 de ses 267 départs en carrière. «Mentalement… vous devez être conscient de l’opposition et de la façon dont elle essaie de s’adapter. Vous essayez de traverser la file d’attente trois fois. De votre mieux, meilleur jours, vous pourrez peut-être passer la troisième fois de la même manière que la première fois. Mais plus souvent qu’autrement, vous devrez devenir sournois.

Et devenir sournois – savoir comment et quand mélanger les séquences de pitch, par exemple – vient avec le temps.

De 2012 à 2019 – une période qui comprenait quatre titres NL East, une place de wild-card et un championnat des World Series – aucune équipe n’a obtenu plus de manches de ses partants que Washington. Les pichets sont presque tous partis. La philosophie demeure.

“Nous voulons qu’ils fassent 21 retraits”, a déclaré Martinez. “Mais il est tôt.”

Au début de la saison, qui commence avec Corbin jeudi. Mais au début de ce processus de reconstruction de ce qu’ils avaient autrefois, aussi.

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