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Les Knicks au bord de la blessure de Mitchell Robinson

Les Knicks au bord de la blessure de Mitchell Robinson

Le centre de départ Mitchell Robinson a retrouvé le plein contact à l’entraînement mercredi, et la colonne vertébrale défensive des Knicks n’a pas été exclue du premier match de l’équipe après la pause des étoiles vendredi soir à Washington.

“Bien, il s’est entraîné, donc nous verrons comment il se sent [Thursday]”, a déclaré l’entraîneur des Knicks, Tom Thibodeau, après que l’équipe se soit rassemblée et se soit entraînée à Tarrytown. «Il a été autorisé à entrer en contact. C’est son premier jour de retour, alors nous verrons comment il se sent. Mais il doit y aller étape par étape

« Il n’y a rien que vous puissiez faire qui va reproduire un match. C’est la prochaine étape pour être à l’entraînement et prendre contact, mais ce n’est toujours pas l’intensité d’un match.

Robinson, 24 ans, a été mis à l’écart depuis qu’il a subi une opération au pouce droit le 19 janvier, le lendemain de sa fracture en première mi-temps d’une défaite contre les Wizards at the Garden. Les Knicks sont allés 8-6 sans le centre de 7 pieds, avec les grands hommes de réserve Jericho Sims et Isaiah Hartenstein partageant les minutes en son absence.

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Le centre des Knicks Mitchell Robinson avec sa main droite bandée lors d’un événement de la NBPA le 29 janvier 2023.
Corey Sipkin pour le New York Post

Robinson, qui a signé une prolongation de contrat de quatre ans d’une valeur de 60 millions de dollars l’été dernier, affiche une moyenne de 7,2 points et 8,9 rebonds en 38 matchs cette saison. Ses 1,8 tirs bloqués par match le classeraient au sixième rang de la NBA s’il avait suffisamment d’apparitions pour se qualifier. Il possède également la meilleure note nette parmi les habitués des Knicks; l’équipe a surclassé ses adversaires de 8,2 points pour 100 possessions lorsqu’il est sur le terrain.

“C’est super de le revoir. C’est une partie importante de l’équipe. Nous voulons que tout le monde soit en bonne santé. Nous avons besoin de tout le monde en ce moment », a déclaré Thibodeau.

“Cela fait beaucoup”, a déclaré le meneur de jeu Jalen Brunson à propos du retour imminent de Robinson. “C’est bon de le voir en bonne santé, d’abord et avant tout. Il apporte beaucoup à la table. Il a été formidable pour nous à l’intérieur de la peinture, des deux côtés du sol.

“Donc, quand nous pouvons récupérer un gars comme ça, cela aide vraiment et je suis très excité de le récupérer.”


Mitchell Robinson dunk lors d'un match des Knicks contre les Wizards le 13 janvier 2023.
Mitchell Robinson dunk lors d’un match des Knicks contre les Wizards le 13 janvier 2023.
Getty Images

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’attendait à ce que Robinson soit initialement soumis à une restriction de minutes une fois de retour dans l’alignement, Thibodeau a noté que le centre a pu maintenir son conditionnement pendant que sa main se remettait de l’opération.

« Nous allons parler au personnel médical. Chaque fois qu’un joueur revient, vous voyez où il en est », a déclaré Thibodeau. “S’il peut gérer les minutes, il jouera. S’il a besoin d’une pause, il en aura une. Alors on va lui parler, parler aux médecins, voir ce que tout le monde en pense. Nous aimons la profondeur que nous avons à ce poste.

Les Sims ont commencé 14 matchs consécutifs au centre, Hartenstein restant fidèle à la familiarité de la deuxième unité. Mais Sims pourrait perdre sa place de rotation pour le moment, tout comme le garde Miles McBride n’a pas joué depuis trois matchs consécutifs – tous des victoires – depuis que Josh Hart a été acquis de Portland avant la date limite des échanges.

« Même chose avec Deuce. Ces gars-là ont fait un excellent travail », a déclaré Thibodeau à propos des Sims. « Cela commence par l’entraînement et ils s’entraînent très bien tous les jours. Cela me donne confiance qu’ils seront toujours prêts. Chaque fois qu’ils ont été sollicités, ils ont très bien joué pour nous.


Mitchell Robinson avec le ballon lors du match des Knicks contre les Warriors le 20 décembre 2022.
Mitchell Robinson avec le ballon lors du match des Knicks contre les Warriors le 20 décembre 2022.
Robert Sabo pour le NY Post

Les Knicks (33-27) entament leurs 22 derniers matchs de la saison régulière en sixième position en séries éliminatoires de la Conférence Est – un demi-match devant le Heat et deux derrière les Nets pour la cinquième place.

“Nous sommes ravis de terminer cette dernière série de matchs”, a déclaré Brunson. « Je pense que nous devons juste revenir à être concentrés. Nous avons passé une excellente pause. Tout le monde a l’air reposé. Tout le monde est prêt à partir, il faut juste se recentrer et être prêt à partir. C’est tout.

« Nous ne pouvons pas sortir ces deux prochains matchs de manière nonchalante. Nous devons prendre la route en courant.

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