SANTÉ

Les jeunes dans les villes polluées présentent un risque accru d’Alzheimer: étude

NEW YORK: Les enfants et les jeunes adultes vivant dans des mégapoles polluées sont exposés à un risque accru de développer la maladie d’Alzheimer, une maladie cérébrale débilitante caractérisée par une perte de mémoire, a mis en garde une nouvelle étude.

“Les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer commencent dans l’enfance dans des environnements pollués, et nous devons mettre en œuvre des mesures préventives efficaces tôt”, a déclaré l’un des chercheurs Lilian Calderon-Garciduenas de l’Université du Montana aux Etats-Unis.

“Il est inutile de prendre des mesures réactives des décennies plus tard”, a déclaré Calderon-Garciduenas.

Les résultats, publiés dans le Journal of Environmental Research, indiquent que la maladie d’Alzheimer commence dès la petite enfance et que la progression de la maladie est liée à l’âge, à la pollution et au statut de l’apolipoprotéine E (APOE 4).

Les chercheurs ont étudié 203 autopsies de résidents de Mexico aux États-Unis allant de 11 mois à 40 ans.

La ville métropolitaine de Mexico abrite 24 millions de personnes exposées quotidiennement à des concentrations de particules fines et d’ozone supérieures aux normes de l’Environmental Protection Agency des États-Unis.

Les chercheurs ont suivi deux protéines anormales qui indiquent le développement de la maladie d’Alzheimer, et ils ont détecté les premiers stades de la maladie chez les bébés de moins d’un an.

Les scientifiques ont trouvé des niveaux accrus des deux protéines anormales – tau hyperphosphorylée et bêta-amyloïde – dans le cerveau des jeunes citadins avec une exposition à vie à la pollution par les particules fines (PM2.5).

Ils ont également suivi APOE 4 ainsi que l’exposition cumulée à vie à des niveaux malsains de PM2,5 – des particules qui sont au moins 30 fois plus petites que le diamètre d’un cheveu humain et qui causent souvent la brume sur les zones urbaines.

Les chercheurs ont trouvé les caractéristiques de la maladie parmi 99,5% des autopsies qu’ils ont examinées à Mexico.

En outre, les résultats ont montré que les porteurs APOE 4 avaient un risque plus élevé de progression rapide de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs croient que les effets nocifs sont causés par de minuscules particules de pollution qui pénètrent dans le cerveau par le nez, les poumons et le tractus gastro-intestinal. Ces particules endommagent toutes les barrières et voyagent partout dans le corps par le système circulatoire.

Les auteurs ont noté que la pollution de l’air ambiant est un risque clé modifiable pour des millions de personnes à travers le monde.

“Les mesures de neuroprotection devraient commencer très tôt, y compris la période prénatale et l’enfance”, a déclaré Calderon-Garciduenas.

«La définition des interactions entre les facteurs de risque environnementaux, nutritionnels, métaboliques et génétiques pédiatriques est essentielle à la prévention de la maladie d’Alzheimer», a-t-elle ajouté.

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