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Les Jaguars ont refusé la récupération dans la forêt nationale de Gila par une agence fédérale

Les Jaguars ont refusé la récupération dans la forêt nationale de Gila par une agence fédérale

2024-01-30 15:15:05

Les Jaguars ne seront pas repeuplés au Nouveau-Mexique, après le refus du gouvernement fédéral une pétition d’un groupe de conservation qui cherchait à utiliser la forêt nationale de Gila pour le rétablissement de l’espèce.

Le Centre pour la diversité biologique a déposé la pétition en décembre 2022, arguant que la forêt du sud-ouest du Nouveau-Mexique serait idéale pour le rétablissement de l’espèce en raison de sa proximité avec les habitats connus des jaguars au Mexique et de ses liens avec d’autres en Amérique du Sud.

Les jaguars ont été répertoriés comme en voie de disparition dans les années 1970, et la pétition appelait le US Fish and Wildlife Service à réviser la désignation d’habitat critique de la liste pour inclure la forêt du Nouveau-Mexique et les montagnes Chihuahua dans le sud de l’Arizona, où vit le seul jaguar connu d’Amérique du Nord.

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Le Centre a également demandé à l’agence de commencer à réintroduire l’animal au Nouveau-Mexique.

Cette partie de la pétition a été rejetée par une lettre du 10 janvier affirmant que cela ne contribuerait pas suffisamment au rétablissement de l’espèce.

“Sur la base de cette considération, nous avons déterminé que la contribution globale de la population expérimentale à la conservation du jaguar ne serait pas suffisante pour favoriser la conservation de l’espèce”, indique la lettre.

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L’agence pourrait reconsidérer sa décision à l’avenir, lit-on dans la lettre, mais elle rejetait actuellement la pétition et déclarait qu’elle n’enverrait aucun chat au Nouveau-Mexique tout en envisageant l’appel à étendre l’habitat séparément.

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Les désignations d’habitat essentiel interdisent au gouvernement fédéral d’entreprendre ou d’approuver certaines utilisations dans la zone répertoriée qui pourraient mettre en danger les espèces conservées.

L’expansion proposée de l’habitat du jaguar augmenterait la zone de rétablissement d’environ 760 000 acres à près de 15 millions d’acres.

Le Centre pour la diversité biologique affirme que les jaguars appartiennent au sud-ouest

Laiken Jordahl, défenseur de la conservation du sud-ouest au Centre, a déclaré que le groupe n’était pas d’accord avec l’argument de l’agence selon lequel l’établissement d’une population dans le Gila serait difficile.

Il a fait valoir que la forêt abrite un habitat « vaste et de haute qualité » pour le jaguar, ainsi qu’une « base de proies robuste ».

“C’est un exemple déchirant de l’échec persistant du Fish and Wildlife Service à prendre des mesures proactives pour ramener les jaguars dans leur aire de répartition d’origine”, a déclaré Jordahl. “Les responsables fédéraux devraient aider au rétablissement du jaguar, sans trouver d’excuses pour justifier leur inaction continue.”

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Amener les jaguars dans le sud-ouest américain leur permettrait de se reproduire avec les populations du nord-ouest du Mexique, a affirmé le Centre, augmentant ainsi la diversité génétique pour assurer la survie à long terme de l’espèce.

“Les jaguars appartiennent aux États-Unis et nous n’arrêterons pas de nous battre pour protéger et récupérer ces magnifiques chats”, a déclaré Jordahl.

Il a souligné un 2021 étude de l’Université de Cambridge qui a identifié environ 20 millions d’acres au Nouveau-Mexique et en Arizona comme habitat potentiellement approprié pour la reproduction des jaguars, élargissant ainsi l’aire de rétablissement au nord de l’Interstate 10 des États-Unis, tandis que les efforts fédéraux se concentraient uniquement sur les zones situées au sud de l’autoroute.

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La I-10 entre au Nouveau-Mexique près d’Anthony depuis El Paso, au Texas, puis continue vers l’ouest en passant par Deming et Lordsburg avant de traverser l’Arizona.

La forêt nationale de Gila se trouve au nord de Silver City, à environ 50 à 70 miles au nord de la I-10.

L’étude indique que l’agence fédérale devrait étudier les zones au nord de l’autoroute pour le rétablissement des jaguars, en fonction de l’adéquation du paysage et des proies disponibles.

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“Cet examen démontre la manière cruciale dont le choix de l’étendue de l’analyse influence les conclusions d’un plan de conservation”, indique l’étude. « Plus important encore, cela ouvre une nouvelle opportunité pour la conservation du jaguar en Amérique du Nord, qui pourrait aider à faire face aux menaces liées à la perte d’habitat, au changement climatique et aux infrastructures frontalières. »

Des preuves soutiennent la réintroduction du jaguar, disent les défenseurs de l’environnement

Jordahl a également souligné des images récentes de caméras de surveillance qui, selon lui, montraient des preuves en décembre 2023 d’un jaguar non documenté auparavant dans le sud de l’Arizona.

Ceci, combiné à l’étude, a montré que la région était idéale pour une population de jaguars introduite, a-t-il déclaré.

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“La présence d’un nouveau jaguar dans la nature sauvage de l’Arizona prouve que ces chats sont capables d’un retour historique, mais un rétablissement complet nécessite que le Fish and Wildlife Service prenne des mesures significatives”, a déclaré Jordahl. “Le Service abandonne sa responsabilité de récupérer les jaguars dans le Sud-Ouest, et nous n’allons pas laisser cela rester.”

Il a déclaré que le Centre pourrait intenter une action en justice pour contraindre l’agence à réintroduire les jaguars au cours de l’année à venir dans l’Ouest américain, en soulignant un autre projet en Argentine où les chats ont été réintroduits avec succès à l’extrémité sud de leur aire de répartition.

“Nous évaluons nos options”, a déclaré Jordahl. « Ce n’est certainement pas la fin du chemin en matière de réintroduction du jaguar. Nous pouvons nous tourner vers d’autres exemples de réintroduction réussie de jaguars.

Et bientôt, la nature sauvage de Gila deviendra un autre exemple, a déclaré Jordahl, des mesures nécessaires pour garantir que cette espèce emblématique ne disparaisse pas.

“Je pense qu’il est assez clair que Gila abrite une faune sauvage riche dans laquelle le jaguar prospérerait”, a-t-il déclaré. « Les poissons et la faune préfèrent rester sur le chemin de l’inaction. L’idée selon laquelle il s’agit d’une entreprise incroyablement complexe et coûteuse n’est tout simplement pas étayée par les faits. »

Adrien Hedden peut être contacté au 575-628-5516, [email protected] ou @AdrianHedden sur la plateforme de médias sociaux X.




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