Les États-Unis soutiennent des pays qui disent que la Chine a violé leurs revendications en mer de Chine méridionale

WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré mercredi que les États-Unis soutiendraient les pays qui estiment que la Chine avait violé leurs revendications maritimes dans la mer de Chine méridionale, mais ont suggéré de le faire par des moyens diplomatiques plutôt que militaires.

“Nous soutiendrons les pays du monde entier qui reconnaissent que la Chine a également violé leurs revendications territoriales légales – ou les revendications maritimes”, a déclaré Pompeo aux journalistes.

“Nous allons leur fournir l’aide que nous pouvons, que ce soit dans des organismes multilatéraux, que ce soit dans l’ANASE, que ce soit par le biais de réponses juridiques, nous utiliserons tous les outils que nous pouvons”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse, faisant référence aux 10- membre de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est.

Les États-Unis ont rejeté lundi les allégations de la Chine concernant les ressources offshore dans la plupart de la mer de Chine méridionale, attirant les critiques de la Chine qui a déclaré que la position américaine avait soulevé des tensions dans la région, mettant en évidence une relation de plus en plus difficile.

La déclaration de lundi reflétait la première fois que les États-Unis avaient pris la position que les revendications de la Chine sur la mer de Chine méridionale étaient “complètement illégales”.

Les États-Unis s’opposent depuis longtemps aux vastes revendications territoriales de la Chine sur la mer de Chine méridionale, envoyant des navires de guerre

régulièrement par la voie navigable stratégique pour y démontrer la liberté de navigation. Les commentaires de lundi reflètent un ton plus dur.

La Chine revendique 90% de la mer de Chine méridionale potentiellement riche en énergie, mais Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam revendiquent également des parties de celle-ci.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo prend la parole lors d’une conférence de presse au Département d’État à Washington, DC, États-Unis, le 15 juillet 2020. Andrew Harnik / Pool via REUTERS

Mercredi, la porte-parole du ministère des Affaires étrangères du Vietnam, Le Thi Thu Hang, a déclaré en réponse à la rhétorique américaine endurcie sur la région que le Vietnam se félicitait de toute opinion sur la mer de Chine méridionale conforme au droit international.

«La paix, la stabilité, la coopération et le développement dans la mer de Chine méridionale sont les aspirations et les objectifs communs des pays de la région et de la communauté internationale.»

Reportage par Arshad Mohammed et Humeyra Pamuk à Washington; Rapports supplémentaires de James Pearson à Hanoi; Montage par Chizu Nomiyama et Matthew Lewis

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