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Les Cal-Breds détiennent la clé de l’avenir de California Racing

Les Cal-Breds détiennent la clé de l’avenir de California Racing

2024-06-13 11:57:17

Les courses de chevaux sont uniques dans la rapidité avec laquelle elles peuvent vous faire passer du plus haut au plus bas, une expérience pleinement visible le week-end du 7 au 9 juin.

Sur la côte Est, des célébrations ont éclaté lorsque le triomphe de Dornoch dans les Belmont Stakes (G1) a couronné un week-end de festival de courses sensationnel dans l’un des sites les plus historiques du sport, Hippodrome de Saratoga. Pendant ce temps, sur la côte Ouest, c’était une scène de deuil alors qu’Adélie franchissait la ligne d’arrivée de la dernière course jamais organisée dans un autre lieu historique, Champs du Golden Gate.

Le Belmont a eu lieu à Saratoga en raison de la construction d’un tout nouveau Belmont Park, doté de tous les looks et commodités d’un site sportif de classe mondiale – un aperçu de l’avenir radieux que peuvent avoir les courses. Pendant ce temps, la fermeture du Golden Gate a plongé les courses californiennes dans un gouffre plus profond d’incertitude et de chaos – un aperçu de l’avenir plus sombre que les courses peuvent avoir.

La clé pour sauver les courses en Occident pourrait venir de la source qui les a maintenues à flot au cours de la dernière décennie : les races californiennes.

“Les races Cal sont passées d’un complément intéressant à la course à une nécessité”, a déclaré Doug Burge, président de la California Thoroughbred Breeders Association. “L’importance des Cal-breds pour les courses californiennes est vitale.”

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Photo de : Fasig-Tipton

Doug Burge


Lors du dernier week-end de courses dans la région de la baie de San Francisco, dont les origines remontent au milieu des années 1800, 140 pur-sang ont été inscrits sur trois jours. Parmi ces chevaux, 107 étaient de race californienne, soit 76,4 %. Le 8 juin, 40 des 45 entrées étaient élevées en Californie.

“Les races Cal représentent environ 40 % de la taille des champs dans le sud, et 70 % ou plus dans le nord”, a déclaré Burge. “C’est pourquoi il est si important que nous ayons un programme d’État aussi solide.”

Burge pense que les acteurs de l’industrie ont créé plusieurs incitations créatives pour les éleveurs et les propriétaires californiens, et il semble qu’ils aient répondu. Bien que le nombre de poulains enregistrés en Californie soit passé de 3 823 en 2002 à 1 310 en 2022, la participation de ces poulains en Californie a augmenté.

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Selon le Jockey Club, au 1er juin, 83 % des partants de la récolte de poulains élevés en Californie en 2002 ont concouru dans l’État au moins une fois et ont effectué 56,2 % de leurs débuts de carrière en Californie. Pour la récolte de poulains de 2021, 90,5 % des coureurs ont pris le départ dans l’État au moins une fois et ont effectué 87,6 % de leurs départs totaux en Californie.

En 2023, 2 984 Cal-breds ont commencé un total de 17 476 fois, gagnant un total de 69 675 450 $ à travers le pays, dont 76,1 % en Californie.

“Il y a eu une adhésion collective entre le CTBA, les propriétaires de pur-sang de Californie et les hippodromes pour renforcer le programme au fil des ans”, a déclaré Burge.

Les poulains enregistrés en Amérique du Nord sont passés de 35 978 en 2002 à environ 18 700 en 2022. La diminution à l’échelle nationale n’a pas aidé la taille du peloton californien, qui est passé d’une moyenne de 7,6 en 2002 à 7,0 en 2023. Comme moins de chevaux sont venant d’autres États, ce sont les races californiennes qui stabilisent la zone d’entrée dans un État qui ne bénéficie d’aucune subvention provenant d’autres types de jeux de hasard pour aider les bourses.

“Le programme Cal-bred est très important en raison de la taille des champs”, a déclaré Burge. “La maîtrise des courses californiennes – en particulier lorsque vous avez des courses californiennes dont le peloton est de huit ou plus, ce qui peut être courant – a un impact positif sur l’ensemble des courses californiennes.”

Les primes offertes aux propriétaires et éleveurs californiens contribuent à donner un coup de pouce à des bourses qui sont loin derrière celles d’États comme le Kentucky ou l’Arkansas. Ces primes ont contribué à augmenter la bourse moyenne des courses en Californie de 36 845 $ en 2002 à 56 496 $ en 2023.

L’impact économique des courses sur l’État de Californie a également connu une forte croissance au cours des cinq dernières années dans un État confronté à un déficit budgétaire important.

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Selon une étude de l’American Horse Council réalisée plus tôt cette année, la valeur totale de l’industrie équine sur l’économie californienne est passée de 8,3 milliards de dollars en 2018 à 11,6 milliards de dollars en 2023, avec un impact direct sur le produit intérieur brut de l’État passant de 4,5 milliards de dollars à 6,5 milliards de dollars.

Les courses ont été citées comme le plus grand contributeur de l’industrie équine, générant 2,5 milliards de dollars et créant une valeur directe du PIB de 1,5 milliard de dollars. Les courses, qui comprennent les pur-sang, les Quarter Horses et les Standardbreds, ont généré 24 860 emplois et soutenu un total de 36 980 en 2023.

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“Un grand pourcentage de ces emplois se trouvent dans les fermes”, a déclaré Burge. “Ils ont un impact significatif sur le secteur des courses dans l’État.”

L’annonce de la fermeture du Golden Gate a été soudaine l’été dernier. Sans beaucoup de temps pour se préparer, de nombreux propriétaires, éleveurs et autres acteurs de l’industrie ont exprimé qu’ils risquaient de quitter l’industrie qui a tant apporté à l’État. Cependant, cette crainte semble s’être dissipée grâce à la création de Golden State Racing, qui a reçu en mars l’approbation du California Horse Racing Board pour organiser des compétitions prolongées à Pleasanton pour remplacer le Golden Gate.

Photo de : Vassar Photography

Course sur la scène des Golden Gate Fields

Les chiffres officiels des juments élevées en Californie ne seront pas disponibles avant août, mais, sur la base d’enquêtes dans les fermes, Burge estime que le nombre de juments élevées ne connaîtra pas une baisse aussi spectaculaire que prévu.

“Au début de l’année, tout le monde s’inquiétait de ce à quoi ressemblerait la baisse du nombre de juments élevées en fonction de la fermeture de Golden Gate Fields”, a-t-il déclaré. “Certaines fermes ont déclaré avoir diminué le nombre de juments élevées, mais étonnamment, beaucoup de grandes fermes élèvent autant, sinon plus, que l’année dernière. Je pense que les efforts des cavaliers de Californie du Nord ont apporté une certaine stabilité à le secteur de l’élevage.”

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Ty Green, qui élève et fait courir des chevaux sous le nom de SLO Racing Stable, a déclaré qu’il avait décidé d’augmenter le nombre de juments qu’il élevait pour aider à combler le marché des yearlings avec la diminution attendue, mais il semble qu’il n’était pas le seul.

“Avant que le CHRB n’accorde le Golden State Racing, il semblait que de nombreux éleveurs californiens laissaient leurs juments ouvertes ou quittaient complètement l’élevage en Californie”, a déclaré Green. “J’ai élevé toutes mes juments en pensant que l’offre de yearlings en 2026 serait maigre. La Californie du Nord étant désormais capable de s’en sortir, je vais devoir compter sur la demande.”

Golden Gate semblait boiter jusqu’à la ligne d’arrivée car plusieurs cartes de course ont été annulées en raison d’un manque de chevaux. Cependant, cela pourrait en grande partie être pointé du doigt les cavaliers souhaitant courir ailleurs, comme Turf Paradise en Arizona, grâce aux coupes dans les bourses mises en œuvre pendant toute la dernière saison du Golden Gate.

Maintenant que la California Authority of Racing Fairs prend le relais pour l’été, et Golden State Racing juste derrière elle, il semble que les cavaliers de Californie du Nord soient impatients de rentrer chez eux pour aider à relever le nouveau défi. Selon Green, qui est également membre du conseil d’administration du CTBA et du TOC, Pleasanton a reçu environ 1 000 demandes de stalles, si nombreuses que Burge doit installer des stalles temporaires pour accueillir des chevaux pour la vente de yearlings et de chevaux en âge de course du CTBA en Californie du Nord. 18 août.

Reste à savoir si la Californie du Nord réussira dans une ère post-Golden Gate, tout comme la longévité des courses californiennes avec un manque de subventions provenant d’autres formes de jeu. Cependant, le programme californien est un point positif pour l’État et sera un facteur important dans la survie de la course.



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