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Les archives des Dodgers de Walter O’Malley données au Temple de la renommée

Les archives des Dodgers de Walter O’Malley données au Temple de la renommée

Le Temple de la renommée et musée du baseball national a fêté ses 85 ans mercredi, et un cadeau d’anniversaire aussi important que généreux a été envoyé à Cooperstown, dans l’État de New York, par la famille du légendaire propriétaire des Dodgers, Walter O’Malley.

Soixante-dix boîtes éreintantes de documents et de photographies composent les archives Walter O’Malley, fournissant une feuille de route de la franchise des Dodgers de Brooklyn, New York, à Los Angeles en passant par l’entraînement annuel de printemps à Vero Beach, en Floride.

O’Malley, rongeur de cigares et toujours optimiste, a été propriétaire des Dodgers de 1944 jusqu’à sa mort en 1979 et a été intronisé au Temple de la renommée en 2008. Les archives ont été rassemblées et organisées par Peter O’Malley et Terry O’Malley Seidler, Walter Le fils et la fille d’O’Malley qui ont pris la direction de la franchise après le décès de leur père.

« Il y a beaucoup de choses dans ces boîtes, beaucoup de papier », a déclaré Peter O’Malley au Times. «Je sais ce qu’il y a là-bas. À mon avis, c’est une collection extraordinaire. Il s’agit de la franchise sous sa surveillance ainsi que d’un aperçu de lui.

Walter O’Malley, propriétaire des Dodgers de 1944 jusqu’à sa mort en 1979, est représenté avec sa femme, Kay.

(Temple national de la renommée et musée du baseball)

Faire toute cette justice sur papier prendra du temps, et c’est exactement ce que le Temple de la renommée peut fournir. Connu principalement pour ses splendides expositions de souvenirs qui racontent les histoires des grands du baseball et l’histoire du jeu, le Temple de la renommée comprend également une bibliothèque de recherche contenant plus de 3 millions de documents, 250 000 photographies et 16 000 heures de supports enregistrés.

Peter O’Malley, 86 ans, a déclaré qu’il admirait depuis longtemps le Temple de la renommée et, tout en réduisant les effectifs de son bureau à domicile l’année dernière, il a conclu que les archives méticuleusement conservées et organisées de son père devraient résider à Cooperstown.

« Nous nous sommes demandé : « OK, qu’allons-nous faire de tout ça ? » », a déclaré Peter. «Je suis un grand fan du Temple de la renommée. C’est un trésor extraordinaire et nous avons décidé que tout y appartenait.

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Peter a reçu une réponse enthousiaste de la part du président du Temple de la renommée, Josh Rawitch, dont la carrière a débuté dans le département des relations avec les médias des Dodgers. L’idée d’obtenir les dossiers d’un dirigeant du Temple de la renommée en parfait état était passionnante.

« Quand vous parvenez à voir les journaux de près et personnellement, vous voyez ce que [Walter O’Malley] était en tant que personne et à quoi ressemblait le monde dans les années 40, 50 et 60 », a déclaré Rawitch.

Il convient de noter en particulier la correspondance manuscrite et dactylographiée d’O’Malley à une époque pré-numérique – ses efforts pour maintenir la franchise à Brooklyn au milieu d’un projet finalement sabordé de construire un stade en forme de dôme là-bas ; la politique de son son idée audacieuse de déplacer l’équipe à Los Angeles et construire le stade Dodger à Chavez Ravine ; briser la barrière des couleurs avec la signature non seulement de Jackie Robinson mais aussi de Roy Campanella, Don Newcombe, Maury Wills et d’autres joueurs noirs ; la création de Dodgertown à Vero Beach, le premier centre d’entraînement de printemps entièrement intégré dans le Sud ; et développer des relations avec des dirigeants du baseball japonais en effectuant des visites répétées, notamment en transportant à deux reprises toute l’équipe des Dodgers à travers le Pacifique pour des expositions de bonne volonté.

Les cartons contiennent également les carnets de rendez-vous d’O’Malley de 1934 à 1979.

“C’est un fil conducteur et absolument incroyable”, a déclaré Peter. « En 1934, il achète un agenda, et chaque année ensuite il en achète un identique à l’exception de l’année sur la couverture. Tout ce qu’il faisait, chaque réunion, chaque appel téléphonique, était documenté.

Tout n’est pas aussi sec que les carnets de rendez-vous. Bien avant les SMS et les e-mails, les lettres personnelles étaient le mode de communication privilégié avec les amis et les associés. Les missives à destination et en provenance d’O’Malley avec un large éventail d’élites du baseball et du show business – Babe Ruth, Casey Stengel, Frank Sinatra, Johnny Carson et Milton Berle pour n’en citer que quelques-uns – sont pour la plupart brèves et souvent concises, ressemblant à des messages texte sans emojis. mais avec autant de mots mal orthographiés.

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« Nous ne connaissions personne en Californie lorsque nous avons emménagé ici », a déclaré Peter. “Le sens de l’humour dans les lettres qu’il échangeait avec des politiciens, des acteurs, des écrivains et des gens du baseball l’a aidé à se faire des amis.”

Les Dodgers possèdent leur propre collection d’archives d’objets appartenant à O’Malley et une grande partie est exposée dans tout le stade Dodger, mais principalement au niveau du club derrière la tribune de presse. Bien qu’il y ait quelques croisements, le cadeau d’O’Malley au Temple de la renommée est principalement une correspondance personnelle, tandis que les Dodgers conservaient la propriété de la correspondance commerciale.

Tout cela devrait mettre en lumière la présence imposante d’O’Malley, qui était apprécié des joueurs, des employés et des fans des Dodgers pour son leadership compatissant et son souci du détail. Il a cependant été injurié à Brooklyn, accusé d’avoir déménagé « Dem Bums » à Los Angeles.

Walter O’Malley a une plaque au National Baseball Hall of Fame and Museum à Cooperstown, NY

(Temple national de la renommée et musée du baseball)

En expliquant pourquoi l’un des propriétaires les plus influents de l’histoire du baseball n’a été élu au Temple de la renommée que près de 30 ans après sa mort, Peter a souligné le ressentiment persistant face au départ des Dodgers de Brooklyn. Selon lui, les documents d’archives racontent une autre histoire.

“Je ne pense pas que quiconque ait travaillé plus dur que lui pour conserver sa franchise dans la ville d’origine”, a déclaré Peter.

O’Malley et les Dodgers ont été accueillis à Los Angeles, même si la façon dont Chavez Ravine est devenu le site du Dodger Stadium est une tache dans l’histoire de la ville. La zone était peuplée principalement d’Américains d’origine mexicaine à faible revenu qui n’avaient pas été autorisés à vivre ailleurs dans la ville en raison de pratiques discriminatoires. En 1950, huit ans avant que les Dodgers ne quittent Brooklyn, les responsables du logement de Los Angeles ont décidé de transformer le quartier en un immense projet de logements sociaux et ont forcé les résidents existants à déménager en achetant leur maison pour des offres en espèces inférieures au marché ou en acquérant des propriétés dans le cadre d’une procédure de domaine éminente. .

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Au moment où les Dodgers ont déménagé à Los Angeles avant la saison 1958, le plan de logements sociaux avait été sabordé et Chavez Ravine était vide. O’Malley y voyait un endroit attrayant pour construire un stade de baseball, a conclu un accord amical avec la ville et a organisé un référendum le 3 juin 1958, qui a été voté de justesse. Le stade Dodger a ouvert ses portes en 1962.

Peter O’Malley pense que les archives de son père aident à déchiffrer la séquence d’événements qui ont abouti à la construction du stade sur un terrain injustement pris par la ville des années avant que les Dodgers ne déménagent à Los Angeles.

« Chavez Ravine, les faits sont les faits, et nous avons les faits », a-t-il déclaré. « Particulièrement aujourd’hui, c’est approprié. Le [other MLB] les propriétaires lui ont donné l’autorisation de déménager. Les dossiers montrent qu’il pensait à Wrigley Field, au Coliseum ou au Rose Bowl, et le problème des logements sociaux s’est produit bien avant qu’il n’ait entendu parler de Chavez Ravine.

Les érudits, les historiens et les simples passionnés de baseball auront amplement l’occasion d’examiner chaque document contenu dans ces 70 boîtes. Le Temple de la renommée invite chacun à le visiter et à y séjourner un moment.

“Nous sommes honorés d’accepter ce don remarquable et sommes reconnaissants à bien des égards envers la famille O’Malley/Seidler pour son soutien de longue date au Temple de la renommée et au musée du National Baseball”, a déclaré la présidente du conseil d’administration du Temple de la renommée, Jane Forbes Clark.

«Pendant la direction des Dodgers par Walter O’Malley, la franchise a été au centre de plusieurs des moments les plus historiques du baseball, sur et en dehors du terrain. … [The archives will give] aux chercheurs et aux historiens un aperçu direct des événements qui ont changé la face du jeu. »

2024-06-12 21:00:09
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