L’élection présidentielle américaine pourrait être plus proche que ne le suggèrent les sondages (si nous pouvons leur faire confiance cette fois)

À moins de deux mois de l’élection présidentielle américaine, le candidat démocrate Joe Biden dirige le président sortant Donald Trump dans le la plupart des sondages d’opinion.

Mais les prévisions électorales basées sur des sondages se sont avérées problématiques auparavant. Les sondages ont été largement décriés après la Élection 2016 parce que Trump a remporté les élections alors que la majorité des sondages a déclaré qu’il ne le ferait pas.

Qu’est-ce qui n’a pas fonctionné avec les sondages en 2016? Et faut-il croire aux sondages cette fois-ci, ou comme en 2016, les sondages sous-estiment-ils considérablement le soutien de Trump?

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Les États Swing décident des élections présidentielles américaines

Les élections présidentielles américaines se déroulent en deux temps, état par état.

Les États se voient attribuer des délégués à peu près proportionnels à leur population, avec 538 délégués au total. Les votes des Américains décident alors qui remporte les délégués au collège électoral.

Dans presque tous les États, le candidat qui a le plus grand nombre de voix prend tous les délégués pour cet État. Le candidat qui obtient la majorité (270 ou plus) du collège électoral remporte l’élection.

Joe Biden a passé plus de temps dans l'État crucial de Pennsylvanie, où il détient une mince avance sur Trump dans de nombreux sondages.

Patrick Semansky / AP

Joe Biden a passé plus de temps dans l’État crucial de Pennsylvanie, où il détient une mince avance sur Trump dans de nombreux sondages.

Pour la cinquième fois dans l’histoire américaine, l’élection de 2016 a produit un décalage entre le vote populaire national et le résultat du collège électoral. Hillary Clinton, la candidate démocrate, a remporté près de 2,9 millions de votes supplémentaires que Trump, mais a quand même perdu les élections.

Trump a gagné les États de manière efficace, avec des marges minces dans certains cas, convertissant 46% de tous les votes exprimés en 56,5% du Collège électoral. Inversement, l’énorme décompte des votes populaires de Clinton était concentré dans les grands États tels que la Californie et New York.

Pour cette raison, les analystes électoraux se concentrent moins sur les sondages nationaux et plus sur les sondages des «États changeants».

Ce sont des États qui ont basculé entre les partis lors des récentes élections présidentielles (par exemple, Michigan, Wisconsin, Pennsylvanie, Floride et Caroline du Nord), ou pourraient être sur le point de basculer (Arizona, Texas, Géorgie et Minnesota).

Ces États – même à peine deux ou trois d’entre eux – décideront des élections de 2020.

Les sondages d’État indiquent actuellement une victoire de Biden

Dans le cadre d’un vaste projet de recherche au United States Studies Center, nous avons compilé des données à partir de moyennes de sondage dans tous les États de transition remontant à 120 jours avant l’élection et les avons comparées aux mêmes périodes en 2016. Notre objectif était de fournir un point de référence clé pour mieux lire les sondages en 2020.

Le candidat démocrate Joe Biden s'est déjà rendu dans le Wisconsin pendant la campagne électorale - ce que Clinton n'a pas réussi à faire en 2016.

Alexandra Wimley / AP

Le candidat démocrate Joe Biden s’est déjà rendu dans le Wisconsin pendant la campagne électorale – ce que Clinton n’a pas réussi à faire en 2016.

Les graphiques pour tous les états de swing peuvent être trouvés ici.

Nos recherches montrent que Biden a actuellement des sondages dans plusieurs États qui ont opté pour Barack Obama en 2008 et / ou 2012, puis sont passés à Trump en 2016, comme la Floride, le Michigan, la Caroline du Nord, la Pennsylvanie et le Wisconsin. Ces cinq États valent 90 voix au collège électoral.

Biden mène également les sondages dans l’Arizona à vote républicain (11 votes électoraux).

Donc, si nous prenons les sondages récents dans ces États pour argent comptant, alors Trump perdrait 101 des votes du Collège électoral qu’il a remportés en 2016 et serait fermement vaincu.

Pourquoi les sondages d’État ont-ils mal fonctionné en 2016?

Mais les sondages d’État ont été fortement critiqués en 2016 pour avoir sous-estimé le soutien de Trump, comme ces graphiques dans nos recherches surligner.

Les moyennes finales du sondage en 2016 ont sous-estimé la marge de Trump sur Clinton de plus de cinq points dans plusieurs États oscillants: Caroline du Nord (5,3), Iowa (5,7), Minnesota (5,7), Ohio (6,9) et Wisconsin (7,2). Ceci est calculé en prenant la différence entre le résultat officiel des élections et la moyenne des sondages à la veille des élections.

UNE bilan du scrutin 2016 par l’Association américaine de recherche sur l’opinion publique, a examiné un certain nombre d’hypothèses sur le biais des sondages au niveau des États en 2016.

Deux facteurs prédominants ont fait la différence:

1. Un nombre inhabituellement élevé de décideurs tardifs a fortement favorisé Trump

Le nombre d ‘«indécis» en 2016 était plus du double de celui des élections précédentes. Parmi ceux-ci, un nombre disproportionné a voté pour Trump.

Mais les sondages de 2020 à ce jour révèlent beaucoup moins d’électeurs indécis, ce qui suggère que cette source d’erreur de sondage ne sera pas aussi importante lors des élections de cette année.

2. Changements dans le taux de participation

En 2016, Trump a réussi à mobiliser les électeurs blancs qui deviennent une plus petite partie de l’électorat américain et ont généralement un faible taux de participation électorale. Il s’agissait en grande partie d’électeurs non urbains et de moins scolarisés.

Cette année verra probablement des niveaux élevés d’engagement des deux côtés – et potentiellement une augmentation du taux de participation sans précédent depuis des décennies – ce qui pourrait nuire davantage à l’exactitude des sondages électoraux.

Réinterpréter les sondages 2020

Les dernières moyennes des sondages d’État impliquent que Biden remportera facilement les élections avec une victoire du collège électoral de 334 contre 204.

Mais si les sondages de 2020 sont aussi faux qu’ils l’étaient en 2016, les sondages actuels de Biden dans le New Hampshire, en Caroline du Nord et au Wisconsin sont trompeurs. Si Biden perd ces trois États, le résultat du Collège électoral sera 305-233, toujours une victoire confortable de Biden.

Ces dernières semaines, cependant, nous avons vu les sondages de Biden en Pennsylvanie et en Floride être inférieurs à l’erreur de sondage correspondante dans ces États à partir de 2016.

Si Trump remporte ces deux grands États (en plus du New Hampshire, de la Caroline du Nord et du Wisconsin) et que les autres résultats de 2016 sont reproduits ailleurs, alors il remportera de justesse les élections avec 282 votes au collège électoral.

Compte tenu de la fourchette statistique des erreurs de sondage observées en 2016 – et en supposant qu’elles se reproduisent en 2020 – les sondages actuels impliquent que Trump a environ une chance sur trois de remporter une réélection.

Quels autres facteurs entreront en jeu?

le Pandémie de covid-19 et les controverses autour de l’administration des élections pourraient compromettre davantage la validité du scrutin de 2020. Statistiques officielles montrent déjà que de nombreux électeurs tentent de recourir au vote par correspondance ou en personne, vote anticipé.

L’accès à ces formes alternatives de vote varie énormément à travers les États-Unis, de sorte que les conséquences politiques sont difficiles à prévoir.

Trump et ses partisans républicains ont a soulevé des doutes sur la validité et la sécurité du vote par courrier. Une récente sondage d’opinion ont montré que les démocrates sont beaucoup plus susceptibles de compter sur le vote par correspondance que les républicains (72 à 22%).

Le président américain Donald Trump et la première dame Melania Trump sur Air Force One atterrissent à l'aéroport international de Palm Beach.  La Floride est l'un des états critiques du champ de bataille lors des élections américaines.

PABLO MARTINEZ MONSIVAIS/AP

Le président américain Donald Trump et la première dame Melania Trump sur Air Force One atterrissent à l’aéroport international de Palm Beach. La Floride est l’un des états critiques du champ de bataille lors des élections américaines.

Sans surprise, les démocrates et d’autres groupes intentent de nombreuses poursuites pour garantir que le vote par correspondance reste une méthode de vote largement disponible.

Il est fort probable que les tribunaux seront appelés à se prononcer sur la validité des résultats après l’élection, au motif que les bulletins de vote par correspondance ont été soit incorrectement inclus, soit exclus des décomptes officiels.

Alors, sera-t-il plus proche que prévu?

D’une part, l’élection de cette année semble avoir des niveaux historiquement bas d’électeurs indécis, un facteur qui devrait rendre les sondages plus précis. Mais pour compenser cela, il y a une énorme incertitude sur le taux de participation et sur les votes qui seront exprimés et comptés.

Tout cela suggère une grande prudence en se fondant sur les sondages pour prévoir l’élection. Ces prévisions sont presque sûrement trop fiables.

L’autre chose à retenir: les chances de réélection de Trump sont probablement plus élevées que celles suggérées par le sondage que nous avons vu à ce jour.

Les graphiques de cette pièce ont été initialement créés par Zoe Meers, anciennement analyste en visualisation de données au US Studies Center de l’Université de Sydney.

Simon Jackman est le PDG du US Studies Center à Université de Sydney

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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