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L’effondrement de Rory McIlroy à l’US Open ressemble à celui de Greg Norman

L’effondrement de Rory McIlroy à l’US Open ressemble à celui de Greg Norman

Lorsque son dernier putt de l’US Open a effectué un cruel virage à droite dimanche soir, un coup propulsé par une décennie de peur et de destin, Rory McIlroy s’est voué à un destin qui devrait brûler bien plus que simplement perdre un autre championnat majeur.

Dans les annales de l’histoire du golf, il y a deux noms qui peuvent désormais être associés comme étant les joueurs les plus talentueux de leur génération qui n’ont pas réussi dans les événements les plus importants du sport.

L’un est McIlroy. L’autre est Greg Norman.

Si vous ne comprenez pas pourquoi cela est important, revenez deux ans en arrière lorsque McIlroy a remporté l’Omnium canadien alors que LIV Golf faisait ses premiers efforts pour recruter les meilleurs joueurs du jeu avec un gouffre sans fond d’argent saoudien.

McIlroy était l’affiche de la fidélité au PGA Tour. Norman était le visage de LIV. La tension entre eux n’était pas seulement d’ordre professionnel mais était clairement devenue personnelle.

“C’est un jour dont je me souviendrai longtemps – 21e victoire sur le PGA Tour, une de plus que quelqu’un d’autre”, a déclaré McIlroy sur CBS cet après-midi. “Cela a donné un peu plus d’incitation aujourd’hui et je suis heureux d’y parvenir.”

Le « quelqu’un d’autre », bien sûr, était Norman : vainqueur de 20 titres du PGA Tour et de deux British Open, mais dont l’héritage est inexorablement lié à la défaite brutale des tournois majeurs, notamment le Masters de 1996 lorsqu’il a perdu une avance de six coups au début du tournoi. tour final.

Les mauvaises affaires du golf, en coulisses, les ont mis en conflit. Les erreurs encore plus graves sur le parcours, sous la pression d’un championnat majeur, les ont amenés dans le même souffle d’histoire.

Après l’effondrement de dimanche sur les quatre derniers trous du n°2 de Pinehurst – y compris un choix de club inexcusablement mauvais sur le n°15 et deux putts manqués à moins de quatre pieds pour remettre le trophée à Bryson DeChambeau – l’idée selon laquelle McIlroy pourrait ne jamais remporter un autre championnat majeur est désormais légitime.

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Il n’a que 35 ans, n’a montré aucun signe de dérapage dans les détails de son jeu et participe à presque tous les tournois majeurs. En chiffres, il lui reste encore une quarantaine d’occasions à ajouter à un total qui semblait illimité lorsqu’il a remporté sa quatrième à 25 ans.

Mais les cicatrices accumulées au cours de la dernière décennie sont réelles. Dimanche, la preuve s’est déroulée en temps réel pour des millions de fans de golf.

Au cours des dernières années, McIlroy a eu tellement d’occasions et de quasi-échecs que son échec à conclure l’accord était définitivement une chose. Mais aucun d’entre eux ne ressemblait vraiment à des boulots d’étranglement classiques. Peut-être qu’un mauvais jeudi ou vendredi l’a mis trop loin derrière. Ou le putter est devenu froid le week-end. Ou quelqu’un d’autre est simplement sorti et a joué le tour de sa vie dimanche.

Rien de tout cela n’est arrivé cette fois.

Pendant la majeure partie du tour final, McIlroy a fait tout ce qu’il fallait pour remporter un deuxième trophée de l’US Open. Il a conduit le ballon presque parfaitement. Il a commencé à effectuer des putts à distance. En sortant du 14e trou, il avait une avance de deux coups sur DeChambeau, qui était partout avec son driver et essayait de s’accrocher aux pars comme un pain de savon mouillé.

Pinehurst est une piste impitoyable avec un danger qui se cache à chaque virage. Mais à ce moment-là, c’était finalement à McIlroy de mettre fin à sa sécheresse majeure de 10 ans. Il n’avait pas besoin de poursuivre qui que ce soit, ni de craindre de se faire pincer par derrière par une improbable série de birdies.

Il lui suffisait de ne pas le donner. Au lieu de cela, il a fait ce qui suit :

N°15 : J’ai choisi beaucoup trop de club sur le par-3, je l’ai fait cuire sur le green jusqu’à un endroit terrible et j’ai fait un bogey.

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N° 16 : A réussi son approche dans un endroit idéal à environ 27 pieds de distance, mais en trois coups roulés avec un lip-out à 2 ½ pieds.

N°17 : A réussi le par depuis le bunker de gauche après un mauvais tir dans un autre par-3.

N°18 : A réalisé l’un de ses pires swings de driver de la semaine, a attrapé un terrible mensonge dans l’herbe indigène, s’est élancé avant le green et l’a fait passer au-delà du trou pour un putt difficile de 3 pieds 9 pouces mais qu’il aurait dû avoir fait quand même.

C’est sans conteste la plus grosse débâcle de sa carrière. C’est son Masters de 1996. C’est son starter magnum opus.

Au cours de la dernière année, la position de McIlroy concernant les relations commerciales avec les Saoudiens sur le circuit de la PGA s’est adoucie à mesure que son idéalisme se heurtait à la réalité. Maintenant, il doit se familiariser avec l’idée qu’à moins qu’il ne trouve un moyen de mettre fin à cette séquence sans majeur, lui et Norman reviendront dans les mêmes phrases beaucoup plus souvent qu’il ne devrait l’être.

Ils sont tous deux considérés comme les meilleurs de leur génération avec un pilote à la main.

Ils sont tous les deux si constamment bons qu’ils pourraient gagner beaucoup et participer à n’importe quel tournoi sur n’importe quel type de parcours.

Ils ont tous les deux un gros trou dans leur CV à Augusta National.

Et maintenant, c’est indéniable : à un stade similaire de leur carrière, ils n’ont pas exploité leur potentiel au moment où cela comptait le plus.

Norman a remporté quelques tournois supplémentaires après le Masters de 1996, mais il n’a plus jamais été la même force dans le jeu après cet effondrement. En raison de son talent physique et de son âge, il semble peu probable que McIlroy subisse le même sort. Ce serait choquant s’il ne participait pas réellement à plusieurs autres tournois majeurs.

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Mais la seule conclusion que l’on peut tirer en regardant McIlroy tenter sa chance dimanche est que les démons sont réels. Et au cours des prochaines années, soit il empruntera la voie normande et restera dans les mémoires comme un gars qui aurait dû gagner beaucoup plus, soit il suivra la voie de Phil Mickelson et éliminera quelques majors renforçant son héritage alors qu’il n’était pas prévu qu’il le fasse. .

Mickelson a également donné plus que sa part d’occasions – notamment à l’US Open, qu’il n’a jamais gagné. Mais avec le British Open qu’il a remporté à 43 ans et le championnat PGA sorti de nulle part qu’il a remporté en 2021, personne ne place Mickelson dans la catégorie normande. Avec six tournois majeurs, il est tout simplement le deuxième meilleur joueur de son époque et l’un des meilleurs de tous les temps.

Mais ce qui est intéressant à propos de Mickelson, c’est qu’il n’a remporté son premier titre qu’à l’âge de 33 ans, soit un peu plus jeune que McIlroy ne l’est aujourd’hui. McIlroy a en quelque sorte fait l’inverse, récoltant les grosses victoires alors qu’il était trop jeune pour ressentir la pression du temps et la responsabilité du jeu.

Et maintenant, alors qu’il cherche cette magie et qu’il en a le plus besoin, elle ne semble tout simplement pas être là.

Dimanche aurait dû être un jour pour McIlroy pour suivre la trajectoire de Mickelson, mettre fin à la sécheresse majeure et orienter la conversation vers le nombre de joueurs qu’il en accumulera avant que tout soit dit et fait. Au lieu de cela, il quitte Pinehurst tout comme Norman a quitté Augusta il y a 28 ans avec plus de questions que jamais sur quand – ou si – cela se reproduira un jour.

2024-06-17 04:49:57
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