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le tyrannosaurus rex avait des lèvres et on ne pouvait pas voir les dents

le tyrannosaurus rex avait des lèvres et on ne pouvait pas voir les dents

Les dinosaures prédateurs, tels que le Tyrannosaurus rex, sont souvent représentés avec des dents en forme de poignard exposées en permanence. C’est ainsi qu’ils apparaissent dans ‘Jurassic Park’ et c’est ainsi que nous les imaginons depuis plus d’un siècle. Mais une équipe internationale de chercheurs pense que ces images sont fausses. En réalité, ces dinosaures avaient leurs dents recouvertes de fines “lèvres” écailleuses qui couvraient et scellaient leur bouche. Les résultats, publiés jeudi dans la revue ‘Science’, Les perceptions sur l’apparence et l’anatomie buccale des prédateurs préhistoriques les plus emblématiques évoluent.

Les chercheurs et les artistes se sont demandé si les dinosaures théropodes, le groupe de dinosaures à deux pattes qui comprend les carnivores et les grands prédateurs tels que T. rex y Vélociraptorils avaient des bouches sans lèvres où des dents supérieures perpétuellement visibles pendaient sur leurs mâchoires inférieures, un peu comme la bouche d’un crocodile.

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Cependant, une équipe internationale de chercheurs conteste certaines des représentations les plus connues et affirme que ces dinosaures avaient des lèvres similaires à celles des lézards et de leur parent, le tuatara, un reptile rare que l’on ne trouve qu’en Nouvelle-Zélande, qui sont les derniers survivants de un ordre de reptiles qui a prospéré à l’époque des dinosaures.

Dans l’étude la plus détaillée de ce problème à ce jour, les chercheurs ont examiné la structure des dents, les modèles d’usure et la morphologie de la mâchoire de groupes de reptiles à lèvres et sans lèvres et ont découvert que l’anatomie et la fonctionnalité de la bouche des théropodes ressemblent davantage à celles des lézards. de crocodiles. Cela implique des tissus buccaux ressemblant à des lézards, y compris les lèvres écailleuses qui recouvrent ses dents.

Ces lèvres n’étaient probablement pas musclées, comme celles des mammifères. La plupart des lèvres de reptiles couvrent leurs dents, mais elles ne peuvent pas bouger de manière indépendante : elles ne peuvent pas se recroqueviller dans un grognement ou faire d’autres types de mouvements que nous associons aux lèvres humaines ou d’autres mammifères.

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« Il est tout à fait remarquable de constater à quel point les dents des théropodes sont similaires à celles des lézards-moniteurs. Du plus petit moniteur nain au dragon de Komodo, les dents fonctionnent de la même manière. Par conséquent, les moniteurs se comparent assez favorablement aux animaux disparus tels que les dinosaures théropodes sur la base de cette similitude de fonction, même s’ils ne sont pas étroitement liés”, explique Derek Larson, gestionnaire de collections et chercheur en paléontologie au Royal BC Museum au Canada. .

Un Edmontosaurus juvénile disparaît dans l’énorme bouche à lèvres d’un tyrannosaure

Mark P.Witton

mettre et enlever les lèvres

Pour Mark Witton, de l’Université de Portsmouth, “les artistes dinosaures se sont mis des lèvres et des lèvres depuis que nous avons commencé à restaurer les dinosaures au 19ème siècle, mais les dinosaures sans lèvres sont devenus plus importants dans les années 1980 et 1990. ils sont devenus profondément ancrés dans la culture populaire à travers les films et documentaires : ‘Jurassic Park’ et ses suites, ‘Walking with Dinosaurs’, etc.

“Il est intéressant de noter qu’il n’y a jamais eu d’étude ou de découverte dédiée à l’origine de ce changement et, dans une large mesure, cela reflétait probablement une préférence pour une nouvelle esthétique à l’allure féroce plutôt qu’un changement dans la pensée scientifique. Nous changeons cette représentation populaire en couvrant vos dents avec des lèvres de lézard. Cela signifie que bon nombre de nos représentations de dinosaures préférées sont incorrectes, y compris l’emblématique T. rex de Jurassic Park”, ajoute-t-il.

Les résultats ont révélé que l’usure des dents chez les animaux sans lèvres était nettement différente de celle observée chez les dinosaures carnivores et que les dents des dinosaures n’étaient pas plus grandes, par rapport à la taille du crâne, que celles des lézards modernes, ce qui implique qu’elles n’étaient pas trop grandes pour être recouvertes de lèvres.

De plus, la distribution de petits trous autour des mâchoires, qui alimentent en nerfs et en sang les gencives et les tissus autour de la bouche, ressemblait plus à celle d’un lézard qu’à un crocodile. D’autre part, la modélisation de la fermeture buccale des mâchoires de théropodes sans lèvres a montré que la mâchoire inférieure devait soit écraser les os supportant la mâchoire, soit désarticuler l’articulation de la mâchoire pour sceller la bouche.

« Comme tout dentiste vous le dira, la salive est importante pour maintenir la santé de vos dents. Les dents non couvertes par les lèvres risquent de se dessécher et peuvent être encore plus endommagées pendant l’alimentation ou les combats, comme on le voit chez les crocodiles mais pas chez les dinosaures », explique la co-auteure Kirstin Brink, professeure adjointe de paléontologie à l’Université du Manitoba. .

Les scientifiques et les artistes ont développé deux modèles principaux de l’apparence faciale des dinosaures prédateurs : des mâchoires sans lèvres en forme de crocodile ou une bouche à lèvres en forme de lézard. De nouvelles données suggèrent que le dernier modèle, les lèvres de lézard, s’applique à la plupart ou à toutes les espèces

MPW

pas de si grandes dents

Pour Thomas Cullen, professeur de paléobiologie à l’Université d’Auburn et auteur principal de l’étude, l’étude « montre qu’en réalité, les dents (des théropodes) n’étaient pas anormalement grandes. Même les dents géantes des tyrannosaures sont proportionnellement similaires en taille à celles des lézards prédateurs vivants par rapport à la taille du crâne, rejetant l’idée que leurs dents étaient trop grandes pour être recouvertes de leurs lèvres.”

Les résultats fournissent de nouvelles informations sur la façon dont nous reconstruisons les tissus mous et l’apparence des dinosaures et d’autres espèces disparues. Cela peut fournir des informations cruciales sur la façon dont ils se sont nourris, comment ils ont maintenu leur santé dentaire et les schémas plus larges de leur évolution et de leur écologie.

“Certains disent que nous n’avons aucune idée de ce à quoi ressemblent les dinosaures au-delà des caractéristiques de base comme le nombre de doigts et d’orteils. Mais notre étude, et d’autres comme celle-ci, montrent que nous nous améliorons dans la gestion de nombreux aspects de l’apparence des dinosaures. Loin d’être désemparés, nous sommes maintenant à un point où nous pouvons dire ‘oh, ça n’a pas de lèvres ? Ou un certain type d’écailles ou de plumes ? C’est donc une représentation aussi réaliste de cette espèce qu’un tigre sans rayures”, note Witton.

Les chercheurs notent que leur étude ne dit pas qu’aucun animal éteint avait des dents exposées; certains, comme les mammifères carnivores à dents de sabre, ou les reptiles marins et les reptiles volants aux dents imbriquées extrêmement longues, en avaient presque certainement.

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