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Le spectacle des chiffres vertigineux : les élections parlementaires en Inde Monterons-nous à dos d’éléphant pour aller dans la jungle ?

Le spectacle des chiffres vertigineux : les élections parlementaires en Inde Monterons-nous à dos d’éléphant pour aller dans la jungle ?

2024-04-17 09:15:01

1,5 million d’isoloirs ont été envoyés dans les circonscriptions, qui seront gardées par des forces de sécurité composées de 15 millions de personnes. Les autorités utiliseront 400 000 véhicules après avoir promis de « porter la démocratie aux quatre coins de l’Inde ». Le commissaire en chef aux élections, Rajiv Kumar, a déclaré que là où il n’est pas possible de se rendre en voiture, « nos équipes marcheront pour atteindre les électeurs, qu’ils se trouvent dans la jungle ou sur les crêtes des montagnes enneigées. Nous partirons à cheval, à dos d’éléphant, à dos de mulet ou en hélicoptère. Nous atteindrons partout”.

Lorsque les autorités indiennes affirment que chaque vote compte, ce n’est pas une manière de parler. En 2019, lors des élections précédentes, cinq fonctionnaires avaient voyagé en bus et à pied pendant deux jours pour rejoindre une électrice. Lors de ce tour, pour la première fois au niveau national, les personnes âgées et les personnes handicapées peuvent voter depuis chez elles, en envoyant leur bulletin de vote par correspondance.

L’opposition, piétinée par les autorités

Le Premier ministre Narenda Modi, arrivé au pouvoir en 2014, se bat désormais pour un troisième mandat consécutif, et l’alliance dirigée par son parti, le Bharatiya Janata Party (BJP), est en tête des sondages. L’opposition a formé l’alliance INDIA, acronyme de l’Alliance nationale indienne pour le développement inclusif, qui comprend plus de 20 partis, dont le parti du Congrès, qui a dominé la scène politique du pays pendant des décennies avant l’arrivée de Modi.

Les élections se déroulent dans une atmosphère tendue après que plusieurs dirigeants de l’opposition ont été pris pour cible par les forces de l’ordre gouvernementales. Plusieurs personnalités politiques de haut niveau ont été arrêtées, dont le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal. Le parti du Congrès s’est plaint du gel de ses comptes pendant six semaines, affectant ainsi le financement de sa campagne. L’opposition a demandé à la Commission électorale d’intervenir, mais l’institution n’a pas réagi, suscitant de toute façon des soupçons sur son indépendance vis-à-vis du Pouvoir.

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La bataille pour l’UP

“La route vers Delhi passe par UP”, dit un axiome de la politique indienne. UP est l’abréviation d’Uttar Pradesh, l’État le plus peuplé de la fédération indienne : 250 millions d’habitants. Le parti qui remportera les élections de l’UP a de grandes chances de diriger l’ensemble du pays. Huit premiers ministres indiens sont originaires d’ici. L’État envoie 80 députés à la chambre basse du parlement national. Lorsque le Premier ministre Modi est arrivé au pouvoir il y a dix ans, son parti a remporté 71 sièges dans l’UP. Après cinq ans, en 2019, l’électorat ne lui en a donné que 62.

Les autres États clés sont le Maharashtra avec 48 députés, le Bengale occidental avec 42, le Bihar avec 40 et le Tamil Nadu avec 39.

22 États et régions de l’Inde n’ont besoin que d’un jour pour les élections parlementaires. L’Uttar Pradesh, le Bengale occidental et le Bihar ont cependant besoin de six tours supplémentaires. Ainsi, pour connaître les résultats définitifs, vous votez deux fois en avril, quatre fois en mai et une fois le 1er juin.

Saints du pouvoir

Six partis nationaux participent aux élections – dont le BJP au pouvoir, le principal parti d’opposition, le Congrès et le Parti communiste indien, 58 partis d’État et des candidats de partis encore plus petits.

Quelques chiffres dominent cependant les milliers de candidats à ce scrutin.

Le Premier ministre Narendra Modi, 73 ans, est en tête des préférences de l’électorat et en même temps remporte un succès historique : s’il remporte un troisième mandat de Premier ministre, il égalera le record du premier chef de gouvernement indien, Jawaharlal Nehru.

Modi compte des millions de partisans qui affirment qu’il a bien dirigé le pays, y compris sur la scène internationale. Les critiques l’accusent cependant de nationalisme hindou et de tentative de changer le statut de l’Inde en tant qu’État laïc. Le Premier ministre utilise la religion et les symboles religieux en politique, une recette du succès dans un pays à 80 % hindou.

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L’homme fort de Modi est son ministre de l’Intérieur, Amit Shah. Comme son patron, Shah est considéré par ses partisans comme un défenseur de la foi. Il est à l’origine de lois controversées, de l’annulation de l’autonomie du Cachemire à celle sur la citoyenneté, considérée comme anti-musulmane.

Un autre allié du Premier ministre est Yogi Adityanath, le moine devenu ministre en chef du grand État de l’Uttar Pradesh. Doté d’une immense audience, il ne se présente pas à ce scrutin, mais il a un rôle majeur dans la « conquête » électorale de cet Etat clé. “Homme saint” aux yeux de son propre électorat, Adityanath est perçu par ses opposants comme un homme qui sème la discorde et alimente “l’hystérie anti-musulmane”. Depuis sept ans qu’il est au pouvoir dans l’Uttar Pradesh, ses discours contre cette minorité religieuse sont devenus monnaie courante et les lynchages se sont multipliés.

Opposition : 3 Gandhis et un ministre en chef envoyés en prison

De l’autre côté de la barricade se trouvent plusieurs hommes politiques de la célèbre famille Gandhi.

Le leader le plus éminent de l’opposition est Rahul Gandhi, mais c’est principalement parce qu’il est l’arrière-arrière-petit-fils, petit-fils et fils de premiers ministres indiens. Il n’a jamais gagné d’élections et n’a jamais été membre du gouvernement. Bien que pratiquement né en politique, il a débuté par la gauche, étant rapidement baptisé le « prince hésitant ».

Pour réparer cette image, il effectue deux longues tournées à travers le pays, avec pour objectif affiché « d’unir les Indiens contre la haine et la peur ». Cependant, son parti, le Congrès, a décliné, tandis que le BJP de Modi a pris de l’ampleur au cours de la dernière décennie.

Derrière Rahul Gandhi se cache même sa mère, considérée jusqu’il y a 10 ans comme la femme la plus puissante d’Inde. Sonia Gandhi, 77 ans, d’origine italienne, est la chef du parti du Congrès, mais elle a perdu une grande partie de son influence politique. Elle ne se présente pas à la chambre basse du Parlement, car depuis janvier, elle fait partie de la chambre haute, où les députés sont élus au suffrage indirect.

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Et la sœur de Rahul Gandhi est une figure charismatique. Priyanka Gandhi présente une ressemblance frappante avec sa grand-mère, la Première ministre Indira Gandhi. Elle ne participe pas non plus à ces élections, mais elle a fait campagne pour le parti, étant appréciée pour son lien avec la population.

Un autre chef de l’opposition est le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal. Il a accédé à la politique de haut niveau en tant que combattant anti-corruption et a réussi à vaincre les partis de Modi et de Gandhi aux élections dans la capitale trois fois de suite. Mais en mars, il a même été arrêté pour corruption, une accusation qu’il nie avec véhémence.

L’objectif du Premier ministre Modi est que l’Inde fasse partie des pays développés d’ici 2047, lorsqu’elle aura atteint 100 ans d’indépendance. Le pays connaît désormais le taux de croissance le plus rapide de toutes les grandes économies, atteignant un PIB de 3 700 milliards de dollars et dépassant l’économie de la Grande-Bretagne pour se classer désormais au 5ème rang mondial. Cependant, les chiffres ne reflètent pas le bien-être de la population, même si le gouvernement se vante d’avoir dépensé des centaines de milliards de dollars, qui ont touché 900 millions de personnes. L’aide comprenait des sacs de riz et de l’argent pour construire des toilettes.

Le Parlement indien est composé de deux chambres et est dirigé par le président du pays. Les membres de la chambre basse sont élus tous les 5 ans au suffrage populaire. Pour la chambre haute, les mandats sont de 6 ans, et le vote est indirect, exercé par les organes législatifs des États qui composent l’Inde. Ici, des élections ont lieu tous les deux ans pour remplacer un tiers des membres de la chambre.



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