Le Royaume-Uni ouvre la procédure aux Européens souhaitant rester après le divorce

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Un militant contre le Brexit montre ensuite que les Lords préparent le débat sur la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne. – Guy Bell / Shutterstock / SIPA

Malgré les turbulences autour du projet d’accord, les résultats se préparent. Le gouvernement britannique lance lundi une application mobile permettant aux résidents européens installés au Royaume-Uni de demander à rester dans le pays après le Brexit.

Près de 3,5 millions de citoyens européens vivent actuellement au Royaume-Uni. Ils devront solliciter un "statut établi" pour continuer à travailler ou à percevoir des prestations sociales lorsque le pays se sépare de l'UE.

Le ministère de l'Intérieur a déclaré vouloir simplifier au maximum la procédure. Sur l'application – qui ne fonctionne pas encore sur iPhone – les utilisateurs sont invités à prendre une photo de leur passeport biométrique et de leur visage pour confirmer leur identité. Ils sont ensuite dirigés vers un site Web pour fournir leur adresse et peuvent accepter une vérification de leur situation fiscale pour confirmer leur adresse. Troisième étape, ils doivent déclarer leur casier judiciaire. Une lourde condamnation peut entraîner le rejet de la demande.

81% des demandes traitées en une semaine

Après une phase d’essai de la demande, menée entre novembre et décembre avec 30 000 personnes, le ministère a annoncé les premiers résultats: 81% des demandes ont été traitées en une semaine. Si aucun dossier n'a été refusé, près de 10% d'entre eux sont restés sans réponse trois semaines après la fin du test. "Nous sommes sur la bonne voie", a déclaré la secrétaire d'État à l'Immigration, Caroline Nokes.

Toutefois, certaines voix s'élèvent pour faire part de leurs préoccupations concernant le nombre de demandes quotidiennes pouvant être soumises, jusqu'à 6 000 selon certaines estimations. Le Home Office a embauché 1 900 personnes pour répondre à cette nouvelle charge de travail.

"Il s'agit d'un test important pour le département, les enjeux sont importants", déclare Jill Rutter, spécialiste des questions de migration au sein du groupe de réflexion British Future. "Si tout se passe bien, le Royaume-Uni enverra le message fort que les Européens sont les bienvenus et que le gouvernement surveille la situation. Si cela ne va pas, les conséquences seront terribles", at-elle averti.

Les citoyens européens arrivant avant la fin de 2020 concernés, en cas d'accord

La procédure coûte 65 livres (74 euros), le prix d'un passeport. Il est gratuit pour ceux qui ont déjà le statut de résident permanent. À partir du 30 mars, les demandes peuvent également être effectuées par courrier ou par les autorités locales. Les discussions se poursuivent avec Apple pour permettre aux utilisateurs d'un iPhone d'accéder à l'application.

Si un accord de sortie est trouvé entre Londres et Bruxelles, les citoyens européens arrivés avant la fin de 2020 pourront prétendre au statut de résident permanent, à condition de postuler avant le 30 juin 2021. Sans accord, seuls les expatriés installés avant le Brexit, Le 29 mars 2019, sera en mesure de le faire jusqu'à la date limite du 31 décembre 2020.

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