Économie

Le plan de faillite de Bertucci comprend une offre initiale de Right Lane

Bertucci’s Inc., la chaîne de restaurants italiens ancrée dans la région de Boston, sera vendue aux enchères après avoir déposé une demande de protection contre la faillite au milieu d’une concurrence intense pour les clients qui ont moins de temps pour manger assis. La société de restauration à proximité, basée à Northborough, Massachusetts, pourrait fermer environ la moitié de ses locaux et prévoit d’organiser une vente aux enchères pour une valeur d’environ 19,7 millions de dollars, a indiqué dimanche le directeur financier Brian Connell. Un affilié de Right Lane Capital a accepté d’acheter la chaîne en l’absence d’offres plus élevées, a déclaré Eric Mara avec Right dans un courriel lundi. Bertucci a demandé la protection contre les créanciers en vertu du chapitre 11 de la loi sur les faillites, ce qui permet généralement à une entreprise de rester en activité pendant qu’il élabore un plan de redressement. Il doit environ 110 millions de dollars aux prêteurs et environ 9 millions de dollars aux fournisseurs, aux propriétaires et autres créanciers non garantis, a indiqué la compagnie dans les documents judiciaires déposés à Wilmington, au Delaware. Les parts de CIT Group Inc. et de Wells Fargo & Co. figuraient sur la liste des prêteurs de premier rang. La chaîne appartient à une société affiliée de Levine Leichtman Capital Partners.

“Les consommateurs ont plus d’options que jamais pour dépenser des revenus discrétionnaires, et leurs préférences continuent à évoluer vers des alternatives moins chères et plus rapides”, a indiqué la compagnie dans ses documents judiciaires. “Depuis 2011, Bertucci a connu une baisse des ventes et des revenus d’une année sur l’autre.”

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Effort de récupération

Avant son dépôt, Bertucci a commencé à essayer de restructurer, en engageant Hilco Real Estate LLC pour évaluer les coûts de location et Imperial Capital LLC pour étudier ses opérations et essayer de vendre la chaîne. Pour réduire les coûts, l’entreprise demandera à Mary Walrath, juge des faillites aux États-Unis, d’annuler les baux dans 29 de ses 59 emplacements et d’approuver Right Lane en tant que soi-disant soumissionnaire de stalking horse pour la vente aux enchères. L’offre initiale de Right Lane comprend 1,7 million de dollars en espèces, l’annulation de près de 4 millions de dollars de dettes liées à des frais de faillite et 14 millions de dollars en nouveaux billets. Dans le cadre de la vente proposée, le nouveau propriétaire assumerait l’ensemble des 4 200 employés de l’entreprise. Les malheurs de Bertucci font partie d’un ralentissement plus large pour les chaînes de restaurants assis à mi-prix. Ils ont lutté pendant des années pour rivaliser avec des endroits plus rapides et plus modernes où les clients n’ont pas à laisser des pourboires. Les ventes des 500 principales chaînes de restaurants asiatiques aux États-Unis ont progressé de seulement 1% l’an dernier, contre 3,5% pour l’industrie, selon les données de Technomic.

La chaîne a essayé d’attirer les convives avec son nouveau déjeuner express, qui promet d’apporter des commandes dans les 15 minutes. Le chef de la direction, Brian Wright, qui a pris les rênes en 2016, a lancé le programme pour lutter contre la concurrence croissante des chaînes occasionnelles comme Panera Bread. Il continuera en tant que PDG, selon un communiqué de l’entreprise. Landis Rath & Cobb LLP est le conseil en faillite de Bertucci, avec Schulte Roth & Zabel LLP comme conseil d’entreprise spécial. Bertucci a commencé en 1981 à Somerville, Massachusetts, et est devenu connu pour faire la nourriture à partir des ingrédients de zéro dans les fours à briques, avec une cuisine ouverte afin que les convives puissent regarder leur nourriture en cours de préparation.

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