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Le nageur olympique Klete Keller évite la prison pour son rôle dans les émeutes du 6 janvier

Le nageur olympique Klete Keller évite la prison pour son rôle dans les émeutes du 6 janvier

C’est la veste olympique de l’équipe américaine de Klete Keller qui a fait de lui un participant si facilement identifiable à l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole des États-Unis. C’est son statut de quintuple médaillé olympique qui a permis à sa cause de rester dans les médias. Et c’est sa renommée olympique qui, en partie, a incité le gouvernement américain à recommander une peine de prison de 10 mois, malgré ses remords et sa coopération, à titre dissuasif.

Mais ce sont finalement les antécédents olympiques de Keller qui l’ont aidé à éviter la prison après que le juge fédéral Richard J. Leon, citant comme raison l’influence potentielle de Keller sur les jeunes, lui a infligé une peine de six mois de détention à domicile, trois ans de probation et 360 heures de prison. travaux d’intérêt général lors d’une audience vendredi après-midi.

«J’espère que vous réussirez», a déclaré sévèrement Leon, nommé par George W. Bush en 2002, à Keller après avoir prononcé sa sentence.

«Merci, Votre Honneur», a répondu Keller, 41 ans. “Je ne vais pas vous laisser tomber.”

La décision a mis fin à l’odyssée de près de trois ans de Keller à travers le système judiciaire américain, y compris son arrestation et son inculpation le 14 janvier 2021 pour sept chefs d’accusation ; son plaidoyer de culpabilité en septembre 2021 pour une accusation criminelle d’entrave à une procédure officielle ; ses mois de coopération avec le gouvernement dans d’autres affaires du 6 janvier ; et sa comparution vendredi dans la salle d’audience 18 du palais de justice américain E. Barrett Prettyman à Washington pour la détermination de la peine.

Triple olympien avec deux médailles d’or, une d’argent et deux de bronze, Keller est surtout connu pour avoir nagé la jambe d’ancrage du relais 800 mètres libre masculin aux Jeux d’Athènes en 2004 – un quatuor qui comprenait également les légendes américaines Michael Phelps et Ryan. Lochte – et surclassant l’Australien Ian Thorpe pour décrocher la médaille d’or.

La peine relativement légère de Keller était rare : sur plus de 200 accusés reconnus coupables de crimes découlant de leurs actions lors de l’attaque du Capitole, seulement une douzaine environ ont été condamnés à la détention à domicile, selon une base de données du Washington Post. Au total, plus de 1 200 personnes ont été inculpées en lien avec les émeutes, selon le ministère américain de la Justice.

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De médaillé olympique à émeutier du Capitole : la chute de Klete Keller

Présence imposante mesurant 6 pieds 6 pouces et pesant 250 livres, Keller portait un blazer bleu, une chemise blanche, une cravate cachemire foncée, des kakis et des chaussures marron. Il s’est assis sans expression pendant l’audience de 40 minutes, pendant que le procureur adjoint américain Troy A. Edwards Jr. exposait les arguments du gouvernement en faveur d’une peine de prison et que l’avocat de Keller, Zachary A. Deubler, plaidait pour une probation.

Alors que les directives fédérales en matière de détermination de la peine prévoyaient une peine de 17 à 21 mois, les procureurs recherchaient seulement une peine de 10 mois de prison pour Keller, qualifiant ses actions du 6 janvier d’« inadmissibles » et de « tache sur le récit de ce pays » – mais reconnaissant son l’absence de violence physique pendant l’émeute, les remords qu’il a manifestés par la suite et sa coopération avec le gouvernement.

« Nous devrions envoyer un message indiquant que… ce que M. Keller a fait [on Jan. 6] d’autres ne peuvent pas le faire », a soutenu Edwards. Une peine de probation, a-t-il dit, enverrait « le message que vous pouvez faire cela sans être puni de manière adéquate ».

Edwards a cependant souligné la coopération de Keller en tant que témoin dans d’autres affaires et son sentiment de remords. “Je l’ai regardé dans les yeux à plusieurs reprises”, a déclaré Edwards. «… Je sens qu’il ressentait de profonds remords pour les dommages qu’il a causés aux institutions qu’il représentait autrefois» en tant qu’olympien américain.

Léon était d’accord : « À moins qu’il ne soit le plus grand escroc de tous les temps… il ne fait aucun doute que [his being] plein de remords.”

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Avant même que Deubler ne parle au nom de Keller, Leon a qualifié le cas de « peut-être le plus unique » de tous les cas du 6 janvier et a déclaré : « Si jamais un cas exigeait une probation, c’est bien celui-là. » Lorsque Deubler a décrit Keller comme un « probationnaire sans faille » pour sa coopération fréquente et fructueuse avec les procureurs dans d’autres affaires du 6 janvier, Leon a répondu : « C’est vrai ».

Keller s’est également adressé au tribunal en déclarant : « Je n’ai aucune excuse » et en reconnaissant que ses actions « ont porté atteinte à notre processus électoral et ont déshonoré notre grand pays ». Il a présenté ses excuses aux législateurs, à la police, à sa famille et à ses amis. Il a également juré : « Je ne répéterai pas les erreurs de mon passé ».

Keller a passé environ 50 minutes au Capitole le 6 janvier, chantant « F— Nancy Pelosi ! et “F— Chuck Schumer!” et à un moment donné, il a éloigné son coude d’un policier qui tentait de dégager le bâtiment. Même si Keller n’a pas commis de violence manifeste, le gouvernement a fait valoir que ses actions illégales, son refus d’obéir aux ordres de la police de partir et « l’imposition d’une présence physique » constituaient « de la violence et/ou une menace crédible de violence ».

À un autre moment de la journée, Keller s’est joint aux émeutiers pour interpréter « The Star-Spangled Banner », qu’il avait chanté depuis le podium lors des cérémonies de remise des médailles après ses deux victoires au relais olympique. Après avoir finalement quitté le Capitole, Keller a jeté sa veste Team USA dans une poubelle sur le chemin du retour à son hôtel et a ensuite détruit son téléphone portable avec un marteau.

“Klete Derik Keller a autrefois porté le drapeau américain en tant qu’olympien”, commence le mémo de condamnation du gouvernement. « Le 6 janvier 2021, il a jeté ce drapeau à la poubelle. »

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Dans le mémo de condamnation de son avocat et dans sa propre lettre au tribunal, Keller a cherché à lier ses malheurs personnels et professionnels – y compris une séparation d’avec son épouse d’alors, la perte du droit de visite avec ses enfants et une période de chômage et d’itinérance pendant qu’il a brièvement vécu hors de sa voiture – à sa décision d’entrer dans le Capitole avec les autres émeutiers.

“J’avais l’impression que ma relation avec mes enfants m’avait été retirée sans aucune considération des faits”, a écrit Keller. « J’ai ressenti la même chose quant à la façon dont les irrégularités électorales ont été apparemment rejetées. »

Mais plutôt que de défendre ses actions, Keller les a qualifiées d’« imprudentes » et la décision d’entrer au Capitole de « l’une des pires… de ma vie ».

En détaillant sa vie depuis son plaidoyer de culpabilité, Keller a révélé qu’il s’était remarié au printemps 2022 et avait retrouvé son emploi d’agent immobilier dans une entreprise de Colorado Springs.

Keller “est véritablement l’un des hommes les plus gentils que j’ai jamais rencontrés”, lit-on dans une lettre de soutien, créditée à l’un de ses responsables du cabinet, soumise avec son mémo de condamnation. « Il a eu un impact considérable, non seulement sur notre entreprise, mais aussi sur ma famille et ma communauté. » D’autres lettres de soutien indiquent que Keller a commencé à offrir des cours de natation gratuits aux enfants et s’est porté volontaire dans un programme d’alphabétisation pour les prisonniers.

En évaluant vendredi la peine de 10 mois de prison proposée par le gouvernement, Leon a déclaré que Keller pourrait être plus utile à la société en « étant dans la communauté » – en parlant à des adolescents et à des groupes de jeunes de ses expériences d’apprentissage.

“Je pense que c’est une utilisation plus précieuse de votre temps”, a déclaré Léon, “que de vous asseoir dans une cellule de prison.”

Tom Jackman a contribué à ce rapport.

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