Le livre d’un mystérieux chien autographe est mis aux enchères

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Le petit livre est une relique des années qui ont suivi la guerre civile, lorsque des Américains fous d’autographes ont collecté des signatures, un élément central de l’identité avant la prise des empreintes digitales, les numéros de sécurité sociale ou les cartes de crédit. Un bijoutier du nom de Lafayette Cornwell a recueilli plus de signatures que la plupart des gens – 400 environ, à partir de son adolescence.

Avec le temps, huit présidents et plusieurs premières dames ont signé l’album d’autographes de Cornwell. Tout comme Mark Twain, Harry Houdini et Thomas A. Edison. Pendant des décennies, bien dans son âge moyen, Cornwell avait le don de se présenter là où se trouvaient des personnes bien connues et de les persuader de signer. Parfois, ils ont fait plus que cela. Herman Melville a écrit une citation de Shakespeare. Oscar Wilde a cité sa propre poésie. John Philip Sousa a écrit trois mesures de «The Stars and Stripes Forever». Mary Todd Lincoln a signé «Mrs. Abraham Lincoln », ce que David Lowenherz, un collectionneur et marchand, a déclaré inhabituel. Après l’assassinat de son mari, elle venait généralement de signer «Mary Lincoln», a déclaré M. Lowenherz.

“Cornwell s’est en quelque sorte intégré dans tant de situations différentes”, a ajouté M. Lowenherz. «Il était inhabituel d’obtenir plus qu’une signature. Il a dû en dire plus que: «M. Melville, voudriez-vous signer mon livre? »M. Lowenherz envisage de vendre le Album d’autographes de Cornwell mercredi via la plateforme d’enchères en ligne inestimable.com. L’estimation de prévente est de 30 000 $ à 35 000 $.

Lorsque Cornwell a approché l’actrice Sarah Bernhardt, elle a fait une demande, à laquelle il s’est conformé: elle a insisté pour que sa signature soit la dernière de l’album, même si elle était loin d’être remplie lorsque Cornwell est monté à bord de son wagon privé en 1911. «J’écris le dernier!” elle avait annoncé, selon Cornwell, qui avait parlé à Le New York Times pour un article de 1927 sur l’album. Elle a signé la dernière page et a ensuite collé cette page sur la couverture arrière intérieure. «Personne ne doit écrire après moi.»

L’album a commencé dans les années 1880 et s’est terminé dans les années 1930, peu de temps avant que Cornwell ne le donne à une nièce. La façon dont Cornwell a organisé les signatures dans le livre est aussi floue que la façon dont il en a obtenu autant – elles ne sont pas dans l’ordre chronologique. Melville et le magnat du pétrole et des chemins de fer Edward Stiles Stokes ont signé le même jour, mais à 12 pages d’intervalle. Le fils du président James A. Garfield a apposé sa signature sous celle de sa mère – au moins 20 ans après sa signature.

M. Lowenherz a tenté de percer les mystères de l’album en créant des feuilles de calcul retraçant les voyages de Cornwell. Mais pour toutes les personnes célèbres que Cornwell a rencontrées, il reste lui-même un point d’interrogation. “Voici un gars qui est tellement sans papiers que cela rend sa capacité à se présenter et à être autorisé à obtenir ces autographes d’autant plus étonnante”, a déclaré M. Lowenherz.

Pourtant, M. Lowenherz a retracé Cornwell de Yonkers, NY, à Pueblo, Colorado, où Cornwell tenait une bijouterie. Apparemment, sa spécialité était l’horlogerie. Un magazine de 1903 publié par un fabricant d’acier du Colorado a déclaré qu’il avait «sans aucun doute le plus grand commerce de réparation à l’ouest de Kansas City». Le magazine a déclaré que Cornwell était également l’inspecteur en chef adjoint de trois chemins de fer.

Cela l’a aidé à se déplacer. Lorsque la Statue de la Liberté a été consacrée à New York en 1886, Cornwell était là – et le sculpteur français Frédéric-Auguste Bartholdi, qui avait conçu le nouveau monument, a signé son album.

«Il ressemblait un peu à Zelig», a déclaré M. Lowenherz, faisant référence au personnage de titre indescriptible d’un film de Woody Allen de 1983 dont le «trouble caméléon» lui permettait de ressembler aux personnes qu’il rencontrait.

«Comment est-il entré dans ces endroits? Ce qui a été étoffé, c’est qu’il avait manifestement un intérêt pour la politique. Et il pourrait s’appuyer sur lui-même: «Le président Grant l’a signé en 1880. Voudriez-vous le signer? «Oh, bien sûr, jeune homme», poursuivit M. Lowenherz. «Mais à la fin, il n’était plus un jeune homme.

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