Le don d’anciens associés de Giuliani a suscité une enquête auprès d’un groupe pro-Trump, selon un responsable | Nouvelles

Par Luc Cohen

NEW YORK (Reuters) – Un don de 325 000 $ d’une entreprise dirigée par deux anciens associés de Rudy Giuliani a déclenché une enquête interne auprès d’un groupe soutenant l’ancien président Donald Trump, un ancien responsable du groupe a témoigné mardi devant un tribunal fédéral de Manhattan.

Le témoignage de Joseph Ahearn, qui travaillait en tant que directeur financier du super PAC America First Action, est intervenu le sixième jour du procès de Lev Parnas, un ancien associé de Giuliani accusé d’avoir enfreint les lois sur le financement des campagnes. Les plaidoiries de l’affaire sont attendues jeudi.

Les procureurs affirment que Parnas et un partenaire commercial, Igor Fruman, ont fait le don de mai 2018 à America First Action au nom de la société que le couple a créée afin de dissimuler qu’ils étaient la véritable source des fonds – une violation de la loi sur le financement des campagnes. Parnas a plaidé non coupable, tandis que Fruman a plaidé coupable en septembre.

Ahearn, le premier témoin appelé par la défense après que les procureurs ont terminé leur affaire mardi, a déclaré qu’il avait demandé des contributions à Parnas en raison de ses dons antérieurs à Trump. Il n’a pas expliqué pourquoi l’unité de conformité interne d’America First Action est devenue méfiante à l’égard du cadeau.

Les super PAC sont des groupes qui peuvent collecter et dépenser des fonds illimités tant qu’ils ne se coordonnent pas avec les campagnes des candidats.

L’affaire a attiré l’attention en raison du rôle joué par Parnas et Fruman en aidant Giuliani – l’ancien avocat personnel de Trump – à enquêter sur les activités de Joe Biden en Ukraine avant les élections de 2020. Biden, un démocrate, a battu Trump lors de l’élection présidentielle de l’année dernière.

L’avocat de Giuliani a déclaré que l’affaire Parnas était distincte d’une enquête fédérale visant à déterminer si Giuliani avait violé les lois sur le lobbying alors qu’il travaillait comme avocat de Trump. Giuliani, un ancien maire de New York, n’a été inculpé d’aucun crime et nie avoir commis des actes répréhensibles.

(Reportage de Luc Cohen; Montage par Noeleen Walder et Peter Cooney)

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