Le consul général de Chine, Dong Zhihua, rentre brusquement chez lui alors que les tensions commerciales en Australie s’intensifient

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Le diplomate chinois de premier plan à Washington, le consul général Dong Zhihua, est retourné de façon inattendue à Shanghai au milieu des tensions commerciales croissantes entre Canberra et Pékin.

Mme Dong est rentrée en Chine mercredi, mais un porte-parole du consulat a déclaré que son départ était dû à “un problème de santé”.

Lorsqu’on lui a demandé quel genre de problème il avait répondu qu’il ne savait pas, mais il s’attendait à ce qu’elle reçoive un traitement après la “période de quarantaine”.

Le ministre de l’engagement asiatique de WA, Peter Tinley, a déclaré qu’il n’avait pas été informé à l’avance de la sortie de Mme Dong.

“Non, il n’y a eu aucune communication officielle avec moi”, a-t-il dit.

“Comme je le sais, elle est retournée en Chine pour des raisons personnelles, on me dit que c’est une raison de santé, donc c’est la limite de nos préoccupations, c’est pour son bien-être.

“Madame Dong a apporté un soutien considérable au gouvernement pour s’assurer que nous transmettions des messages de Pékin et de Pékin qui sont dans l’intérêt de l’Australie-Occidentale.”

Le départ intervient au milieu de nouveaux tarifs paralysants

M. Tinley a rejeté les suggestions selon lesquelles le départ de Mme Dong n’avait rien à voir avec les récentes tensions entre l’Australie et la Chine.

La Chine a été consternée par les pressions de l’Australie en faveur d’une enquête indépendante sur COVID-19 et, plus tôt cette semaine, a imposé un droit de 80% sur l’orge australienne, dont la grande majorité est cultivée en WA.

“Nous le recevons juste comme un problème médical personnel avec lequel elle a dû faire face.”

Un homme et une femme en costume sourient en posant pour des photos devant un fond rouge.
Le ministre de l’engagement asiatique de WA, Peter Tinley, a déclaré qu’il n’avait pas été informé avant le départ de Mme Dong.(ABC News: Hugh Sando)

Dans un communiqué, un porte-parole du Premier ministre de Washington, Mark McGowan, a confirmé qu’il avait été informé que Mme Dong ne partait que le jour de son départ.

“Le gouvernement de l’Etat a été informé hier que Mme Dong devait retourner en Chine pour des soins médicaux”, a-t-il dit.

“Nous remercions Madame Dong pour son service à WA et son engagement envers l’État pendant son séjour ici.”

Le gouvernement de l’AO a été informé que le consul général adjoint Jin Quian agirait en tant que consul général de Chine à Perth dans un avenir prévisible.

Les relations avec la Chine s’appuient sur le minerai de fer

La Chine importe des centaines de millions de tonnes de minerai de fer WA chaque année et est le plus grand partenaire commercial de WA.

Madame Dong était considérée comme ayant une relation positive avec le gouvernement de l’AO et assistait régulièrement à des conférences de presse aux côtés des ministres de l’AO.

Andrew Forrest discute de la sécurisation des fournitures médicales avec Roger Cook.  Andrew Forrest discute de la sécurisation des fournitures médicales avec Roger Cook.
Madame Dong, avec le milliardaire minier Andrew Forrest (à gauche) et le ministre de la Santé de WA Roger Cook (à droite).(ABC News: James Carmody)

Mais le chercheur indépendant chinois Wai Ling Yeung ne pensait pas que son départ signifierait une relation plus mauvaise entre Pékin et WA.

“Je pense que la relation que l’Australie-Occidentale a établie avec la Chine est une relation assez stable qui est mutuellement bénéfique”, a-t-elle déclaré.

“Je ne suis pas sûr que la Chine le jettera.”

Une photo d'une femme en costume devant des arbres.Une photo d'une femme en costume devant des arbres.
Wai Ling Yeung dit que la Chine et WA partagent une relation mutuellement bénéfique.(ABC News: Hugh Sando)

Mme Yeung a déclaré que la Chine avait peut-être rappelé Mme Dong parce qu’elle était une diplomate chinoise qualifiée et expérimentée qui “pourrait être nécessaire” en Chine pour le moment.

“Avec son expérience dans les affaires étrangères et en particulier avec ses relations avec les Nations Unies, je pense que la Chine pourrait en fait bénéficier de certains de ses conseils”, a-t-elle déclaré.

L’expert de l’Université de WA en Chine, Jie Chen, a déclaré qu’il acceptait que Mme Dong était probablement malade.

Comme Mme Yeung, le professeur agrégé Chen ne pensait pas que son départ affaiblirait les liens étroits de WA avec la Chine.

“De [a] Le point de vue officiel chinois WA a été favorable à la Chine, en particulier avec le gouvernement actuel “, a-t-il déclaré.

Il a dit que si la Chine rappelait un diplomate à des fins politiques, elle retirerait l’ambassadeur australien de rang beaucoup plus élevé en Chine et elle expliquerait ses raisons.

“Si le gouvernement chinois a retiré un ambassadeur pour une raison quelconque, il le dirait, il ne dirait pas que c’est pour des raisons de santé”, a déclaré le professeur agrégé Chen.

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