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Le chien le plus fidèle du monde fête ses 100 ans

Le chien le plus fidèle du monde fête ses 100 ans

Une statue de Hachiko se dresse devant la gare de Shibuya à Tokyo depuis 1948

Le slogan chinois sur l’affiche du film dit tout : “Je t’attendrai, peu importe le temps que cela prendra.”

Il raconte l’histoire vraie de Hachiko, le chien fidèle qui a continué à attendre son maître dans une gare au Japon longtemps après sa mort.

L’Akita Inu blanc crème, né il y a 100 ans, a été commémoré dans tout, des livres aux films en passant par la sitcom culte de science-fiction Futurama. Et l’itération chinoise – la troisième après une version japonaise en 1987, et la vedette de Richard Gere en 2009 – est un succès au box-office.

Il y a eu des histoires d’autres chiens dévoués tels que Greyfriars Bobbymais aucun avec l’impact global de Hachiko.

Une statue en bronze de lui se dresse devant la gare de Shibuya à Tokyo, où il a attendu en vain pendant une décennie, depuis 1948. La statue a été érigée pour la première fois en 1934 avant d’être recyclée pour l’effort de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Les écoliers japonais apprennent l’histoire de Chuken Hachiko – ou chien fidèle Hachiko – comme exemple de dévotion et de fidélité.

Hachiko représente le “citoyen japonais idéal” avec sa “dévotion inconditionnelle”, dit le professeur Christine Yano de l’Université d’Hawaï – “loyal, fiable, obéissant à un maître, comprenant, sans compter sur la rationalité, leur place dans le plus grand schéma des choses”. “.

L’histoire de Hachiko

Hachiko est né en novembre 1923 dans la ville d’Odate dans la préfecture d’Akita, la maison d’origine d’Akitas.

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Chien japonais de grande taille, l’Akita est l’une des races les plus anciennes et les plus populaires du pays. Désignés par le gouvernement japonais comme icône nationale en 1931, ils étaient autrefois entraînés à chasser des animaux comme le sanglier et le wapiti.

“Les chiens Akita sont calmes, sincères, intelligents et courageux [and] obéissant à leurs maîtres », a déclaré Eietsu Sakuraba, auteur d’un Livre pour enfants en anglais sur Hachiko. “D’un autre côté, il a aussi une personnalité têtue et se méfie de quiconque autre que son maître.”

L’année de la naissance de Hachiko, Hidesaburo Ueno, professeur d’agriculture renommé et amoureux des chiens, a demandé à un étudiant de lui trouver un chiot Akita.

Hachiko dans les années 1930

Hachiko est devenu connu au Japon après un article de journal en 1932

Après un voyage en train exténuant, le chiot est arrivé à la résidence Ueno dans le district de Shibuya le 15 janvier 1924, où on l’a d’abord cru mort. Selon le biographe de Hachiko, le professeur Mayumi Itoh, Ueno et sa femme Yae l’ont soigné au cours des six mois suivants.

Ueno l’a nommé Hachi, ou huit en japonais. Ko est un titre honorifique décerné par les étudiants d’Ueno.

La longue attente

Ueno a pris un train pour aller travailler plusieurs fois par semaine. Il était accompagné à la gare de Shibuya par ses trois chiens, dont Hachiko. Le trio y attendrait alors son retour dans la soirée.

Le 21 mai 1925, Ueno, alors âgé de 53 ans, meurt d’une hémorragie cérébrale. Hachiko était avec lui depuis seulement 16 mois.

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“Pendant que les gens assistaient à la veillée funèbre, Hachi a senti le Dr Ueno sortir de la maison et est entré dans le salon. Il a rampé sous le cercueil et a refusé de bouger”, écrit le professeur Itoh.

Hachiko a passé les mois suivants avec différentes familles en dehors de Shibuya mais finalement, à l’été 1925, il s’est retrouvé avec le jardinier d’Ueno, Kikusaburo Kobayashi.

De retour dans la région où vivait son défunt maître, Hachiko a rapidement repris son trajet quotidien vers la gare, qu’il pleuve ou qu’il vente.

“Le soir, Hachi se tenait sur quatre pattes à la porte d’entrée et regardait chaque passager comme s’il cherchait quelqu’un”, écrit le professeur Itoh. Les employés de la gare l’ont d’abord vu comme une nuisance. Les vendeurs de Yakitori versaient de l’eau sur lui et les petits garçons l’intimidaient et le frappaient.

Cependant, il a acquis une renommée nationale après que le quotidien japonais Tokyo Asahi Shimbun ait écrit à son sujet en octobre 1932.

La station recevait chaque jour des dons de nourriture pour Hachiko, tandis que des visiteurs venaient de loin pour le voir. Des poèmes et des haïkus ont été écrits à son sujet. Un événement de collecte de fonds en 1934 pour faire une statue de lui aurait attiré une foule de 3 000 personnes.

La mort éventuelle de Hachiko le 8 mars 1935 fit la une de nombreux journaux. Lors de ses funérailles, des moines bouddhistes ont offert des prières pour lui et des dignitaires ont lu des éloges funèbres. Des milliers de personnes ont visité sa statue dans les jours suivants.

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Un couple de lesbiennes prend une photo de la statue de Hachiko

La statue de Hachiko est un endroit populaire et souvent un lieu de manifestations politiques

Dans le Japon appauvri d’après-guerre, une collecte de fonds pour une nouvelle statue de Hachiko a même réussi à lever 800 000 yens, une somme énorme à l’époque, d’une valeur d’environ 4 milliards de yens (22 millions de livres sterling; 28 millions de dollars) aujourd’hui.

“Rétrospectivement, j’ai l’impression qu’il savait que le Dr Ueno ne reviendrait pas, mais il a continué à attendre – Hachiko nous a appris la valeur de garder confiance en quelqu’un”, a écrit Takeshi Okamoto dans un article de journal en 1982. En tant que lycéen, il avait vu Hachiko à la gare tous les jours.

Se souvenir de Hachiko

Chaque année, le 8 avril, un service commémoratif pour Hachiko a lieu à l’extérieur de la gare de Shibuya. Sa statue est souvent ornée de foulards, de bonnets de Père Noël et, plus récemment, d’un masque chirurgical.

Sa monture est exposée au Musée national de la nature et des sciences de Tokyo. Certains de ses restes sont enterrés au cimetière d’Aoyama, aux côtés d’Ueno et de Yae. Des statues de lui ont également été coulées à Odate, la ville natale d’Ueno, Hisai, l’Université de Tokyo et Rhode Island, le décor américain du film de 2009.

Odate a aussi une série d’événements aligné cette année pour son 100e anniversaire.

Le chien le plus fidèle du monde sera-t-il encore célébré dans un siècle ? Le professeur Yano dit oui parce qu’elle pense que “l’héroïsme de Hachiko” n’est défini par aucune période particulière – il est plutôt intemporel.

M. Sakuraba est tout aussi optimiste. “Même dans 100 ans, cet amour inconditionnel et dévoué restera inchangé, et l’histoire de Hachiko vivra pour toujours.”

2023-07-03 06:30:00
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