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Le chef d’orchestre Andrew Davis, qui a dirigé des orchestres sur 3 continents, est décédé à 80 ans

Le chef d’orchestre Andrew Davis, à droite, lève les bras en s’inclinant, accompagné de Renée Fleming et de Peter Rose, au centre, lors de la répétition générale finale de Richard Strauss. Caprice au Metropolitan Opera du Lincoln Center de New York, le 25 mars 2011.

Richard Drew/AP


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Le chef d’orchestre Andrew Davis, à droite, lève les bras en s’inclinant, accompagné de Renée Fleming et de Peter Rose, au centre, lors de la répétition générale finale de Richard Strauss. Caprice au Metropolitan Opera du Lincoln Center de New York, le 25 mars 2011.

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Andrew Davis, chef d’orchestre britannique de renom qui était directeur musical du Lyric Opera de Chicago et d’orchestres sur trois continents, est décédé. Il avait 80 ans.

Davis est décédé samedi au Rusk Institute de Chicago des suites d’une leucémie, a déclaré dimanche son manager, Jonathan Brill d’Opus 3 Artists.

Davis souffrait de la maladie depuis un an et demi à deux ans, mais elle est devenue aiguë peu après son 80e anniversaire, le 2 février. Il avait dirigé l’Orchestre symphonique de Chicago en décembre dernier lors de la première américaine de sa propre orchestration de “” de Haendel. Messie.”

“Une musicienne accomplie, incroyablement polyvalente et une collègue phénoménale”, a déclaré la soprano Renée Fleming dans un courriel adressé à l’Associated Press. “Il faut une maîtrise particulière pour être un grand chef d’orchestre, le pouvoir de faire accrocher près d’une centaine de musiciens (chacun, dans l’âme, diva ou divo) à votre moindre geste. Il est donc remarquable que même avec cette force , la qualité première d’Andrew était son bonheur inné. Il était doté d’une joie contagieuse qui transparaissait d’une manière ou d’une autre dans chaque mesure de musique qu’il faisait.

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À l’approche de son 80e anniversaire, Davis était revigoré par le défi de former un orchestre, en particulier de jeunes musiciens.

“Exploiter toute cette énergie, cet enthousiasme et cette passion, et les galvaniser en une conception totalement, totalement unifiée et pas seulement une conception mais – quel est le mot ? – une réalisation”, a-t-il déclaré lors d’un entretien avec l’AP en juillet dernier après avoir répété le National Orchestre des Jeunes des États-Unis d’Amérique en ateliers puis au Carnegie Hall de New York. “Je les réprimande plus que je ne le ferais, mais j’espère toujours avec un clin d’œil.”

Davis a été directeur musical de l’Orchestre symphonique de Toronto de 1975 à 1988 et du Festival de Glyndebourne en Grande-Bretagne de 1988 à 2000 ; chef d’orchestre du BBC Symphony Orchestra de 1989 à 2000 et du Melbourne Symphony Orchestra de 2013 à 2019 ; puis directeur musical de l’Opéra Lyrique de 2000 à 2021.

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Davis a fait ses débuts au Lyric Opera en 1987 et a dirigé environ 700 représentations de 62 opéras de 22 compositeurs.

“Il a été pour moi un véritable partenaire artistique et une lumière brillante pour beaucoup d’entre nous”, a déclaré Anthony Freud, directeur général du Lyric Opera, dans un communiqué. “Son talent artistique incroyable, son extraordinaire sagesse, son humour irrépressible, sa joie de vivre sans entrave et son dévouement aux arts et aux sciences humaines nous manqueront.”

Davis a dirigé une douzaine de concerts Last Night of the Proms, une célébration annuelle de la Grande-Bretagne au Royal Albert Hall de Londres. Il a prononcé à deux reprises le discours habituel dans le crépitement de la chanson du major général tirée de “Les Pirates de Penzance” de Gilbert et Sullivan.

Né à Ashridge, dans le comté de Hertfordshire en Angleterre, Andrew Frank Davis a joué de l’orgue pour sa chorale paroissiale et a rejoint la chorale de la Watford Grammar School for Boys. Il a étudié le piano à la Royal Academy of Music de Londres, est devenu étudiant d’orgue au King’s College de Cambridge et a joué du piano, du clavecin et de l’orgue à l’Academy of St. Martin in the Fields de 1966 à 1970.

Il fait ses débuts de chef d’orchestre avec le BBC Symphony en 1970, devient chef assistant du BBC Scottish Symphony Orchestra et du Philharmonia Orchestra, puis, en 1971, fait ses débuts nord-américains avec le Detroit Symphony Orchestra.

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“L’un des meilleurs chefs d’orchestre de sa génération”, a déclaré Clive Gillinson, directeur exécutif et artistique du Carnegie Hall. “J’ai travaillé avec lui de manière continue au London Symphony Orchestra, et les musiciens et moi avons toujours été totalement captivés par son superbe sens musical.”

Davis a fait ses débuts de chef d’orchestre dans “Capriccio” de Strauss à Glyndebourne en 1973 et l’année suivante a rencontré sa future épouse, la soprano Gianna Rolandi, lorsqu’elle a chanté Zerbinetta dans des représentations de “Ariadne auf Naxos” de Strauss qu’il a dirigé à New York. Le Metropolitan Opera de York. Ils se sont mariés en 1989 et ont eu un fils, le compositeur Edward Frazier Davis.

Davis est devenu commandant de l’Empire britannique en 1992 et Knight Bachelor en 1999. La famille a déménagé à Chicago lorsqu’il a été embauché par le Lyric Opera.

Pendant la pandémie, Davis a traduit “Énéide” de Virgile du latin vers l’anglais.

“J’ai passé un examen d’entrée en lettres classiques au New College d’Oxford”, a-t-il déclaré à NPR, “mais quelques semaines plus tard, j’ai passé les épreuves de bourse d’orgue au King’s College de Cambridge, que j’ai remporté à ma grande surprise. C’était donc la fin des classiques pour moi.”

Sa femme est décédée en 2021. Outre son fils, il laisse dans le deuil une sœur, Jill Atkins, et les frères Martin Davis et Tim Davis. Les services funéraires seront privés.

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