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Le cerveau d’Henry Kissinger – Corriere.it

Le cerveau d’Henry Kissinger – Corriere.it

2023-11-30 18:09:08

Henry Kissinger est décédé le 29 novembre 2023 : il a eu 100 ans le 27 mai. C’était l’un des esprits les plus brillants du siècle dernier : mais comment son intelligence pouvait-elle rester aussi lucide ? Est-ce une exception rare ou un modèle quelque peu reproductible ? L’entretien avec Giulio Maira, neurochirurgien à l’Université Humanitas de Milan

Henry Kissinger, double secrétaire d’État américain et prix Nobel de la paix, est décédé le 29 novembre 2023, à l’âge de 100 ans. C’était l’un des esprits les plus brillants du siècle dernier. Nous republions – avec des modifications minimes – l’article paru dans le Corriere de mai, qui étudiait comment son cerveau avait pu rester aussi lucide pendant si longtemps.


Au seuil de 100 ans (la date exacte est celle de 27 mai 2023), il y a quelques mois, Henri Kissinger a averti le monde des dangers de l’intelligence artificielle et de ChatGPT depuis les pages de le journal Wall Street.

Le sien, de intelligencen’avait certes pas peur de la comparaison : lucide, brillante, visionnaire, avec son regard toujours tourné vers le présent mais plus encore vers l’avenir.

Nous aimerions tous franchir la ligne d’arrivée du siècle avec un cerveau aussi en forme que le sien ou celui du critique d’art, du peintre et du philosophe. Gillo Dorflesqui exposa ses dessins à la Triennale de Milan à l’âge de 106 ans, ou l’architecte brésilien Oscar Niemeyerqui, à l’âge de 103 ans, a inauguré l’Auditorium qui porte son nom à Ravello, sur la côte amalfitaine.

Qu’y a-t-il dans ces esprits qui sont restés exceptionnels jusque tard, très tard dans la vie ? Rien (trop) différent de ce que chacun de nous a dans son crâne selon Giulio Mairaneurochirurgien de l’Université Humanitas de Milan et président de la Fondation Atena Onlus pour la recherche en neurosciences : Maira, l’une des plus grandes expertes du cerveau, explique que cet organe a une capacité extraordinaire, en neuroplasticité. Cela signifie que tout au long de notre vie, il continue de changer, de se réinventer, d’apprendre : une capacité maximale chez l’enfant, mais elle ne disparaît jamais. Le cerveau à la naissance est comme une forêt pleine d’arbres dénudés, qui se densifie progressivement : au fil des années, certains arbres meurent, mais ceux qui restent peuvent se développer et produire toujours de nouvelles branches, feuilles, fleurs.

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Restant dans la métaphore végétale, nous craignons tous qu’avec le temps la forêt dans nos têtes s’oriente inexorablement vers un hiver sans verdure. Alors, les cerveaux comme celui de Kissinger ne sont que de rares exceptions ?
À mesure que nous vieillissons, le cerveau perd des cellules et des synapses, les connexions entre les cellules ; la transmission des messages neuronaux s’aggrave, mais grâce à la neuroplasticité les effets peuvent être compensés. Le déclin cognitif n’est donc pas une fatalité inévitable ou nécessaire ; il peut même être contrecarré.

Alors, quel est le secret d’un cerveau qui ne vieillit pas ?
Tout d’abord, il faut une bonne génétique : l’ADN ne détermine pas l’évolution du cerveau mais s’il conditionne négativement notre vie, car il favorise certaines maladies ou le développement d’habitudes malsaines, il sera difficile pour le système nerveux de bien vieillir.

Les membres de la famille qui ont des cas d’esprits peu brillants à leur troisième âge devraient-ils s’inquiéter ?
Non, car la réserve cognitive compte beaucoup (la capacité de compenser tout dommage et/ou modification cérébrale tout en conservant une bonne fonctionnalité, en pratique la résilience du cerveau, ndlr), que nous construisons grâce à la capacité de créer de nouvelles connexions cérébrales, de nouvelles synapses, de nouveaux réseaux de neurones tout au long de notre existence pour réaliser notre richesse de connaissances. Le cerveau est comme un muscle, plus il est sollicité, mieux il fonctionne : le maintenir actif au quotidien, c’est veiller à ce qu’il reste vif et brillant. Même pour les personnes âgées.

Quel est le bon exercice pour le muscle cérébral ?
La pensée est l’activité cérébrale fondamentale : les pensées voyagent à travers les connexions entre les neurones, plus nous pratiquons la réflexion, plus nous sommes capables d’apprendre de nouvelles choses, de plus en plus vite.

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Jamais trop tard pour entraîner votre cerveau ?
Non car il peut toujours apprendre, se développer, apprendre grâce à la neuroplasticité. Pour s’enthousiasmer : le cerveau s’ennuie, il faut le faire réfléchir à quelque chose qui nous passionne. Ce n’est que par l’émotion que ce que nous vivons entre dans notre mémoire, cela devient un enseignement, cela développe véritablement les capacités cognitives : ce qui distingue l’homme, c’est qu’il a surmonté l’instinct de simple survie des autres animaux, nous sommes excités parce que nous recherchons la qualité de la vie, pas seulement survie. C’est pourquoi ce qui nous laisse passif est inutile et ne fait pas « grandir » le cerveau.

Des exemples ?
Les enfants et les adolescents devraient recevoir moins de téléphones portables et de tablettes et plus de livres. Beaucoup n’utilisent alors pas bien leur cerveau, le prennent pour acquis, le maltraitent avec des modes de vie incorrects : d’une alimentation malsaine à un mode de vie sédentaire, d’un sommeil de mauvaise qualité à une consommation insuffisante d’eau. Prévenir le déclin cognitif grâce à un mode de vie sain est un investissement personnel, mais aussi pour la société : la science nous a donné la longévité, qui n’a cependant de sens que si nous atteignons la ligne d’arrivée avec l’esprit intact et pour cela, il est essentiel de ne pas fumer, évitez les médicaments, traitez les maladies qui vous menacent comme l’hypertension artérielle. Même si tous les grands vieillards devaient remercier leur mère.

Merci “maman” pour les “bons” gènes ? Ou pour autre chose ?
Car la trajectoire de notre cerveau, celle qui au troisième et au quatrième âge peut nous conduire à avoir un esprit vif ou au contraire embué, est un ruban qui se déroule dès la conception : tout ce qui nous arrive à partir du moment où nous sont dans le ventre de notre mère a un effet sur les capacités cognitives. un grand voyage au cours duquel le cerveau change, se développe, fait face à des difficultés qui peuvent mettre à mal son intégrité : ce que nous serons à quatre-vingt-dix ou cent ans dépend de ce que nous avons vécu et comment nous l’avons vécu, de l’équilibre que nous avons su trouver dans l’adversité. Et oui, aussi par la façon dont nos parents ont pris soin de nous, car les relations avec les autres, dès le plus jeune âge, sont un autre pilier du bien-être du cerveau.

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Est-il vrai que la solitude tue les neurones ?
Aucun neurone n’est d’une grande utilité à lui seul, tout comme aucun de nous ne peut faire grand-chose sans les autres. Les réseaux, les connexions sont le véritable secret de l’être humain : dans le cerveau, où l’ensemble des connexions entre les cellules crée la conscience, l’imagination, la créativité qui nous rend extraordinaires ; en tant que personnes, parce que nous avons besoin des autres pour être heureux. Des philosophes comme Aristote, Umberto Eco, Zygmunt Bauman l’ont dit et la science l’a prouvé : les relations sociales sont le secret du bonheur, mais aussi de la capacité de notre « forêt » cérébrale à créer de nouvelles branches, à se développer et à gagner en sagesse et en vision. … chaque année qui passe. Ce que l’intelligence artificielle ne peut pas réaliser : elle traite une énorme quantité de données, mais n’a pas la capacité d’interpréter les phénomènes comme le peut un homme sage et âgé avec l’expérience de Kissinger.

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30 novembre 2023 (modifié le 30 novembre 2023 | 09:07)

#cerveau #dHenry #Kissinger #Corriere.it
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