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L’avenir de la Géorgie est en jeu alors que les manifestations divisent le pays

L’avenir de la Géorgie est en jeu alors que les manifestations divisent le pays

Légende de l’image, La jeunesse géorgienne a donné un nouvel élan aux protestations contre la nouvelle loi

Après des années de calme proche, ce petit pays d’une beauté époustouflante, pris en sandwich entre les plages pâles de la mer Noire et les montagnes enneigées du Caucase, se trouve à la croisée des chemins – et avec lui le risque de recul. à l’instabilité politique, voire au genre de chaos qui a marqué les premières décennies de son indépendance post-soviétique.

L’enjeu est l’avenir de la Géorgie. Cette nation stratégiquement vitale, avec ses ports et ses pipelines, continuera-t-elle à suivre les traces des États baltes et à progresser vers une adhésion à part entière à l’OTAN et à l’Union européenne ?

Ou bien les troubles politiques, les élections truquées et la main à peine cachée de la Russie pourraient-ils ramener la Géorgie dans l’orbite autoritaire de Moscou, comme la Biélorussie ?

  • Auteur, Andrew Harding
  • Rôle, BBC News
  • Twitter, @BBCAndrewH
  • Reportage de Tbilissi, Géorgie
  • Il ya 20 minutes

Les événements déclencheurs sont deux facteurs clés : l’invasion de l’Ukraine par la Russie et la rhétorique anti-occidentale, populiste et nationaliste qui s’est révélée si efficace et si politiquement polarisante dans certaines parties de l’Europe de l’Est et au-delà.

Déjà, la Géorgie – une nation unie par une histoire et une culture riches et par un profond désir de renforcer ses liens avec l’Europe, de développer son économie et d’éviter un retour aux guerres et conflits séparatistes des années 1990 – se retrouve de manière inattendue divisée en de profondes divisions. de nouvelles façons.

D’un côté de ce fossé se trouve un énorme mouvement de protestation de rue, de plus en plus dominé par de jeunes Géorgiens et marqué par une exubérance juvénile qui va de mèmes moqueurs sur la coupe de cheveux du Premier ministre à des danses énergiques en passant par la vue d’étudiants en médecine hautement organisés se préparant à répondre à personnes blessées lors de nouveaux affrontements avec la police.

Légende de la vidéo, Ros Atkins sur… les manifestations en Géorgie, la Russie et l’Occident

La jeunesse géorgienne, qui exprime son désir d’adhérer à l’UE et radicalisée par les événements en Ukraine, a donné un nouvel élan aux partis d’opposition en protestant contre une nouvelle loi profondément controversée.

La loi a été adoptée par le Parlement, puis le président a opposé son veto, mais elle devrait malgré tout entrer en vigueur prochainement.

Il reflète un système similaire introduit en Russie et semble conçu pour diaboliser de nombreux groupes de la société civile en les qualifiant d’« agents étrangers ».

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Dans sa rédaction actuelle, la loi ferait presque certainement échouer l’objectif déclaré de la Géorgie d’adhérer à l’UE.

« Cela tue l’avenir européen de la Géorgie », a prévenu Salomé Samadashvili, députée de l’opposition et ancienne ambassadrice auprès de l’UE.

« C’est pourquoi il s’agit du moment le plus important de l’histoire moderne de la Géorgie. Si, lors des prochaines élections, nous parvenons à nous débarrasser de ce gouvernement et à construire une coalition pro-européenne forte, alors la Géorgie pourra avancer et je pense que notre avenir peut être irréversible », a-t-elle déclaré.

Mais les élections d’octobre semblent loin pour le moment, alors que l’on craint largement des affrontements plus violents dans les rues de la capitale, Tbilissi.

« Nous constatons que notre gouvernement aggrave cette situation. Je pense que le but est de déclencher une confrontation civile. Si nous perdons, nous perdons notre pays, notre liberté, notre indépendance. Nous faisons partie de la Russie », a déclaré David Katsarava, un militant bien connu, toujours hospitalisé, en convalescence après une commotion cérébrale et d’autres blessures après avoir été agressé par la police lors d’un rassemblement de protestation en début de semaine.

L’orbite de M. Katsarava était fracturée et il porte des marques sombres d’étranglement autour de son cou. D’autres militants et politiciens de l’opposition déclarent avoir été la cible de violences, d’appels téléphoniques abusifs, de menaces et d’intimidations.

Légende de l’image, Le militant David Katsarava a été agressé par la police lors d’une manifestation la semaine dernière.

Le gouvernement géorgien, ses nombreux partisans, ainsi que les forces de police et de sécurité de l’État, de plus en plus énergiques, s’opposent au mouvement de protestation.

Le gouvernement insiste sur le fait que sa nouvelle loi sur les « agents étrangers » n’a rien à voir avec la Russie et apportera simplement une plus grande transparence à un secteur mal réglementé et trop influent.

Mais les responsables ici sont allés beaucoup plus loin, affirmant que les protestations elles-mêmes sont motivées, au moins en partie, par l’ingérence de forces extérieures occidentales cherchant à renverser le gouvernement par un « coup d’État ».

Sans surprise, les relations entre le gouvernement géorgien, les États-Unis et l’UE se sont fortement détériorées ces derniers jours.

Surplombant Tbilissi depuis un balcon au dernier étage de l’hôtel de ville, le maire Kakha Kaladze a insisté sur le fait que lui et le parti au pouvoir restaient attachés à un « avenir européen » pour la Géorgie et a évoqué la nécessité de trouver un terrain d’entente avec les manifestants.

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Légende de l’image, Le maire Kaladze – un ancien footballeur qui a joué pour l’AC Milan – déclare qu’il “ne laissera pas notre pays connaître le même sort que ce qui se passe en Ukraine”.

Mais il a également condamné ce qu’il a décrit comme un « processus orchestré » organisé par des gouvernements étrangers, des ONG, des journalistes et d’autres forces pour fomenter une révolution en Géorgie et pour punir ce pays pour son refus des sanctions occidentales contre la Russie.

« Ce n’est pas une chose accidentelle. Nous ne laisserons pas notre pays subir le même sort que l’Ukraine. Nous sommes un pays indépendant et souverain. Aujourd’hui, le gouvernement bénéficie du soutien de la majorité du pays », a déclaré Kaladze, ancien footballeur professionnel.

Sur un grand marché aux légumes du centre de Tbilissi, des Géorgiens âgés ont fait écho aux inquiétudes du maire et exprimé leurs craintes d’un nouveau conflit avec la Russie.

« Nous et la Russie avons la même foi orthodoxe. L’Europe n’est pas pour moi. C’est peut-être pour les jeunes », a déclaré Giorgi Isakadze.

«Les autres pays devraient prendre un peu de recul et laisser la Géorgie suivre son chemin. Qu’il fasse son propre choix, non pas par la violence mais par sa propre volonté », a déclaré Zeinabi, propriétaire d’un stand.

Samedi, dans ce qui semblait être une riposte organisée aux manifestations de l’opposition, des milliers de Géorgiens ont défilé dans Tbilissi pour manifester leur soutien aux « valeurs familiales » et à l’Église orthodoxe, certains accusant les ONG soutenues par l’étranger de tenter d’imposer « l’ONU ». “Les valeurs géorgiennes” sur le pays – une référence aux organisations soutenant les droits LGBTQ.

Légende de l’image, Une manifestation en faveur des valeurs familiales et de l’Église orthodoxe a également eu lieu.

Derrière les luttes de la Géorgie – aujourd’hui comme si souvent dans le passé – se profile le Kremlin. Le président Vladimir Poutine a déjà fait connaître publiquement son ambition de restaurer une certaine version de l’ancienne Union soviétique.

Moscou a alimenté les guerres séparatistes dans les années 1990 et envahi la Géorgie en 2008, bien avant son invasion de l’Ukraine. Les troupes russes occupent actuellement environ 20 % du territoire géorgien.

Mais le président Poutine orchestre-t-il désormais les événements à Tbilissi pour contrecarrer le chemin du pays vers l’intégration européenne, ou profite-t-il simplement de l’instabilité actuelle ?

De nombreux Géorgiens se méfient profondément de la Russie et sont mécontents de son occupation continue des régions d’Abkhazie et d’Ossétie du Sud.

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Mais la confusion s’installe sous la forme de l’ancien Premier ministre géorgien Bidzina Ivanishvili, un oligarque milliardaire qui semble toujours tirer de nombreuses ficelles politiques dans son rôle de président d’honneur du parti au pouvoir, le Rêve géorgien.

Tout en se prononçant en faveur de l’intégration européenne, Ivanishvili a récemment commencé à faire écho au type de rhétorique anti-occidentale élaborée à Moscou et adoptée par le président hongrois Victor Orban et d’autres.

Dans un rare discours prononcé le mois dernier, il a accusé les nations occidentales d’appartenir à un « parti de guerre mondial » qui portait atteinte aux intérêts nationaux de la Géorgie.

Légende de l’image, L’ancien Premier ministre Bidzina Ivanishvili – vu ici lors d’un rassemblement pro-gouvernemental – semble tirer les ficelles politiques

« Ivanishvili a perdu la tête. Son discours sur un parti de guerre mondial n’est qu’une folle théorie du complot. Je crois qu’il suit des instructions personnelles en Russie. Je crois qu’il a également peur d’une nouvelle invasion russe », a déclaré Ted Jonas, un avocat à la double nationalité américano-géorgienne qui vit à Tbilissi depuis de nombreuses années.

“Son objectif personnel est de devenir un seigneur féodal en Géorgie. L’état de droit et la transparence, qui s’appliqueraient tous à la Géorgie en tant que membre de l’UE, ne sont pas propices à sa vision d’un système féodal.”

La députée d’opposition Salomé Samadachvili a estimé que les motivations d’Ivanishvili n’étaient pas pertinentes.

“[Whether] c’est un mélomane corrompu qui veut conserver le pouvoir à tout prix, ou qu’il obéisse aux ordres de la Russie, le résultat est le même pour le peuple géorgien : nous perdons notre rêve européen et nous perdons notre démocratie », a-t-elle déclaré : exhortant l’Occident à réagir de manière « énergique et cohérente », la Russie considérant toute hésitation comme une faiblesse.

Tout dépend de la poursuite de la répression brutale des services de sécurité géorgiens, mais aussi de la mesure dans laquelle une opposition disparate pourra maintenir son élan dans les rues.

Il est possible que la pression diplomatique et les futures concessions du gouvernement concernant la loi sur les « agents étrangers » puissent éloigner la Géorgie d’une crise qui s’aggrave, du moins à court terme.

Des élections libres et équitables en octobre contribueraient certainement à clarifier les choses.

Mais comme tant de pays en marge de la Russie, la Géorgie a de plus en plus de mal à tracer une voie stable vers un avenir démocratique.


2024-05-19 08:05:34
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