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L’armée britannique imprime en 3D des pièces métalliques sur le terrain

L’armée britannique imprime en 3D des pièces métalliques sur le terrain

L’armée britannique imprimera en partie des pièces de rechange directement sur le terrain. D’une part, cela soulage la pression sur la chaîne d’approvisionnement en pièces de rechange. D’autre part, l’imprimante 3D rend disponibles plus rapidement les pièces difficiles à livrer, afin que les véhicules soient opérationnels plus tôt.

Sous le nom de projet Brokkr, l’armée britannique développe une imprimante 3D transportable sur un camion. Cela signifie qu’une imprimante 3D entièrement fonctionnelle et prête à l’emploi peut être installée sur le terrain pour imprimer des pièces métalliques. L’imprimante est placée dans un conteneur standard ISO, ce qui simplifie le transport.

De la simple imprimante au dépôt particulier supersonique

L’impression 3D n’est pas une nouveauté pour l’armée britannique. Par exemple, en 2019, au Soudan du Sud, les Royal Engineers utilisaient déjà une imprimante 3D pour produire des raccords pour canalisations. Ceux-ci ont joué un rôle crucial dans la réalisation et l’entretien d’un hôpital de campagne. Les Royal Engineers utilisaient alors de simples imprimantes 3D.

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L’armée britannique est désormais passée au dépôt particulier supersonique (SPD). Il s’agit d’une technologie dans laquelle des particules métalliques de taille micronique sont projetées sur une surface solide à une vitesse supersonique à l’aide de gaz tels que l’hélium ou l’azote. La collision crée suffisamment d’énergie pour que les particules se lient au matériau sous-jacent.

Vitesse vs précision

L’armée britannique souligne la vitesse d’impression élevée rendue possible par le SPD. Cela signifie que de gros objets peuvent être produits dans un délai relativement court. L’inconvénient de cette vitesse d’impression élevée est que la précision du processus d’impression est limitée.

L’armée britannique pointe du doigt un système de fusion thermique utilisé par l’armée de l’air britannique. Ce système a une plus grande précision, mais peut imprimer des objets plus petits et a une vitesse d’impression inférieure.

“Une partie du processus de production”

L’armée britannique souligne plusieurs avantages de l’impression 3D de composants sur le terrain. Tenez compte de l’efficacité et de la rapidité des réparations, mais aussi des coûts de transport et de la réduction des émissions de CO2 en évitant de devoir voler en pièces détachées.

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Cependant, le lieutenant-colonel John Anthistle, commandant du 9 Battalion Royal Electrical & Mechanical Engineers, souligne également que l’impression 3D n’est qu’une partie du processus de production. « La production d’une pièce commence dès la conception de l’objet et se poursuit jusqu’à la fabrication, avant de passer par des processus de post-fabrication tels que le traitement thermique, le fraisage et la finition. Ce faisant, nous nous appuyons sur de nombreux métiers et compétences plus traditionnels que l’on trouve au sein du Corps », a déclaré le lieutenant-colonel John Anthistle sur le site Web de l’armée britannique.

Auteur : Wouter Hoeffnagel
Image : tremblant via Pixabay

2024-05-28 05:49:35
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