L’appel de Nitish “ bancable ” maintenant sous le nuage – Bihar Elections

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Quels que soient les résultats, le récit de l’élection de l’État du Bihar est défini. L’élection est pour la National Democratic Alliance (NDA), le rapprochement entre le Bharatiya Janata Party (BJP) et le Janata Dal United (JD (U)), à perdre. Si le NDA fait bien, ce sera grâce au Premier ministre Narendra Modi. Si ça marche mal, ce sera à cause du ministre en chef Nitish Kumar.

La chute soudaine de la popularité de Nitish Kumar est confirmée par les données. Le Center for Developing Societies (CSDS) -Lokniti a constaté que la satisfaction à l’égard de la performance de Nitish en tant que CM est passée de 80% dans le sondage post-sondage du Bihar de 2015 à 52% dans le sondage pré-électoral dans le Bihar. Les experts politiques standard attribuent cela à «l’anti-titulaire» – mais cela signifie simplement que sa popularité a chuté, ce n’est pas une explication pour savoir pourquoi. Après tout, Nitish ne semble pas avoir fait face au même anti-sortant en 2005 ou 2010. Alors pourquoi maintenant?

Nitish Kumar a bâti sa réputation de welfariste. En effet, selon la Banque de réserve de l’Inde, les dépenses sociales du Bihar (une somme du secteur social, du développement et des dépenses en capital) représentaient plus de 50% de son produit intérieur brut (PIBD) au cours de l’exercice 2019-2020, plus que tout autre autre grand état de l’Inde. Depuis l’élection de Narendra Modi en 2014, nous avons vu des ministres en chef welfaristes de longue date alignés sur le BJP – comme Shivraj Singh Chouhan et Raman Singh – perdre. Et le BJP ou sa coalition a connu des baisses à deux chiffres du pourcentage de vote aux élections nationales par rapport aux élections nationales.

Dans un article récent écrit avec mon collègue du Centre for Policy Research (CPR) Yamini Aiyar, nous avons soutenu que cela a à voir avec la centralisation politique des avantages et des régimes de protection sociale qui sont explicitement liés au personnage de Narendra Modi.

Cliquez ici pour une couverture complète des élections à l’Assemblée du Bihar 2020

En bref, à partir des années 2000, la décentralisation fiscale associée aux ministres en chef welfaristes a créé une combinaison électorale gagnante pour les dirigeants au niveau des États. Dans certains États, les électeurs ont attribué de nouveaux avantages sociaux à leurs ministres en chef et ont continué à les renvoyer au pouvoir. Mais la centralisation autour de Modi a changé la donne. Les électeurs attribuent leurs avantages sociaux au Centre et à Narendra Modi, laissant les principaux ministres welfaristes – en particulier ceux alignés avec le BJP – sans leur principal attrait politique.

L’appel électoral décroissant de Nitish Kumar est évident depuis que Modi est entré en scène, même si nous regardons au-delà de la décision désastreuse de Nitish de se présenter seul à l’élection en 2014. Le graphique ci-dessus montre la part de vote contestée (la part de vote moyenne par circonscription de l’assemblée) contesté) pour le JD (U) aux élections nationales de 2010, 2015 et aux élections nationales de 2019. Les cases grisées indiquent les partenaires de la coalition pour le JD (U). Notamment, le JD (U) a sous-performé en termes de part des voix contestées par rapport à son principal partenaire de coalition à chaque élection post-2014 (la Rashtriya Janata Dal (RJD) en 2015 et le BJP en 2019) mais pas en 2010.

Les raisons de l’attrait politique sont difficiles à discerner à partir des données de sondage, mais l’enquête pré-scrutin CSDS-Lokniti dans le Bihar offre quelques indices quant à l’attrait politique relatif du travail de Nitish Kumar et du travail de Narendra Modi.

Lorsqu’on a demandé aux répondants sur quel travail ils fonderaient leur vote, 16% des électeurs ont dit le gouvernement Nitish tandis que 27% des électeurs ont dit le gouvernement Modi (avec 29% des députés). En regardant simplement les partisans de la NDA, 33% ont déclaré qu’ils fonderaient leur vote sur le travail effectué par le gouvernement Nitish, avec 42% fondant leur vote sur le gouvernement Modi (et seulement 8% sur le travail du député). En bref, dans l’électorat dans son ensemble – et même parmi les partisans de la NDA – le principal attrait politique revient à Narendra Modi, même avec l’ampleur des dépenses de bien-être et de développement du gouvernement de Nitish Kumar.

Alors que nous examinons les résultats définitifs des élections au Bihar, Nitish Kumar dit que ce sera sa dernière élection. Gagner ou perdre, la réalité est qu’il est déjà terminé. Dans un État où la politique s’est toujours appuyée sur des calculs de caste compliqués, Nitish ne dispose pas d’une base de caste formidable, et son principal attrait politique a été perdu pour Narendra Modi. Et son opportunisme politique dénudé ne lui a certainement pas rendu service.

La disparition soudaine de l’appel politique de Nitish devrait être une leçon pour les principaux ministres de l’Inde.

(L’écrivain est professeur adjoint à l’Université Ashoka et chercheur principal invité, Center for Policy Research)

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