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“L’année prochaine, ce sera peut-être le tour de la Suède”

“L’année prochaine, ce sera peut-être le tour de la Suède”

Publié le 2024-05-26 14.12

PRAGUE. Jaromir Jagr a suivi la Coupe du Monde depuis les tribunes de Prague avec son grand sourire bien connu.

La pression massive de la foule a culminé lorsque la République tchèque a battu Tre Kronor 7–3 en demi-finale du Championnat du monde.

– La façon dont le match s’est déroulé a été surprenante, mais c’était amusant pour le public avec beaucoup de buts. Dans un match comme celui-ci, il faut beaucoup de chance, déclare la légende et héros national de 52 ans.

Sportbladet a rencontré Jaromir Jagr à l’occasion de son intronisation au Temple de la renommée de l’IIHF lorsque le Championnat du monde se décidera dans son pays d’origine.

Les joueurs ne sont intronisés qu’après avoir terminé leur carrière, mais comme Jaromir Jagr n’arrête jamais de jouer et est prêt pour une autre saison à Kladno, il a quand même été intronisé.

– C’est un immense honneur. Je joue au hockey en équipe nationale depuis l’âge de 17 ans et j’ai arrêté il y a sept ans, j’ai donc joué pendant plus de 25 ans, raconte Jaromir Jagr.

“Grande victoire contre la Suède”

La veille, il avait vu la République tchèque vaincre Tre Kronor et en finale, l’équipe locale affrontait la Suisse.

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– Ce fut une grande victoire pour la République tchèque, surtout contre une aussi bonne équipe que la Suède avec autant de joueurs de la LNH. Ensuite, j’espérais que le Canada gagnerait contre la Suisse, la République tchèque-Canada aurait été la finale parfaite, raconte Jaromir Jagr.

Quelles sont vos impressions sur l’équipe suédoise dans ce tournoi mondial ?

– Les Championnats du monde et les Jeux olympiques sont difficiles, on peut bien jouer tout le tournoi et ensuite on peut tout perdre en un seul match. J’ai été dans les deux situations, à la fois en tant que gagnant et perdant. Je sais à quel point cela peut être difficile. L’année prochaine, vous ne ferez peut-être pas un aussi bon tournoi et gagnerez quand même, l’année prochaine, ce sera peut-être le tour de la Suède. Au final, c’est juste.

“Ce sera une finale folle”

Il y a une hystérie au hockey en République tchèque et il y a une grande impatience avant la finale du Championnat du monde dimanche soir.

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L’arène de Prague a été remplie de 17 000 supporters tchèques au cours des 17 journées de match.

– Cela rassemble les gens, j’adore ça. Ça a été un tournoi fou, ça a été une ambiance folle et ça va être une finale folle. Pour être honnête, je suis content de ne plus jouer en équipe nationale. J’étais tellement nerveux avant les matches. Maintenant, je peux profiter davantage de l’ambiance et des matchs. Je crie et je fais la fête avec les fans. Maintenant, c’est bien mieux de ne pas jouer que de jouer, dit Jaromir Jagr.

Loob était une grande idole

Dans son discours de remerciement sur scène, il a mis en avant les joueurs qui étaient ses idoles et qu’il admirait lorsqu’il était enfant, des joueurs qu’il voulait être comme lui.

Dans ses jeunes années, il a suivi de très près les Championnats du monde, les Jeux olympiques et la Coupe Canada. La Coupe Canada en 1987 et les Championnats du monde en Tchécoslovaquie en 1985 sont devenus spéciaux pour lui.

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Les joueurs qu’il a cités comme modèles étaient Mario Lemieux, Ron Francis, Paul Coffey, Jari Kurri et… Håkan Loob.

– J’ai vérifié Håkan Loob. J’ai observé beaucoup de joueurs de hockey suédois à l’époque, vers 1989-1990, il était le meilleur à l’époque, dit Jaromir Jagr.

Lors de la cérémonie, l’ancien défenseur Kenny Jönsson, avec ses deux médailles d’or olympiques et sa médaille d’or à la Coupe du monde, a également été sélectionné comme l’un des membres du Temple de la renommée internationale, cinq ans après que son frère aîné Jörgen Jönsson ait reçu le même honneur.

Les Championnats du monde 2025 seront décidés avec Stockholm comme ville principale du Globe reconstruit.

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