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L’Afrique du Sud parie sur l’armée pour écraser l’exploitation minière illégale de Zama Zama

L’Afrique du Sud parie sur l’armée pour écraser l’exploitation minière illégale de Zama Zama

2023-11-28 15:44:26

JOHANNESBOURG — Le gouvernement sud-africain parie sur le déploiement de 3 000 soldats pour écraser les gangs miniers illégaux et démanteler les syndicats du crime connectés qui, selon une nouvelle étude de la Banque mondiale, coûtent à l’économie au moins 10 % du produit intérieur brut chaque année.

Les mineurs illégaux connus localement sous le nom de zama zamas – un terme isiZulu traduit vaguement par « tenter sa chance » – opèrent dans des mines désaffectées et actives à travers l’Afrique du Sud. La criminalité liée à l’exploitation minière illégale se répercute parfois sur les communautés locales. Les incidents très médiatisés incluent les allégations viols collectifs l’année dernière des femmes par zama zamas, et une explosion de gaz dans une mine désaffectée à Welkom en mai de cette année qui tué 31 mineurs illégaux.

Le président Cyril Ramaphosa, annonçant le recours aux troupes plus tôt ce mois-ci, a déclaré que le déploiement de la Force de défense nationale sud-africaine (SANDF) durerait jusqu’au 28 avril dans le cadre d’un effort plus large visant à lutter contre les crimes de « sabotage économique ». Le président a déclaré que l’exploitation minière illégale était liée à des infractions graves, notamment le blanchiment d’argent, la traite des êtres humains et le crime organisé.

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Bien qu’il soit difficile d’obtenir des chiffres fiables, le ministre des Ressources minérales et de l’Énergie, Gwede Mantashe, a déclaré devant une commission parlementaire en septembre 2022 que le pays avait perdu 49 milliards de rands (2,6 milliards de dollars) à cause de l’exploitation minière illégale en 2019.

En août, la communauté de Riverlea, une banlieue à faible revenu près de Soweto, a protesté contre le maintien de l’ordre après qu’au moins 20 personnes ont été abattues lors d’affrontements entre gangs rivaux zama zama.

Charles van der Merwe, membre du Riverlea Mining Forum, a déclaré que les habitants craignaient de quitter leur domicile la nuit parce que c’était à ce moment-là que les gangs rivaux zama zama s’affrontaient. « Des gens ont été touchés par des tirs croisés alors que ces types se battaient. Ils tirent même sur les maisons des gens et nous trouvons régulièrement des balles dans nos cours », a-t-il déclaré à Semafor Africa. « Nous ne pensons pas que la police puisse faire quoi que ce soit pour nous protéger contre ces types. »

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