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L’affaire de l’avortement au Texas est entendue devant le plus haut tribunal de l’État, alors que de plus en plus de femmes se joignent au procès

Lorsque le Center for Reproductive Rights a annoncé pour la première fois le procès contre le Texas en mars, il y avait cinq patients plaignants. Il y en a désormais 20.

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Lorsque le Center for Reproductive Rights a annoncé pour la première fois le procès contre le Texas en mars, il y avait cinq patients plaignants. Il y en a désormais 20.

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Mardi, la Cour suprême du Texas s’est penchée sur cette question : les lois de l’État sur l’avortement nuisent-elles aux femmes lorsqu’elles sont confrontées à des complications de grossesse ?

L’affaire, intentée par le Center for Reproductive Rights, s’est élargie pour inclure 22 plaignants, dont 20 patients et deux médecins. Ils poursuivent le Texas en justice, arguant que les exceptions médicales aux interdictions d’avortement de l’État sont trop étroites pour protéger les patientes ayant une grossesse compliquée. Le procureur général du Texas, Ken Paxton, défend farouchement les lois actuelles de l’État sur l’avortement et soutient que l’affaire devrait être classée sans suite.

Lors d’une audience animée à Austin mardi, l’ensemble des juges de la Cour suprême du Texas ont examiné l’opportunité d’appliquer une injonction temporaire qui, selon un juge d’un tribunal inférieur, devrait être en place. Cette injonction donnerait aux médecins un plus grand pouvoir discrétionnaire pour pratiquer des avortements lorsqu’ils déterminent que la santé d’une femme est menacée ou que le fœtus souffre d’une maladie qui pourrait être mortelle. Cela permettrait à davantage de personnes de bénéficier d’exceptions aux interdictions de l’avortement au Texas, mais cela n’annulerait pas ces lois.

Liz Sepper, professeur à la faculté de droit du Texas, a déclaré qu’au cours de l’audience d’une heure, les juges semblaient convaincus que les plaignants avaient qualité pour intenter une action, mais pas particulièrement désireux d’aborder les questions de fond de l’affaire. “J’ai également eu l’impression que certains juges étaient convaincus que les interdictions du Texas étaient contradictoires et manquaient du type de clarté qui permettrait aux médecins de les appliquer dans des situations d’urgence”, explique Sepper.

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Elle dit qu’une décision pourrait être prise dans les prochaines semaines ou mois, dès que les juges parviendront à un accord. “Je pense que cette affaire est devenue de plus en plus embrouillée à mesure que les juges tiraient sur le fil”, dit-elle. “Et donc ils doivent trouver un moyen de se sortir de l’enchevêtrement.”

Tout au long de l’audience, plusieurs juges ont semblé sympathiser avec les histoires de patientes confrontées à des circonstances médicales difficiles en raison de leur grossesse.

Le Dr Dani Mathisen, 28 ans, est l’un des sept nouveaux plaignants qui ont rejoint l’affaire au début du mois. Elle est en résidence en médecine en tant qu’OB-GYN et vient d’une famille de médecins, donc lorsqu’elle était enceinte en 2021 et qu’elle a subi une échographie détaillée à 18 semaines de gestation, elle savait que quelque chose n’allait vraiment pas.

Mathisen regardait le moniteur pendant que l’échographiste effectuait l’analyse anatomique. Elle a vu que quelque chose n’allait pas au niveau de la colonne vertébrale du fœtus, puis du cœur, puis des reins. Elle a demandé à plusieurs reprises : « Pouvez-vous me montrer ça à nouveau ? Mais l’échographiste lui a dit qu’elle devrait attendre pour parler au médecin, qui était en fait la tante de Mathisen.

Lorsqu’elle et son médecin ont parlé après l’analyse, “je pense avoir posé une question”, se souvient Mathisen. “J’ai dit : ‘Est-ce mortel ?’ Et elle a dit oui. »

Mathisen et son mari avaient hâte de devenir parents, mais elle savait maintenant qu’elle voulait avorter et qu’elle devrait voyager hors du Texas pour l’obtenir.


Le Dr Dani Mathisen et son mari étaient heureux de leur grossesse en 2021, avant de recevoir un diagnostic dévastateur.

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Le Dr Dani Mathisen et son mari étaient heureux de leur grossesse en 2021, avant de recevoir un diagnostic dévastateur.

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C’était en septembre 2021, avant que la Haute Cour fédérale n’annule le droit constitutionnel à l’avortement pour l’ensemble du pays, mais après l’entrée en vigueur de la loi texane connue sous le nom de SB 8. Le SB 8 interdit la plupart des avortements après six semaines de grossesse et stipule que toute personne aidant une personne à avorter peut être poursuivie en justice. Les médecins peuvent perdre leur licence médicale.

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Mathisen dit qu’elle ne savait pas par où commencer pour appeler des cliniques à l’extérieur de l’État et déterminer les vols, les voitures de location et les hôtels. Sa mère est également médecin et c’est elle qui a pris les choses en main.

“Ma mère m’a dit : ‘Prends un Xanax, je comprendrai quand tu te réveilleras'”, raconte Mathisen.

La mère de Mathisen a pris des dispositions pour qu’elle subisse l’intervention au Nouveau-Mexique. Ce n’est pas techniquement illégal en vertu de la loi du Texas (bien que certains comtés tentent d’interdire les voyages dans ces pays pour des avortements.) Mais Mathisen reste inquiet, sachant que le SB 8 vise les personnes qui aident les patientes à avorter. On l’appelle parfois « la loi des chasseurs de primes ».

“Il y avait ce petit gobelin au fond de ma tête qui me disait : ‘Ta mère va aller en prison pour ça'”, raconte Mathisen.

Mathisen a pu se rendre au Nouveau-Mexique pour se faire avorter. Certains des autres plaignants n’ont pas pu voyager. Deux ont développé une septicémie en attendant que les hôpitaux du Texas approuvent les procédures d’avortement. L’une d’elles avait une coagulation sanguine si importante que ses membres ont commencé à devenir violets, puis noirs.

Le bureau du procureur général du Texas, Ken Paxton, n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires de NPR sur les nouveaux plaignants, mais dans leurs documents, les avocats de l’État affirment que ces femmes n’ont pas été lésées par les lois de l’État sur l’avortement. Ils affirment que la loi est claire, que l’exception est suffisante telle quelle, et suggèrent que les médecins sont responsables de tout préjudice allégué par les patients.

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Mardi, Beth Klusmann du bureau du procureur général du Texas et Molly Duane du Center for Reproductive Rights ont présenté leurs cas et ont été parsemées de questions des juges. L’organe est composé de neuf juges élus pour des mandats échelonnés de six ans ; ils sont tous républicains. Certains siègent au plus haut tribunal de l’État depuis plus d’une décennie ; certains sont récemment élus. Il existe plusieurs manières possibles pour eux de statuer, disent les observateurs judiciaires.

  • Ils pourraient maintenir l’injonction du tribunal inférieur jusqu’à ce que l’affaire puisse être pleinement entendue en avril. Cela élargirait l’exception médicale aux interdictions de l’avortement au Texas au moins jusqu’au printemps.
  • Ils pourraient laisser le statu quo en place – à une étroite exception médicale près – et affirmer que l’affaire devrait être entendue dans son intégralité en avril.
  • Ils pourraient laisser le statu quo en place, en laissant subsister les exceptions étroites aux lois, et signaler qu’ils pensent que le Texas gagnera sur le fond, ce qui entraînerait probablement une requête en rejet de l’affaire devant le tribunal inférieur.

Cette affaire s’est développée au cours de l’année 2023. En mars, cinq patients et deux obstétriciens-gynécologues étaient les plaignants dans cette affaire ; en mai, il y avait 13 patientes, et maintenant, en novembre, 20 patientes poursuivent le Texas pour son exception à l’avortement.

Mathisen dit que se joindre au procès est important pour elle : “Je n’ai pas seulement une triste histoire, mais je fais quelque chose avec cette triste histoire.”


Le Dr Dani Mathisen effectue sa résidence en obstétrique-gynécologie à Hawaï et elle en est à son troisième trimestre de grossesse en bonne santé.

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Le Dr Dani Mathisen effectue sa résidence en obstétrique-gynécologie à Hawaï et elle en est à son troisième trimestre de grossesse en bonne santé.

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Et il y a aussi une joyeuse coda pour le Dr Dani Mathisen : elle a environ 30 semaines de grossesse en bonne santé.

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