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La star du baseball Shohei Ohtani attire les touristes japonais à Los Angeles

La star du baseball Shohei Ohtani attire les touristes japonais à Los Angeles

Partout aux États-Unis, les villes tentent de récupérer les touristes internationaux qu’elles ont perdus pendant la pandémie.

À Los Angeles, un cadeau est venu sous la forme de Shohei Ohtani, le phénomène des frappeurs et des lanceurs de l’équipe de baseball des Dodgers. Déjà une star au Japon lorsqu’il est venu aux États-Unis pour jouer pour les LA Angels, Ohtani a débloqué le statut d’icône internationale l’année dernière en signant un contrat record de 700 millions de dollars sur 10 ans avec les Dodgers.

Aujourd’hui, les supporters japonais viennent par milliers voir Ohtani jouer pour sa nouvelle équipe et dépenser de l’argent en tourisme dans des endroits où ils n’iraient pas normalement.

Près du stade Dodger, des touristes ont pris des photos de la nouvelle fresque murale de 15 étages représentant Ohtani qui recouvre un mur de l’hôtel Miyako. À l’intérieur, les employés vendaient des pâtisseries japonaises en forme de casques bleus des Dodgers et pratiquaient leur japonais.

Une fresque représentant Ohtani dans un uniforme des Dodgers, créée par l’artiste Robert Vargas, sur l’hôtel Miyako dans le quartier de Little Tokyo à Los Angeles. (Mario Tama/Getty Images)

Dans le hall, l’invité Megu Adachi s’enregistrait à la réception avec plusieurs amis japonais. Ils étaient impatients de voir les Dodgers jouer contre les Rockies du Colorado, en particulier Ohtani – ou, comme Adachi l’appelait affectueusement, « yakyu shonen » : un garçon obsédé par le baseball.

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“Baseball uniquement”, a souligné Adachi en anglais.

Le directeur de l’hôtel, Akira Yuhara, a déclaré que lorsque les Dodgers jouent à domicile, la moitié des plus de 170 chambres sont occupées par des touristes japonais venus en ville pour voir Ohtani. Auparavant, dit-il, ils n’avaient que peu de raisons de venir dans son hôtel situé dans le quartier historique de Little Tokyo. Le quartier, qui occupe quelques pâtés de maisons du centre-ville de Los Angeles, est considéré par certains comme dangereux.

“Et surtout dans cette région, ils ne veulent pas venir”, a ajouté Yuhara.

Yuhara a déclaré qu’un hôtel partenaire qu’il gère, à une demi-heure de route au sud de Los Angeles, dans la ville balnéaire de Torrance, est généralement plus populaire auprès des voyageurs japonais. Le centre de population américain d’origine japonaise de SoCal s’est déplacé de Little Tokyo vers South Bay après la Seconde Guerre mondiale.

De nombreuses entreprises japonaises comme Honda et All Nippon Airways y ont des opérations, et c’est là que nombre de leurs employés vivent, mangent, effectuent leurs opérations bancaires et font leurs achats.

Mais le directeur de l’hôtel, Yuhara, a déclaré qu’Ohtani avait suscité de l’intérêt dans des parties de Los Angeles qui n’étaient pas les principales attractions touristiques des Japonais. “Même si nous n’avons pas de match aujourd’hui, ils vont au Dodger Stadium et achètent tout”, a déclaré Yuhara.

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Au stade, les visiteurs peuvent se procurer une réplique du maillot n°17 ​​d’Ohtani. Vente de stands de concession sandwichs au poulet katsu et poulpe frit.

Des panneaux en caractères kanji parsèment le stade, où des visites sont désormais proposées en japonais plusieurs fois par semaine.

“Nous pouvons l’appeler l’effet Ohtani”, a déclaré Adam Burke, président-directeur général de l’office du tourisme de Los Angeles. “Je ne pense pas qu’il soit inadmissible que nous puissions accueillir plus de 400 000 visiteurs japonais.”

Ce serait un bond par rapport aux 230 000 en 2023. Burke prévoit que le Japon pourrait figurer parmi les quatre principaux marchés internationaux, aux côtés de pays comme la Chine et le Royaume-Uni.

Osuke Ishiguro dirige le bureau de Los Angeles du principal voyagiste japonais JTB. Il a déclaré que même si le yen est faible en ce moment, les visiteurs japonais paient pour assister non pas à un seul match des Dodgers, “mais, genre, à trois matchs d’affilée qu’ils viennent voir”.

Son agence réserve des clients dans et autour de Little Tokyo, comme à l’hôtel Miyako. Récemment, juste à l’extérieur de l’hôtel, Tadashi Onaka prenait des photos de la fresque murale d’Ohtani. Il avait prévu un voyage en Arizona pour rendre visite à sa famille, mais a fait un détour par Los Angeles pour pouvoir assister à un match des Dodgers. Il a pu voir Ohtani frapper un simple dès la première manche.

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Il se retrouve maintenant à Little Tokyo, un endroit dont il a été surpris d’apprendre qu’il existe depuis 140 ans. S’exprimant en japonais, il a décrit Little Tokyo comme « très petit ».

Et très différent du Japon. C’est plutôt son propre truc que des légions de fans d’Ohtani commencent à découvrir.

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2024-06-21 00:06:56
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