La soirée d'adieu prévue par Truex se transforme en fête de pitié lors de la finale

Martin Truex Jr. souhaitait mettre un terme à l'existence de Furniture Row par un deuxième championnat consécutif. Il a décroché une place dans la finale de la saison de NASCAR pour gâcher les adieux.

Truex était dans une position privilégiée pour rééditer son titre de la série de la Coupe au Homestead-Miami Speedway dimanche, jusqu'à ce qu'un avertissement tardif gâche la nuit et laisse Truex se demander ce qui aurait pu être.

Son au revoir prévu bash s'est transformé en une fête de pitié.

"Il ne fait aucun doute que nous avions la voiture à battre", a déclaré Truex. "Mais si vous ne menez pas le dernier tour, peu importe ce que vous avez. Nous nous sommes battus. Nous avons joué la bonne stratégie. Nous étions un peu en plein jour, comme l'année dernière. Nous avons continué à l'améliorer. et de mieux en mieux. Sur le long terme, mec, la chose était méchante. Nous les avons tués. C'était cool, mais ça ne s'est pas réduit à ça ce soir. "

Truex a pris la tête en dépassant son coéquipier Kyle Busch lors d'un redémarrage après une dernière ronde d'arrêts aux stands. Il pensait qu'il possédait la voiture la plus rapide et qu'il partirait avec sa Toyota, mais Joey Logano le dépassa trois tours plus tard et s'éloigna pour la victoire.

C'est Logano qui a écarté Truex lors du dernier virage sur Martinsville Speedway le mois dernier pour gagner sa place dans le dernier carré. Truex a moqué Logano après la passe agressive à Martinsville et a promis d’empêcher Logano de remporter le titre.

Truex aurait pu répliquer et anéantir Logano lorsque Logano a remporté la passe gagnante dimanche, mais Truex a plutôt pris les devants.

"Il était tellement plus rapide que moi à ce moment-là", a déclaré Truex. "Si je l'avais frappé, il m'aurait simplement frappé en arrière et aurait continué. C'était un point discutable. Je devais être plus rapide. Ce n'était même pas si serré à ce stade de la course. Bon sang, il m'a dépassé si vite. Je n'ai même pas eu la chance de faire quoi que ce soit. "

Il a donc parcouru les derniers tours en regardant Logano s’éloigner.

Truex était encore plus déçu lorsqu'il est retourné aux stands et à son équipe de Furniture Row Racing.

L’équipe d’une voiture basée à Denver – très éloignée des racines de NASCAR en Caroline du Nord – ferme ses portes après une course de 14 ans au cours de laquelle elle est passée d’un sous-financé à un champion de NASCAR la saison dernière avec Truex au volant.

Les employés de FRR, y compris le chef d’équipage Cole Pearn, ont étouffé les larmes au magasin cette semaine lorsque la Toyota n ° 78 a été chargée dans le transporteur pour la finale. Ils ont étreint, pris des photos de groupe et filmé le transporteur au début de son périple de 2100 km vers Homestead.

Truex souhaitait offrir le cadeau de départ ultime avec un championnat de deuxième série en autant d'années.

"Ca craint," dit-il. "Ouais, ça craint. Ca craint. Ça fait mal. C'est terrible. Je déteste ça. J'aimerais pouvoir continuer à courir encore 10 ans ensemble, mais nous ne pouvons pas."

Truex et FRR ont accompli ce qu'aucune autre équipe avec une seule voiture n'a fait dans le format de championnat actuel. Ils se sont affrontés et ont battu les équipes des poids lourds appartenant à Rick Hendrick, Roger Penske et Tony Stewart. Ils ont noué une relation hâtive née de la nécessité, qui s’est rapidement transformée en un partenariat fructueux que les deux parties souhaitaient poursuivre tout en poursuivant des championnats encore longtemps.

Mais une fois que 5 heures d'Energy, qui prévoit de quitter NASCAR à la fin de la saison, a retiré son financement et qu'aucun autre parrainage n'a pu être obtenu, le propriétaire, Barney Visser, a mis un terme à l'organisation.

"Passer d'un vainqueur à deux courses à un vainqueur à 19 courses, un championnat, une quatrième aux points, une seconde aux points, c'est incroyable", a déclaré Truex plus tard. "Tout a été formidable. Tout a été la meilleure chose à laquelle je fasse partie. Vous savez, je suis heureux de mon avenir et de partir dans un endroit fantastique, et je sais que nous aurons plus de succès Mais ça va être différent. Ça va être une équipe différente, une distribution différente de personnages. Ces gars étaient un groupe spécial, et je suis très reconnaissant de pouvoir travailler avec tous. "

Truex, Pearn et quelques membres de l’équipe resteront ensemble lorsqu’ils iront chez Joe Gibbs Racing la saison prochaine. Mais ce qu'ils ont accompli en 2017 – et à quel point ils se sont rapprochés d'un autre en 2018 – restera avec eux pour toujours.

"Je suis juste fier de l'effort", a déclaré Pearn. "Etre fier de cette situation, c'est avoir une voiture capable de remporter le championnat et d'être aussi proche. C'est la course. C'est ce format. C'est une question de comment ça bouge pour vous. L'année dernière, cela a secoué pour nous et cette année non. Nous avons quand même fait un excellent travail. "

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