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La réalité de l’utilisation du papier et ses conséquences sur la déforestation.

La réalité de l’utilisation du papier et ses conséquences sur la déforestation.

Vous avez sans doute vu les réclamations passionnées de collecte de fonds des ONGE avertir que “des milliards d’arbres sont abattus chaque année pour fabriquer des produits en papier”, et par conséquent, “la déforestation s’accélère à un rythme rapide”. Leur solution suggérée à cette “crise de la déforestation et ses impacts climatiques” est d’éliminer l’utilisation de la fibre de bois pour fabriquer des produits en papier – 50% d’ici 2030 – et de la remplacer par du contenu recyclé ou des fibres alternatives dites de “nouvelle génération”.

Mais comme l’a dit un jour le président John Adams : « Les faits sont des choses têtues ; et quels que soient nos désirs, nos inclinations ou les préceptes de notre passion, ils ne peuvent altérer l’état des faits et des preuves. Et le fait est que les produits de papier nord-américains fabriqués de manière durable ne sont pas une cause de déforestation, peu importe ce que disent certaines ONGE ou combien de fois elles le disent.

La déforestation est définie par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et d’autres organisations environnementales crédibles comme la permanent conversion de terres forestières à des usages non forestiers. Tous les cinq ans, l’ONU FAO publie son Évaluation des ressources forestières mondiales, un rapport complet sur l’état des forêts du monde. Son rapport le plus récent indique : « Le taux de perte nette de forêts a considérablement diminué sur la période 1990-2020 en raison d’une réduction de la déforestation dans certains pays, plus l’augmentation de la superficie forestière dans d’autres grâce au boisement et à l’expansion naturelle des forêts. La FAO des Nations Unies rapporte également que les régions du monde qui consomment le plus de bois ont le moins de déforestation – des régions comme les États-Unis et le Canada.

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Oui, la déforestation reste un problème, en particulier dans le monde en développement, principalement en raison de la conversion des terres forestières en cultures agricoles pour l’alimentation animale. Mais les terres forestières nettes aux États-Unis ont en fait augmenté de 18 millions d’acres entre 1990 et 2020, même face à la déforestation entraînée par l’expansion rapide du développement urbain et le changement climatique, et les terres forestières nettes au Canada sont restées stables au cours de la même période (UN FAO).

Grâce en grande partie aux pratiques forestières durables préconisées par l’industrie du papier et des produits forestiers, l’augmentation annuelle du volume d’arbres aux États-Unis est environ le double de la quantité récoltée (US Forest Service, USFS). Selon la loi, chaque hectare de terres forestières exploitées commercialement sur les terres publiques du Canada (94 % de toutes les terres forestières canadiennes) doit être reboisé (Ressources naturelles Canada, RNCan). Seulement 0,2 % des terres forestières canadiennes (RNCan) et moins de 2 % des terres forestières américaines (USFS) sont récoltées chaque année, et la grande majorité de cette récolte est utilisée à des fins non papier.

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Recycler autant de papier que possible est en effet un objectif environnemental souhaitable, et le recyclage est essentiel pour une économie circulaire plus durable. Aux États-Unis, 68 % du papier et des emballages à base de papier sont recyclés, et le taux de récupération du carton ondulé s’élève à 91 %. Mais le papier ne peut être recyclé que cinq à sept fois avant que ses fibres de bois ne deviennent trop faibles pour se lier à de nouveaux produits, ce qui rend pratiquement impossible l’utilisation de contenu recyclé uniquement. Si de la fibre de bois fraîche n’était pas continuellement ajoutée au flux de fabrication, l’approvisionnement en fibre recyclée s’épuiserait rapidement et la production de papier cesserait.

L’expansion de l’utilisation de fibres non ligneuses pour répondre à la demande mondiale croissante de produits en papier, en particulier d’emballages, peut être une option écologiquement rationnelle et, pour certaines utilisations, cela a du sens. Mais suggérer que la fibre de bois soit simplement remplacée par des alternatives non ligneuses comme solution unique à la déforestation et au changement climatique ignore à la fois la science et l’économie de la fabrication du papier.

En Amérique du Nord, c’est la demande constante de produits de papier provenant de sources responsables qui incite économiquement à conserver des terres boisées et gérées de manière durable, des terres qui pourraient autrement être converties à des utilisations non forestières. Cependant, dans les pays où les ressources en bois sont rares, comme la Chine et l’Inde, les fibres non ligneuses, y compris les fibres cultivées à cet effet et les résidus agricoles, ont été efficacement utilisées dans la fabrication du papier. Le bois, les cultures agricoles et les résidus de récolte sont tous des sources importantes de fibres papetières. Les sources qui ont le plus de sens environnemental et économique sont intrinsèquement motivées par :

  • Abondance relative des matières premières,
  • Proximité des infrastructures de fabrication et du coût livré des matières premières,
  • Compatibilité avec l’infrastructure de fabrication existante,
  • Efficacité de fabrication,
  • Impacts environnementaux du cycle de vie complet, y compris la recyclabilité,
  • Contribution aux caractéristiques souhaitées du produit, et
  • Demande et succès des produits sur le marché.
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Ceux qui veulent vraiment résoudre le problème de la déforestation et de ses impacts sur le changement climatique doivent cesser de suivre les « diktats de leur passion » et se concentrer sur le monde réel, des solutions factuelles qui feront une différence significative pour notre planète.

Pour plus d’informations sur la durabilité de l’impression et du papier, veuillez visiter Two Sides North America à www.twosidesna.org.

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